¿Califico para becas o ayuda financiera?

Publicado el 6 septiembre, 2020

¿Qué es la ayuda financiera?

Cuando se trata de pagar la universidad, los estudiantes solo quieren saber cuánta ayuda financiera pueden obtener y cómo obtenerla, ¿verdad? Pero el mundo de la ayuda financiera está lleno de vocabulario y acrónimos desconocidos. Los estudiantes nuevos probablemente sientan que están tratando de aprender otro idioma. La buena noticia es que cuando se trata de pagar la universidad, hay algo para todos. La pregunta es: ¿qué tipo de ayuda hay?

Esta lección ayudará a los estudiantes a comprender la ayuda financiera: qué es y cómo obtenerla. En el proceso, los estudiantes adquirirán fluidez en el idioma de la ayuda financiera.

La ayuda financiera se refiere a subvenciones y becas, así como a préstamos o estudios de trabajo utilizados por los estudiantes para pagar los gastos universitarios. Se otorga en función del mérito o la necesidad (y, a veces, ambos). La ayuda financiera puede provenir de gobiernos estatales o federales, universidades, instituciones privadas o grupos sin fines de lucro.

A lo largo de esta lección, seguiremos a Emily, una estudiante que recientemente fue aceptada en una universidad y encontró una manera de pagar la universidad con ayuda financiera. Comenzaremos analizando cómo Emily pudo obtener un tipo de ayuda financiera: una beca basada en el mérito.

Ayudas y becas basadas en méritos

La ayuda basada en el mérito , generalmente en forma de becas, es dinero otorgado a estudiantes que poseen habilidades académicas sobresalientes, habilidad atlética y talento artístico. Algunas becas se otorgan en función del mérito y la necesidad financiera combinados. También hay becas basadas en el mérito destinadas a estudiantes que tienen ciertas características, como madres solteras, estudiantes de un grupo minoritario, estudiantes universitarios de primera generación o aquellos que planean estudiar una especialización en particular.

Las becas pueden ser proporcionadas por una posible universidad, individuos, empresas privadas u organizaciones sin fines de lucro. Además, las becas no tienen que reembolsarse, pero los estudiantes generalmente tendrán que mantener un expediente académico satisfactorio para renovar una beca cada año.

Emily tiene un GPA de 3.75 y es la primera en su familia en ir a la universidad. Ella planea estudiar ingeniería. Emily recibió una beca basada en el mérito y la necesidad de $ 500 de una organización local sin fines de lucro debido a su GPA y debido a que era una estudiante universitaria de primera generación. El alto GPA de Emily y el hecho de que planea estudiar ingeniería le permitieron ganar una beca de $ 1,000 de una empresa local que promueve a las mujeres en ingeniería.

Los estudiantes pueden encontrar becas que coincidan con sus características al comenzar temprano e investigar, como hizo Emily. Se enteró de estas oportunidades de becas a través de su consejero escolar y haciendo una pequeña investigación en línea. También buscó en la biblioteca pública y habló con los reclutadores de la universidad para averiguar qué había disponible.

Ayuda basada en necesidades

Las subvenciones, los préstamos y los fondos de trabajo y estudio que se otorgan a los estudiantes que muestran una necesidad económica se denominan ayuda basada en la necesidad . Este tipo de ayuda la proporcionan los gobiernos estatales y federales o las universidades. La cantidad de ayuda otorgada en función de la necesidad está determinada por la Contribución familiar esperada (EFC), que se genera a partir de la información que ingresa en la Solicitud gratuita de ayuda federal para estudiantes (FAFSA).

En enero, Emily terminó su FAFSA. Se enteró de inmediato que su EFC era de $ 2,000. Una vez que se informó el EFC de Emily, su universidad comenzó a crear un paquete de ayuda financiera , que es una oferta detallada de ayuda, como subvenciones, préstamos o trabajo y estudio.

Determinación de la ayuda basada en la necesidad

Las universidades determinan la cantidad de ayuda basada en la necesidad que se ofrece a los estudiantes utilizando el EFC, que es calculado por la FAFSA, y el Costo total de asistencia (COA), que es calculado por la universidad. Si el EFC es menor que el COA, los estudiantes califican para la ayuda basada en la necesidad.

En el caso de Emily, el COA de la universidad es de $ 18,000. Dado que tiene un EFC de $ 2,000, tiene una necesidad financiera de $ 16,000. Vamos a entrar en más detalles sobre tres tipos de ayuda basada en la necesidad que pueden ayudar a Emily a pagar la universidad.

Tipos de ayuda basada en necesidades

El primer tipo de ayuda basada en la necesidad son las subvenciones , a veces denominadas donaciones. Las subvenciones son similares a las becas en el sentido de que no tienen que reembolsarse. Una de las formas más comunes de obtener una subvención es a través del gobierno federal, pero también se ofrecen a los estudiantes a través de su universidad o el gobierno estatal. En los tres casos, se requiere completar la FAFSA.

Emily calificó para una beca Pell de $ 3,000 del gobierno federal. Gracias a sus excelentes estudios académicos, Emily también calificó para una generosa subvención estatal de $ 5,000. Con los $ 1,500 en becas, Emily ahora tiene $ 9,500 para su educación universitaria y aún califica para otro tipo de ayuda llamada préstamo subsidiado.

Un préstamo es dinero prestado que debe devolverse con intereses. Los préstamos del gobierno federal basados ​​en la necesidad se denominan préstamos subvencionados. Los préstamos subsidiados son únicos en el sentido de que los estudiantes no pagan intereses sobre el préstamo mientras están inscritos en la universidad. A Emily se le ofrecieron $ 5,000 en préstamos estudiantiles subsidiados en su paquete de ayuda financiera.

Ella también calificó para $ 1,500 de otro tipo de ayuda financiera basada en la necesidad llamada trabajo y estudio. El trabajo-estudio es dinero que los estudiantes pueden ganar para la universidad trabajando, generalmente en el campus. El trabajo-estudio está financiado por el gobierno federal y requiere presentar la FAFSA para determinar la elegibilidad. Recibir la ayuda para el trabajo y el estudio le dio a Emily el último dinero que necesitaba para pagar su universidad, pero hay otro tipo de ayuda financiera que es una posibilidad para Emily si alguna vez la necesita.

Ayuda no basada en necesidades

La ayuda no basada en la necesidad se otorga a los estudiantes que califican para recibir dinero para la universidad, pero la cantidad de ayuda no se basa en el EFC. La ayuda no basada en la necesidad es un préstamo estudiantil no subsidiado que proviene del gobierno federal. A diferencia de los préstamos subsidiados, los préstamos no subsidiados acumulan intereses mientras el estudiante está inscrito en la universidad.

Afortunadamente, Emily pudo obtener suficiente ayuda basada en las necesidades para no tener que pedir un préstamo sin subsidio. Cada año, Emily completará su FAFSA y, si algo cambia, esta opción podría estar disponible para ella.

Maximizando su ayuda financiera

Repasemos el paquete de ayuda financiera de Emily. Primero, Emily mostró una necesidad financiera de $ 16,000. Ella pudo cubrir el monto total al recibir $ 1,500 en becas y $ 8,000 en subvenciones. Después de eso, pudo obtener un préstamo subsidiado de $ 5,000 y calificó para $ 1,500 para trabajo y estudio.

¿Cómo pueden los estudiantes obtener un paquete de ayuda financiera como este? Obtener buenas calificaciones y participar en la escuela es un hecho, pero hay tres cosas que Emily hizo que maximizó sus premios de ayuda financiera:

  1. Solicite con anticipación para cumplir con las fechas límite de prioridad de admisión o ayuda financiera. Emily solicitó su ingreso a la universidad al comienzo del semestre de otoño, y fue aceptada antes de las vacaciones de invierno.
  2. Comience a solicitar becas lo antes posible, al igual que Emily, que comenzó a solicitar becas tan pronto como comenzó su último año.
  3. Complete su FAFSA tan pronto como sea posible después del primero de enero. Tal como dice el refrán, “el que madruga se lleva el gusano”, y Emily completó su FAFSA antes de finales de enero. Los fondos de ayuda financiera son limitados y ella estaba allí para obtener el dinero antes de que se lo diera a otra persona.

Resumen de la lección

Esta lección discutió los diferentes tipos de ayuda financiera disponibles para los estudiantes universitarios. Emily pudo obtener suficiente ayuda financiera usando una combinación de ayuda basada en méritos y ayuda basada en necesidades. Los estudiantes pueden maximizar su potencial de ayuda financiera solicitando admisión a la universidad antes de las fechas límite prioritarias, completando la FAFSA lo antes posible y solicitando becas con anticipación.

Los resultados del aprendizaje

Después de revisar esta lección, debería tener la capacidad de:

  • Describir los diferentes tipos de opciones de ayuda financiera basadas en la necesidad y en el mérito.
  • Explicar en qué se diferencia la ayuda financiera no basada en necesidades de los otros tipos de ayuda.
  • Resumir cómo se calcula la ayuda basada en la necesidad
  • Enumere consejos para maximizar el potencial de concesión de ayuda financiera

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