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Cómo Estados Unidos declara la guerra: historia y leyes

Publicado el 27 septiembre, 2021

Estados Unidos en guerra

Uno de los beneficios de estar bordeado por océanos es que Estados Unidos ha tenido relativamente pocas razones para ir a la guerra. Sí, Estados Unidos ha estado en guerra, pero es una parte mucho menos notable de su historia que la mayoría de las naciones de Europa. Eso es algo por lo que las figuras fundadoras de este país probablemente se habrían sentido felices.

Para los primeros estadounidenses, la guerra era a menudo la herramienta utilizada por los gobiernos tiránicos para justificar gravar y oprimir a su pueblo. Incluso en la Constitución, se puede decir que las figuras fundadoras de Estados Unidos sentían que la guerra y el gobierno eran dos cosas con las que había que tener cuidado al mezclar.

Poderes de guerra en la Constitución de Estados Unidos

Entonces, ¿cómo hace Estados Unidos para declarar la guerra? Ese pasaje se encuentra en el Artículo 1, Sección 8 de la Constitución, y otorga explícitamente el poder de declarar la guerra al Congreso, y solo al Congreso.

En la mayoría de los países en ese momento, los monarcas tenían el derecho divino de declarar la guerra, pero los estadounidenses querían romper con ese sistema. En lugar de otorgarle al presidente el poder de declarar la guerra, lo pusieron en manos del organismo que más representaba la estructura democrática de la República.

Curiosamente, la Constitución no ignora por completo al presidente en términos de poderes de guerra. De hecho, el Artículo 2, Sección 2 nombra específicamente al presidente de los Estados Unidos como el Comandante en Jefe de todas las fuerzas armadas estadounidenses, con autoridad para dirigir las acciones de las fuerzas armadas.

Sin embargo, recuerde que la mayoría de la gente a finales del siglo XVIII asumió que Estados Unidos no mantendría un ejército permanente. Entonces, solo se convirtió en un problema real cuando se declaró la guerra y se levantó un ejército.

Ésta es una de las razones por las que una declaración de guerra es tan importante en la historia de Estados Unidos. Históricamente, no solo condujo a un ejército más grande, sino que le otorga al presidente poderes especiales en tiempos de guerra que van desde el derecho a apoderarse de la propiedad privada hasta apoderarse de recursos de tierras públicas.

Como resultado, el Congreso solo ha declarado la guerra 11 veces desde que se aprobó la Constitución. Seis de esas ocasiones fueron durante la Segunda Guerra Mundial y dos durante la Primera Guerra Mundial. Las otras tres fueron las declaraciones que iniciaron la Guerra Hispanoamericana en 1898, la Guerra México-Estadounidense en 1846 y la Guerra de 1812.


La primera declaración oficial de guerra emitida por el Congreso fue para la Guerra de 1812
Guerra de 1812

Moverse por la Declaración de Guerra

¿Qué pasa con Vietnam, Corea, Irak o Afganistán, sin importar la Guerra Civil? En estos conflictos, el Congreso nunca aprobó ninguna declaración de guerra.

Existe una larga historia de que el presidente de los Estados Unidos utiliza el papel de comandante en jefe para llevar a cabo acciones militares sin la aprobación del Congreso. De hecho, esta historia comienza con el primer presidente, George Washington, quien sofocó un pequeño levantamiento con una milicia en Pensilvania en 1794.

La cuestión de los poderes respectivos del presidente y del Congreso en tiempos de guerra en los conflictos internacionales se volvió relevante años más tarde, en 1798. Cuando Francia comenzó a capturar barcos estadounidenses, Estados Unidos tuvo que averiguar cómo responder. En lugar de darle al presidente John Adams el poder total en tiempos de guerra mediante la emisión de una declaración de guerra, el Congreso llegó a un acuerdo para permitirle al presidente tener 12 barcos militares para proteger los intereses estadounidenses.

Eso sentó un precedente que definiría gran parte de la historia estadounidense. En lugar de pedir una declaración de guerra, el presidente también podría solicitar al Congreso un permiso específico para dirigir las operaciones militares según sea necesario.

Este sistema se mantuvo durante la Guerra Fría de mediados del siglo XX, donde los presidentes lo utilizaron para dirigir enfrentamientos militares en lugares como Corea y Vietnam. Lo más cerca que estuvieron de una declaración de guerra fue la Resolución del Golfo de Tonkin en 1964, una resolución conjunta del Congreso que otorga al presidente la autoridad para enviar una fuerza militar completa a Vietnam.


La Resolución del Golfo de Tonkin otorgó al presidente autoridad para enviar a todo el ejército a Vietnam sin una declaración de guerra.
Vietnam

Un intento de regulación

La creciente autoridad del presidente sobre las fuerzas armadas y el control cada vez menor del Congreso eran motivo de preocupación. Finalmente, en 1973, el Congreso aprobó la Ley de Poderes de Guerra , un intento de restaurar el control de los poderes de guerra a la legislatura.

Entre otras cosas, estableció procesos más formales mediante los cuales el presidente podría solicitar una Autorización para el uso de la fuerza militar, así como límites sobre el tiempo durante el cual los presidentes pueden realizar compromisos militares antes de que se requiera la aprobación del Congreso para continuar.

La Ley de Poderes de Guerra fue una buena idea, pero tuvo poco efecto real sobre la frecuencia con la que los presidentes podían obtener la autorización del Congreso. Durante la Guerra Fría, los presidentes continuaron usando al ejército con poco control del Congreso, pero eso no fue nada comparado con lo que estaba por venir.


La guerra de Estados Unidos en Irak ha dado lugar a una amplia autoridad presidencial en tiempos de guerra con poca supervisión del Congreso.
guerra en irak

Nuevos poderes militares

En septiembre de 2001, Estados Unidos fue atacado por terroristas. Fue un shock y, para responder, el presidente Bush pidió permiso al Congreso para utilizar el ejército. El Congreso respondió con la Autorización para el uso de la fuerza militar de 2001 , la expansión más amplia de los poderes militares presidenciales fuera del tiempo de guerra en décadas.

Desde entonces, esta misma autorización ha otorgado a cada presidente estadounidense sucesivo una autoridad casi ilimitada para realizar operaciones militares en el Medio Oriente sin la supervisión del Congreso. Es la autorización del Congreso de control militar en funcionamiento continuo más larga en la historia de Estados Unidos. No se requiere declaración de guerra.

Resumen de la lección

La Constitución de los Estados Unidos otorga al Congreso, y solo al Congreso, la autoridad para declarar la guerra. Esto ha sucedido solo 11 veces, lo que no incluye Vietnam, Irak, Afganistán y otros conflictos. Al mismo tiempo, nombra al presidente como el Comandante en Jefe , con poder para dirigir a los militares. Esto ha llevado a un difícil equilibrio en la historia de Estados Unidos.

A veces, el presidente actúa sin el permiso del Congreso como Comandante en Jefe y, a veces, el Congreso otorga al presidente autorización para usar la fuerza militar en tiempo de paz. Ha habido intentos de relegar esto, más notablemente la Ley de Poderes de Guerra de 1973,

Sin embargo, de manera realista, la autoridad del presidente en tiempos de guerra está más desenfrenada que nunca desde la amplia Autorización para el Uso de la Fuerza Militar de 2001 , la expansión de los poderes militares presidenciales fuera del tiempo de guerra.

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