Contaminación cruzada: causas y tipos

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Contaminación cruzada

Es probable que uno de tus padres te haya dicho que te laves las manos antes de comer desde que eras un niño. Pero, ¿alguna vez te detuviste a pensar en por qué seguían insistiendo y hablando sobre eso? Es porque ese padre quería evitar la contaminación cruzada , la transferencia de agentes causantes de enfermedades de una superficie / objeto a otro. Eso incluye la superficie de tu mano a la superficie de algo como los Cheerios que te ibas a meter en la boca o en la nariz. Este término se utiliza principalmente con respecto a la contaminación cruzada, ya que se aplica a los alimentos.


Los Cheerios en este cuenco podrían verse afectados por la contaminación cruzada
tazón de cheerios

En esta lección, repasaremos las principales causas y tipos de contaminación cruzada a ese respecto.

Causas de la contaminación cruzada

Entonces, ¿cuáles son las principales causas de la contaminación cruzada? Uno muy importante se relaciona con nuestro ejemplo de Cheerios en nuestra introducción, el lavado inadecuado de cosas como nuestras manos. Las manos sucias contienen muchos agentes microbianos, como bacterias, que pueden transferirse a un sándwich que estamos sosteniendo, o verduras que estamos cortando en una ensalada, etc.

Nuestras manos no son las únicas culpables, por supuesto. Si lavamos incorrectamente los productos (por ejemplo, las frutas y verduras) que comeremos, no importa qué tan limpias estén nuestras manos. Ese producto tendrá muchos gérmenes que luego pueden contaminar cosas potencialmente limpias, como las encimeras de la cocina.

Y si no lava adecuadamente las superficies de la cocina y coloca algo como un trozo de pan relativamente limpio en una, ¿adivinen qué? ¡Ese pan estará contaminado con gérmenes! Probablemente entienda la idea aquí con respecto al lavado inadecuado de las cosas que conducen a la contaminación cruzada.

Otra causa importante de contaminación cruzada es la cocción inadecuada . Digamos que has decidido asar un poco de pollo y hacer una ensalada. Toma una tabla de cortar y comienza a cortar el pollo crudo en tiras. Luego sacas y lavas los productos que vas a usar para la ensalada. Pones esos productos limpios en la misma tabla de cortar que usaste para el pollo. ¡Mala idea!

Incluso si enjuagó o lavó la tabla de cortar después de cortar el pollo, eso no es lo suficientemente bueno. La tabla de cortar puede tener cortes microscópicos donde los microbios pueden esconderse incluso después del lavado. Luego, los microbios se transferirán al producto limpio y lo contaminarán en el proceso. Por lo tanto, es imprescindible una técnica de cocción adecuada para evitar la contaminación cruzada. En este caso, eso implica el uso de dos tablas de cortar diferentes. Uno para carne y otro para frutas y verduras.

La tercera causa principal de contaminación cruzada es el almacenamiento inadecuado . Digamos que querías descongelar un poco de carne cruda. Sacas la carne de la nevera y la colocas en un plato. Luego colocas el plato en la nevera. El problema es que ese plato es bastante poco profundo y a medida que la carne se descongela suelta mucha agua y jugos que se desbordan y se derraman por todo el frigorífico. Todo ese líquido está lleno de gérmenes que contaminan los alimentos del frigorífico, las superficies del frigorífico y cualquier alimento que luego entre en contacto con esas superficies. El almacenamiento adecuado en este caso implicaría un recipiente más profundo y a prueba de fugas.


La carne cruda como esta debe almacenarse adecuadamente para evitar la contaminación cruzada.
carne cruda almacenada incorrectamente

Tipos de contaminación cruzada

Entonces, ahora que conoce un poco las causas de la contaminación cruzada, ¿de qué tipos de contaminantes debe preocuparse? La principal son las bacterias . Esto incluye a E. coli , Salmonella , Listeria , Clostridium y Campylobacter , entre muchos otros.


Salmonella, un tipo de bacteria que puede provenir de la contaminación cruzada.
bacteria salmonella

Otro tipo de contaminante son los virus . Algunos de los principales tipos de virus que pueden causar enfermedades en las personas como resultado de este tipo de contaminación cruzada incluyen norovirus, rotavirus y astrovirus.

Ah, y no olvidemos los parásitos . Los principales tipos de parásitos que pueden provocar enfermedades transmitidas por los alimentos incluyen Giardia y Cryptosporidium . Por supuesto, las personas también pueden verse afectadas por tenias, anquilostomas y tricocéfalos.


Giardia, un parásito que se puede propagar a través de la contaminación cruzada.
Imagen de microscopio giardia

Si bien las bacterias y los virus son los tipos más comunes de contaminantes cruzados de los que debemos preocuparnos, con los parásitos en un tercio relativamente distante en los países desarrollados, existe otro tipo de posible contaminante cruzado. Es raro pero puede ser mortal. Y ese tipo es la toxina . Estas toxinas a menudo son producidas por microbios, como las bacterias, pero no tienen por qué serlo, ya que algunas de ellas pueden ser sintéticas. Estas toxinas incluyen la toxina botulínica, metales pesados, pesticidas y similares.

Resumen de la lección

La contaminación cruzada implica la transferencia de agentes potencialmente causantes de enfermedades de una superficie / objeto a otro como resultado de:

  • Lavado inadecuado , como no lavarse las manos antes de comer.
  • Cocción inadecuada , como usar la misma tabla de cortar para carne y verduras.
  • Almacenamiento inadecuado , como no utilizar contenedores a prueba de fugas.

Esto puede transferir cuatro tipos principales de contaminantes:

  • Bacterias , como E. coli .
  • Virus , como norovirus.
  • Parásitos , como Giardia .
  • Toxinas , como metales pesados.