Rodrigo Ricardo

Civilización tolteca: gente, cultura y estructura social

Publicado el 17 noviembre, 2020

La civilización tolteca

Imagínese enormes edificios hechos de oro puro, jade y turquesa. Los toltecas tenían pirámides hechas de estos minerales preciosos que rivalizaban con cualquier cosa creada en la región desde los albores del hombre.

Intercalada entre la civilización olmeca y la civilización azteca, la civilización tolteca controló Mesoamérica desde el año 900 d.C. hasta el siglo 11 d.C. Controlaban la región ahora conocida como México alrededor del área de Culhuacán en el Valle de México. Su capital, Tollan, contaba con una población de alrededor de 40.000 habitantes en su apogeo.

Los toltecas realmente eran un tipo de civilización de todos los oficios y dominaban muchas formas diferentes de construcción, agricultura, arte y comercio. Veamos cómo estos talentos afectaron su estructura social.

Cultura Tolteca

Los toltecas fueron guerreros e innovadores de la arquitectura y el arte. La importancia de la guerra para los toltecas se puede ver en los restos de sus enormes monumentos.

Cuatro columnas de carga sostenían el techo de una pirámide (conocida como Pirámide B) y son esculturas de guerreros toltecas. Cada una de las columnas presenta el atuendo de batalla de los toltecas diseñado con tocados multicolores y sosteniendo un atlatl, un lanzador tolteca. Cada columna es básicamente idéntica, lo que sugiere que los toltecas estaban familiarizados con la gestión científica y la producción en masa.


Pirámide B en Tollan
Pirámide

Todas las pirámides encontradas en Tollan contienen obras de arte llamadas frisos, que son secciones largas de paredes decoradas con pinturas y esculturas grabadas en la superficie. Uno de esos frisos encontrados en la Pirámide B tenía más de 130 pies de altura y tenía imágenes de jaguares y coyotes, símbolos de la guerra.

Las plumas de quetzal eran plumas grandes y coloridas que usaban los toltecas y los aztecas, un tributo a la importancia de las plumas multicolores. Plumas de quetzal adornaban los tocados de los guerreros toltecas y la nobleza tolteca. También son parte de la imaginería de algunas de las deidades toltecas como su dios sol Quetzalcoatl, quien siempre se representa con las plumas de quetzal que llevan su nombre.

Sociedad Tolteca

Como la mayoría de las culturas mesoamericanas, los toltecas tenían una sociedad jerárquica que daba mucha importancia a la conquista militar.

La nobleza tolteca eran guerreros que habían avanzado en la batalla hasta el escalón superior del poder. A ellos se unieron en la clase alta los hombres santos de los toltecas que también pueden haber sido guerreros.

Los sacrificios humanos y de sangre habrían sido una gran parte de esta clase. En su opinión, las ofrendas de sacrificio a los dioses eran esenciales para gobernar el ejército y el gobierno tolteca. Esta creencia se puede ver claramente en su arte. Por ejemplo, el tzompantli es un perchero hecho con cráneos de enemigos vencidos o sacrificios a los dioses.

La nobleza militar y los líderes religiosos habrían tenido que pedir permiso a los dioses antes de intentar un ataque. Por estas razones, la clase alta de los toltecas tendría que incluir líderes militares y religiosos que trabajen en conjunto sobre el gobierno, los ritos militares y religiosos.

Sociedad Tolteca de Clase Media

La clase media de la sociedad tolteca incluía a los artesanos y otros artistas hábiles que no solo fabricaban joyas y frisos, sino que también fabricaban cerámica. Los artesanos hacían las joyas de oro fino, turquesa y jade que habría usado la nobleza. Los aztecas los consideraban tan hábiles que llamaron toltecas a sus propios joyeros y trabajadores del metal.

Los agricultores, responsables de cultivar enormes cantidades de maíz y algodón multicolor, también habrían formado parte de la clase media. Los astrónomos compartieron esta posición, haciendo adiciones al calendario tolteca para realizar un seguimiento de los tiempos de siembra y cosecha, y la celebración de festivales y ceremonias religiosas.

Notables toltecas

Aunque gran parte de la información sobre el arte y la religión tolteca proviene de la especulación o de los vestigios de la cultura azteca, hay figuras toltecas notables que se consideran líderes tempranos.

Su primer rey guerrero se llamó Ce Técpatl, también conocido como Mixcoatl , y fue venerado como un dios después de su muerte. La constelación de la Vía Láctea que los toltecas llamaron ‘Una serpiente nimbo de sílex’ es donde ascendió Mixcóatl cuando murió. Su hijo fue considerado la encarnación viviente de su principal deidad, Quetzalcoatl.


Ilustración de Mixcoatl
Mixcoatl

Resumen de la lección

La civilización tolteca controló Mesoamérica desde el año 900 d.C. hasta el 1100 d.C. Utilizaron el conocimiento que les transmitieron los olmecas para crear una cultura y una sociedad muy avanzada, religiosa y guerrera.

Los toltecas fueron guerreros e innovadores de la arquitectura y el arte. La importancia de la guerra para los toltecas se puede ver en los restos de sus enormes monumentos, incluso en las esculturas de la Pirámide B.

Los toltecas eran una sociedad dirigida por guerreros que tenían un gran respeto por las figuras religiosas mientras trabajaban juntos para interpretar la voluntad de los dioses. La mezcla de nobleza guerrera tolteca y sacerdotes santos ocupó la clase alta, mientras que agricultores, artesanos y astrónomos ocuparon la clase media. El trabajo de sus artesanos era reconocido, incluso los aztecas llamaban a sus propios artesanos ‘tolteca’.

El primer rey guerrero de los toltecas se llamó Ce Técpatl, también conocido como Mixcoatl , y fue venerado como un dios después de su muerte.

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