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Denis Diderot y la enciclopedia

Publicado el 5 octubre, 2020

Diderot y la enciclopedia

‘Todo’ es un montón de cosas. Si te dijera que quería saber “todo”, probablemente pensarías que estoy loco o que soy un sabelotodo en un viaje de poder. Después de todo, hay tantas cosas (insectos, helados, autos) para tratar de saber todo es un esfuerzo ridículo que nunca podría lograrse. Si bien usted o yo probablemente no nos embarcaremos en un plan tan descabellado en el corto plazo, eso no detuvo a un cierto francés del siglo XVIII cuya determinación de documentar el conocimiento colectivo del mundo occidental nos dio el precursor de la enciclopedia moderna.

Diderot y la Ilustración

Este hombre era Denis Diderot . Nacido en 1713 en Langres, Francia, Diderot recibió su educación de los jesuitas locales antes de matricularse en la Universidad de París. Allí, Diderot recibió una maestría en artes y luego decidió evitar los deseos de su padre de que continuara sus estudios en medicina o derecho. En cambio, eligió la vida bastante dura de un escritor del siglo XVIII, vagando de un trabajo de redacción a otro, dando clases particulares a los primeros estudiantes y vendiendo libros en el camino.

En la década de 1740, Diderot comenzó a producir sus propios tratados filosóficos, que a menudo se publicaban de forma anónima. Su primera, por ejemplo, Pensées Philosophiques , se publicó sin autor en 1746. En ella, Diderot criticaba el cristianismo y las ideologías en competencia de la Ilustración, como el deísmo. El trabajo se consideró demasiado controvertido y posteriormente fue quemado por el gobierno francés. Diderot también incursionó en otras formas de escritura, una vez que escribió una novela para que su amante respaldara su jactancia ante ella de que escribir una novela era fácil.

Los gustos de escritura ecléctica de Diderot son representativos de su período. Diderot es quizás el mejor ejemplo del filósofo típico del período de la Ilustración. La Ilustración floreció en Francia y en otras partes de Europa desde aproximadamente las últimas décadas del siglo XVII hasta la Revolución Francesa a fines del siglo XVIII. Los pensadores de la Ilustración, como Diderot, abrazaron la razón y la lógica por encima de todo. Cuestionaron verdades aceptadas, como las enseñanzas del cristianismo, y en su lugar construyeron sistemas de creencias basados ​​en el empirismo y el razonamiento lógico.

La enciclopedia

Estas nuevas creencias y el nuevo aprendizaje de la Ilustración animaron a Diderot a intentar hacer lo impensable. En 1747, Diderot y un colega, Jean le Rond d’Alembert, recibieron la tarea de traducir un texto en inglés de Ephraim Chambers que había intentado compilar una lista de las artes y las ciencias. Poco después de comenzar, Diderot y d’Alembert quedaron profundamente insatisfechos con el intento de Chambers, y resolvieron desechar el proyecto y, en cambio, compilar su propio trabajo detallando las artes, las ciencias y la industria temprana. El enorme proyecto finalmente intentó documentar todo el conocimiento humano en general.

De hecho, Diderot pretendía que el proyecto, que tituló Enciclopedia o Diccionario sistemático de ciencias, artes y oficios , fuera una compilación de conocimientos por sí mismos, afirmando que estaba destinado a ‘ampliar el conocimiento y, al hacerlo, dar un golpe contundente contra las fuerzas reaccionarias en la iglesia y el estado. ‘ La Enciclopedia no solo intentó recopilar la mayor cantidad de conocimiento posible sobre el mundo, sino que también intentó organizar el conocimiento en grupos de trabajo que correspondieran a las habilidades humanas.

Por ejemplo, Diderot afirmó que la memoria era la principal habilidad humana utilizada en la disciplina de la historia, mientras que la imaginación del hombre estaba reservada para la poesía. La enciclopedia estaba destinada a ser útil para la instrucción. Uno de los principales objetivos de Diderot era hacer que la industria mecánica fuera comprensible para cualquier persona alfabetizada. Una enorme cantidad de aguafuertes y esquemas acompañaron las explicaciones.

Este proyecto experimentó contratiempos iniciales. Diderot se sintió consternado cuando su editor revisó en profundidad partes del primer volumen, publicado en 1751. Los jesuitas en Francia denunciaron la Enciclopedia como un ataque a sus enseñanzas y afirmaron que la historia que proporcionaba atacaba a los santos católicos. Dichos cargos se señalaron a la atención del rey Luis XV, quien permitió que un panel de censores revisara el libro. Poco después de la publicación del segundo volumen en 1752, el panel denunció la Enciclopedia y su publicación fue suprimida por orden real.

A pesar de estos problemas iniciales, Diderot pronto fue autorizado a reanudar su trabajo en la Enciclopedia en gran parte gracias a sus amigos en el gobierno francés. Diderot continuó completando volúmenes, publicando el tercero y cuarto en 1753 y 1754, respectivamente. En total, se publicaron 28 volúmenes de la Enciclopedia , todos compilados, escritos y trabajados por Diderot.

El proyecto fue tremendamente exitoso y popular entre casi todas las personas alfabetizadas que podían permitirse los inmensos volúmenes. Por ejemplo, la Enciclopedia fue tan popular entre los líderes de la América colonial que Benjamin Franklin supuestamente se acercó a los editores de Diderot para posiblemente comenzar una operación de distribución en las colonias, aunque el plan nunca llegó a buen término. Diderot trabajó en la Enciclopedia durante el resto de su vida hasta su muerte en 1784.

Resumen de la lección

Denis Diderot y su Enciclopedia fueron un producto de la Ilustración. Una época en la que la razón floreció y el conocimiento se buscó por sí mismo, la Enciclopedia es quizás el mejor ejemplo de una obra de la era de la Ilustración. Diderot también fue el pensador de la Ilustración por excelencia, incursionando en la tutoría, la filosofía y la ficción antes de descubrir un proyecto digno de dedicar toda su vida.

La Enciclopedia tuvo tanto éxito debido a su utilidad; no solo intentó reunir todo el conocimiento humano en un solo trabajo, sino que lo explicó todo con cuidado detalle. Los problemas iniciales que experimentó de la oposición de los jesuitas fueron solo un obstáculo, ya que la Enciclopedia se convirtió posiblemente en la obra intelectual más exitosa del siglo XVIII.

Los resultados del aprendizaje

Una vez completada esta lección, debería poder:

  • Resuma la carrera temprana de Denis Diderot
  • Explica por qué Diderot decidió crear la Enciclopedia.
  • Recuerde el dolor que recibió de los jesuitas que detuvieron su trabajo
  • Reconocer el éxito de la Enciclopedia

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