Rodrigo Ricardo

Bernal Díaz del Castillo: biografía, hechos y citas

Publicado el 17 noviembre, 2020

Bernal Díaz del Castillo: historiador de la conquista española

Uno de los cronistas más famosos de las conquistas españolas en América procedía de orígenes humildes. Bernal Díaz del Castillo nació en una familia pobre en Medina del Campo, Castilla, a mediados de la década de 1490. La fecha exacta del nacimiento de Díaz es difícil de precisar, pero los eventos que detalló son bien conocidos en la historia mundial. Díaz estuvo junto a Hernán Cortés en 1519 cuando Cortés y sus conquistadores conquistaron el Imperio Azteca. Décadas más tarde, Díaz escribió sus recuerdos de la conquista en La historia verdadera de la conquista de la Nueva España , o La verdadera historia de la conquista de la Nueva España . El viaje de Díaz comenzó en 1514, cuando partió de España hacia América.


Una representación de 1904 de Bernal Díaz del Castillo
D & iacute; az retrato

Díaz va a las Américas

Díaz, como muchos de sus compañeros conquistadores, provenía de un entorno económico pobre y vio las aventuras en las Américas como un camino hacia la riqueza y la fama. Navegó a las Indias en 1514 y se encontró en Cuba justo cuando comenzaban una serie de importantes expediciones al continente americano. Díaz viajó por primera vez a la costa mexicana bajo el mando de Francisco Hernández de Córdoba en 1517, cuando la expedición de Córdoba descubrió la costa de la península de Yucatán. Díaz tomaría parte en dos expediciones más, una con Juan de Grijalva en 1518 y otra con Hernán Cortés en 1519. Lo supiera Díaz o no, la expedición de Cortés estaba a punto de hacer historia.

De 1519 a 1521, Díaz afirmó que estuvo al lado de Cortés en más de 119 batallas contra el Imperio azteca, incluida la captura culminante de Tenochtitlán , la capital azteca, en 1521. Mientras estaba en campaña con Cortés, Díaz se tomó el tiempo para hablar con su compañeros soldados sobre sus experiencias e ideas sobre el conflicto. Estas discusiones, y los propios recuerdos de la conquista de Díaz, serían la base de su Verdadera Historia de la Conquista de Nueva España décadas después.


Representación de la conquista de Tenochtitlan.
Conquista de Tenochtitlan

Vida posterior y escritura de la verdadera historia

‘Vuelvo a decir que me quedé mirándola y pensé que nunca se descubriría una tierra como esta en todo el mundo … Pero hoy todo lo que vi entonces está derrocado y destruido; nada queda en pie. ‘- Extracto de la Verdadera Historia de Díaz , que describe la destrucción del Imperio Azteca.

Después de la conquista de México, Díaz fue recompensado generosamente por sus servicios. Díaz ganó su propia extensión de tierra y esclavizó mano de obra, conocida como encomienda . Finalmente, fue nombrado gobernador de Santiago de los Caballeros, en la actual Antigua Guatemala, en 1551. Díaz comenzó a escribir la Historia Verdadera en 1568, en parte como respuesta a varios relatos contradictorios de la conquista que circulaban en ese momento. Francisco López de Gómara , otro historiador, afirmó que Cortés merecía todo el crédito por la conquista. Bartolomé de las Casas , un misionero dominicano, historiador y crítico notable del trato cruel de España a los pueblos indígenas estadounidenses, condenó las atrocidades españolas durante la conquista azteca.


La primera página de La verdadera historia de la conquista de Nueva España.
Primera página de la verdadera historia

Díaz decidió que se necesitaba un relato “verdadero” de la conquista que reconociera el papel de los soldados de infantería como él, al mismo tiempo que reconocía el liderazgo de conquistadores como Cortés. En cuanto a los cargos de exceso de crueldad hacia los pueblos indígenas, Díaz argumentó que la crueldad es inherente a la guerra e inevitable. Díaz moriría en Santiago de Guatemala en 1584, pero pasarían varias décadas antes de que se publicara la Historia Verdadera . Un manuscrito de la Verdadera Historia apareció en una biblioteca de Madrid en 1632, donde finalmente se publicó.

Historiador y soldado leal

Díaz es uno de los historiadores más importantes de su tiempo, pero también fue un soldado español y, más tarde, un importante funcionario colonial. Los historiadores modernos buscan eliminar todos los prejuicios de sus escritos y ser lo más objetivos posible al discutir un tema. Pero los historiadores premodernos y especialmente los historiadores de la era del Renacimiento, como Díaz, escribían a menudo a gusto de una corte real o de mecenas adinerados. España estaba experimentando una agitación económica y social durante la segunda mitad del siglo XVI. Díaz escribió la Verdadera Conquista con el objetivo de recordar al rey y a la nobleza española la gloria militar pasada. Además, la Historia Verdadera se presenta como un relato de un testigo ocular, pero fue escrito cincuenta años después de los eventos que describe. Mientras que laLa Historia Verdadera es un relato poderoso de uno de los eventos más cruciales en la historia mundial, también debemos examinarlo con una lente crítica.

Resumen de la lección

Bernal Díaz del Castillo surgió de orígenes empobrecidos para convertirse en un historiador influyente y un poderoso funcionario colonial. Su Verdadera Historia de la Conquista de Nueva España detalla la expedición militar de Hernán Cortés de 1519-1521 contra el poderoso Imperio Azteca desde la perspectiva de los compañeros soldados de Díaz. Díaz escribió la Verdadera Historia en 1568 en respuesta a otros relatos de la conquista que creía que no contaban la verdadera historia. Murió en 1584 como miembro de la élite colonial española, pero su libro no se publicó hasta 1632.

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