Ciclo de vida del salmón

Publicado el 27 abril, 2022 por Rodrigo Ricardo

¡Tantos cambios!

¿Qué pasaría si pudieras reemplazar tus pulmones con branquias y vivir bajo el agua en lugar de en tierra? Bueno, el salmón puede hacer algo como esto. Si bien la mayoría de los peces pueden vivir solo en agua salada o dulce, el salmón en realidad puede cambiar sus órganos internos para poder sobrevivir en ambos entornos.

Sin embargo, un salmón no puede hacer este cambio de la noche a la mañana. Su vida abarca siete etapas diferentes durante 2 a 7 años (los seres humanos tienen alrededor de cinco etapas durante 75 años). En cada etapa, el salmón se ve y se comporta de manera diferente. Exploremos esto.

Huevos, Alevines y Parr

El salmón comienza su vida como huevos pequeños, redondos y anaranjados en ríos de agua dulce. Los huevos generalmente se esconden debajo de pequeñas rocas para protegerlos.

Después de varios meses, los huevos se convierten en pequeños salmones llamados alevines. Debido a que se lastiman o se comen fácilmente, los alevines se esconden debajo de la grava para mantenerse a salvo. Se alimentan de un saco vitelino adherido a sus cuerpos. Un saco vitelino es como tener un refrigerador completo atado a la pierna.

Después de 4 a 6 semanas, los alevines terminan su saco vitelino y entran en la etapa de alevines. Todavía son pequeños, ¡solo del tamaño de una tapa de marcador! Los alevines salen de su casa debajo de la grava y comienzan a comer criaturas microscópicas (diminutas).

Al año de edad, el salmón entra en la etapa de parr y vive en ríos de agua dulce durante 1 a 5 años. Se alimentan de insectos y crecen hasta la longitud de un crayón.

Smolt, adulto y Kelt

El salmón crece hasta convertirse en un smolt de 11.5 a 24 cm de largo y está listo para una transformación o cambio primaveral. Smolt nada río abajo hasta donde el río se encuentra con el océano. Aquí hay una mezcla de agua dulce y salada.

Los órganos internos del smolt se transforman químicamente. Ahora puede osmorregular o controlar la cantidad de sal y agua en su cuerpo para poder nadar en el océano de agua salada.

Cuando es adulto, el salmón vive en mares y océanos de agua salada. Nadan cientos de millas, comen peces más pequeños y aumentan de peso. Después de varios años, entre abril y noviembre, regresan a casa al río de agua dulce donde nacieron. Es un viaje difícil porque el salmón tiene que nadar río arriba, en contra de la dirección en la que se mueve el agua. A menudo tienen que escalar cascadas o presas en el camino.

Los salmones nadarán un promedio de 250 kilómetros hasta llegar a su lugar de nacimiento, donde nacieron como alevines. Las hembras buscan grava suelta para cavar un hoyo y ponen entre 1.500 y 10.000 huevos. Luego, un salmón macho fertiliza los huevos ocultos. Solo unos pocos de estos huevos vivirán para convertirse en salmones adultos.

Una vez que el salmón ha desovado , puesto y fertilizado los huevos, se le llama kelt. La mayoría de los kelt están agotados por su viaje, cavan hoyos para sus huevos y desovan. Kelt a menudo muere en el río unos días o semanas después.

Las especies más fuertes de salmón, como el salmón cabeza de acero, logran ganar energía y regresar al océano. Estos salmones pueden hacer el viaje para desovar muchas veces.

Resumen de la lección

El ciclo de vida del salmón incluye siete etapas: huevo, alevines, alevines, parr, smolt, adulto y kelt. Como smolt, el salmón cambia químicamente para osmorregular o controlar la cantidad de agua y sal en sus cuerpos. Entonces pueden vivir tanto en agua dulce como en agua salada. Los salmones nadan hacia el mar para alimentarse y crecer. Luego regresan a su río de agua dulce para desovar o poner y fertilizar huevos. La mayoría de los salmones mueren poco después.

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