Casi astronautas de Tanya Lee Stone: resumen y personajes

Publicado el 4 noviembre, 2020

El Mercurio 13

Las niñas pueden hacer todo lo que los niños pueden hacer, incluso ser astronautas. Pero, lamentablemente, tuvieron que luchar para demostrarlo.

En Casi astronautas: 13 mujeres que se atrevieron a soñar , la autora Tanya Lee Stone cuenta la historia del efímero programa Lovelace Woman in Space , un proyecto de la NASA de principios de la década de 1960 que evaluó la aptitud de las astronautas en pilotos femeninos. La historia se centra en las 13 mujeres que completaron con éxito estas pruebas, llamadas ‘Mercury 13’.

Este libro ilustrado de no ficción para lectores de escuelas primarias está diseñado para atraer el interés de las niñas por la ciencia. En el camino, Stone destaca el impacto que estas 13 mujeres tuvieron para allanar el camino para las mujeres piloto y astronautas. La historia de las mujeres de ‘Mercury 13’ es nada menos que inspiradora.

Los capítulos de sujetalibros se centran en los obstáculos que las mujeres han tenido que superar para abrirse camino en el campo de la aeronáutica. Stone enfatiza los roles de Eileen Collins , primera mujer en comandar una misión espacial (1999) y Jerrie Cobb , la primera de las mujeres Mercury 13 en pasar las pruebas y calificar como astronauta de la NASA (1961). Los capítulos centrales detallan las pruebas rigurosas, los prejuicios, la discriminación y los estereotipos que enfrentaron las mujeres Mercury 13 a principios de la década de 1960.


La comandante de la misión Eileen Collins pilota el transbordador espacial Columbia, 1999
eileen collins

El programa Lovelace Woman in Space se cerró después de solo dos años, pero el ‘Mercury 13’ continuó luchando para ganar la aceptación de las mujeres en el campo de la aeronáutica. Los capítulos posteriores profundizan en la política y las políticas que ayudaron a cambiar, los efectos del movimiento de liberación de la mujer y el legado de las mujeres en el espacio durante las últimas décadas del siglo XX.

¿Quién está destacado?

El programa espacial Mercury (1958-1963) fue la primera de las misiones pilotadas por humanos de la NASA. Los astronautas del programa (todos hombres) eran conocidos como ‘Mercury 7’. Stone tiene cuidado de aclarar que, a pesar de que las mujeres llamadas ‘Mercury 13’ hicieron muchas de las mismas pruebas que los astronautas de Mercury, en realidad nunca fueron parte del programa Mercury.

Estos son los ‘Mercury 13’:

  • Jerrie Cobb
  • Myrtle ‘K’ Cagle
  • Jan y Marion Dietrich
  • Wally Funk
  • Sarah Gorelick (Ratley)
  • Jane Hart
  • Jean Hixson
  • Rhea Hurrle (Woltman)
  • Irene Leverton
  • Jerri Sloan (Truhill)
  • Bernice ‘B’ Steadman
  • Gene Nora Stumbough (Jessen)

Jerrie Cobb posa junto a una cápsula de nave espacial Mercury
mercurio 13

La historia presenta a un amplio elenco de hombres y mujeres que contribuyeron a cambiar los estereotipos de género para las mujeres en los campos militar, científico e ingenieril.

  • Jackie Cochran , primera mujer piloto en romper la barrera del sonido (1953)
  • Randolph Lovelace , presidente del comité de Ciencias de la Vida de la NASA y fundador del programa Lovelace Woman in Space
  • Sally Ride , primera mujer estadounidense en el espacio (1983)

Mujeres en el espacio

El médico y científico de la NASA Randolph Lovelace creía que las mujeres no solo estaban preparadas para el trabajo, sino que eran candidatas ideales para los astronautas espaciales. En general, las mujeres pesan menos y consumen menos oxígeno que los hombres. Una misión espacial compuesta por mujeres podría ahorrar millones a la NASA.

Pero primero tenían que luchar contra los estereotipos de género implacables que obstaculizaban la igualdad de las mujeres. La historia comienza en 1960, y el autor escribe: “En ese entonces, a las mujeres no se les permitía alquilar un automóvil o pedir un préstamo a un banco sin la firma de un hombre; no podían jugar en ningún equipo deportivo profesional. No podían informar en televisión ni correr en un maratón de la ciudad ni servir como agentes de policía. Tampoco se les permitió volar aviones ”.

Hubo innumerables obstáculos que Lovelace y sus candidatas tuvieron que enfrentar. El equipo y los trajes Mercury existentes fueron diseñados para hombres. La revista ‘Look’ encasilló a pilotos curvilíneos y atractivos en el papel.

El programa Lovelace atrajo publicidad cuando la revista contó con pilotos expertos Betty Skelton, Ruth Nichols y las hermanas gemelas Jan y Marion Dietrich en la portada. Las historias especulaban que el candidato ideal sería “un peso ligero de pecho plano menor de 35 años y casado”. El miedo a la fraternización estaba en la mente de todos.

Los exámenes

Jerrie Cobb fue el primer candidato en someterse a las rigurosas pruebas del programa Lovelace. Un examen fisiológico completo incluyó análisis de sangre, ECG y resistencia. Los médicos inyectaron agua en los oídos del candidato para evaluar la sensibilidad al mareo.

Luego vinieron las pruebas psicológicas para determinar la salud mental y emocional del candidato. Viajaron en un giroscopio, llamado MASTIF (instalación de inercia de prueba espacial de múltiples ejes). Cobb estableció un récord de tiempo en el tanque de privación sensorial. ” Las pruebas de Cobb demostraron no solo que ella no se agitaría; sugirió que se destacaría en el espacio ”.


Jerrie Cobb probando Gimbal Rig en 1960.
jerrie cobb

Tan pronto como Cobb pasó con éxito la agotadora batería de pruebas, otras 12 personas se alinearon para seguir sus pasos.

Liberación femenina

Pero algunos obstáculos eran simplemente irrompibles. Las barreras políticas y financieras dentro de la NASA impidieron que el programa continuara. Todo se redujo a los estereotipos culturales y de género de lo que las mujeres eran capaces de lograr, por lo que el prejuicio y la discriminación se interpusieron en el camino del Mercury 13.

El programa de la mujer Lovelace en el espacio fue cancelado en 1961. Incluso una audiencia del Congreso en 1962 no logró mover a la NASA.

Las mujeres siguieron luchando durante la década de 1970 por la igualdad de derechos y, afortunadamente, el floreciente movimiento de liberación de la mujer movió montañas. Finalmente, Sally Ride se convirtió en la primera mujer en volar al espacio en 1983 a bordo del Challenger.

Resumen de la lección

Casi astronautas: 13 mujeres que se atrevieron a soñar de Tanya Lee Stone es un libro ilustrado de no ficción para lectores de escuelas primarias. Cuenta la historia de las 13 candidatas exitosas en el breve programa Lovelace Woman in Space , donde las mujeres fueron evaluadas para determinar su aptitud como astronautas.

El autor tiene el cuidado de aclarar que estas mujeres nunca fueron miembros formalmente del Programa espacial Mercury . Pero como indica el subtítulo, estas mujeres desafiaron los estereotipos políticos y culturales en la década de 1960 que impedían que las mujeres lograran la igualdad con los hombres.

Personajes importantes en

  • Jackie Cochran , primera mujer piloto en romper la barrera del sonido (1953)
  • Randolph Lovelace , presidente del comité de Ciencias de la Vida de la NASA y fundador del programa Lovelace Woman in Space
  • Sally Ride , primera mujer estadounidense en el espacio (1983)
  • Eileen Collins , primera mujer en comandar una misión espacial (1999)

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