Distinguir entre emisión de luz y reflexión

Publicado el 3 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

El sol, las estrellas y la luna

Podemos estar de acuerdo en que el sol es mucho más brillante que la luna. De hecho, puede mirar directamente a la luna sin un equipo especial para proteger sus ojos de daños. ¡Mirar directamente al sol puede causar ceguera! ¿Y las estrellas? Podemos mirar las estrellas en el cielo nocturno sin quedarnos ciegos. La única razón por la que podemos hacer esto sin que nuestros ojos se dañen es porque están muy lejos. Descubramos cómo podemos saber si un objeto emite su propia luz (como las estrellas) o simplemente refleja la luz, como lo hace la luna.


Sol a la izquierda;
la luna a la derecha
sun_moon

¿Hace calor o no?

Piense en la temperatura del sol y la luna. La fotosfera del sol, donde se emite la luz visible, es de 10,000 ° F. La temperatura de la superficie de la luna es de más de 200 ° F en el sol y alrededor de -200 ° F en el lado opuesto al sol. El sol emite luz, lo que significa que los electrones en sus átomos tienen tanta energía que suben y bajan en la nube de electrones que emite luz. La luna refleja , la luz significa que la fuente no generó la luz; la luz de otra fuente simplemente rebotó en su superficie.

¿Qué emite luz? Las bombillas, el elemento de la estufa cuando está en la posición alta, las llamas y los rayos, por nombrar algunos. ¿Qué refleja la luz? ¡Casi todo lo demás que ves! Compare la temperatura del filamento dentro de la bombilla con la de un amigo sentado a su lado. Te quemarás el dedo al tocar el filamento de la bombilla, pero no te quemarás el dedo al tocar el brazo de tu amigo. (Es posible que su amigo le dé una mirada extraña).

Algo tiene que excitar estos electrones, y el calor o la electricidad lo hacen. Las cosas muy calientes emiten luz. Piense en el elemento de la estufa. Si lo enciende bajo, se calienta pero no lo suficiente como para emitir luz. Si lo enciende alto, se calienta lo suficiente como para brillar en rojo, que es una emisión de luz.

La porción del espectro electromagnético que se muestra en el Diagrama 1 contiene luz infrarroja invisible y toda la luz visible que puede ser emitida por una fuente.


Diagrama 1
EM_spec

El diagrama 1 nos muestra que para que la luz visible sea emitida por un objeto, su temperatura tiene que ser un poco más de 100 Kelvin, que es más de 700 ° F.

Los científicos pueden determinar si un objeto emite luz o si refleja luz comparando su temperatura con la longitud de onda de la luz asociada a él. Por ejemplo, una hoja en el exterior refleja luz verde, no emite luz verde. ¡Para que emita luz verde, necesitaría tener una temperatura de más de 700 ° F! ¿Alguna vez te has preocupado por quemarte el dedo al tocar una hoja? Probablemente no.

Si hay electricidad involucrada, una fuente de luz podría estar emitiendo luz, como un rayo o la pantalla de la computadora que está mirando.


El rayo es electricidad.
relámpago

Métodos para determinar si la luz se emite o se refleja

Nuestros ojos son órganos que captan luz y nuestro cerebro interpreta lo que es la imagen. Algo que está emitiendo su propia luz será tan brillante para mirarlo que lastimará nuestros ojos. Ese también puede ser el caso de objetos como espejos, nieve o agua que reflejan la luz de una fuente emisora ​​de luz como el sol.


Sol reflejándose en el agua
Sol_agua

Aparte de esos casos, la mayor parte de lo que vemos se debe al reflejo de la luz. El perro en el patio, el automóvil que circula por la calle y la señal de alto en la intersección son todos reflectores de luz.

Otra forma de determinar si un objeto emite luz o refleja luz es preguntarse: “¿El objeto proyecta una sombra?” Si es así, está reflejando luz.


Piedras verticales proyectando sombras
sombra

Las piedras verticales proyectan sombras; por lo tanto, no emiten luz.

Resumen de la lección

La luz puede emitirse o reflejarse. La luz emitida proviene de un objeto que está generando la luz que emite. Los objetos muy calientes emiten luz. Además, la electricidad que fluye a través de ciertos objetos, como una pantalla de computadora o una bombilla, puede hacer que se emita luz.

La luz reflejada no crea su propia luz. La luz de otra fuente rebota en los objetos, que es como la vemos.

En términos generales, si el objeto no es seguro para mirar, emite luz, como el sol o el filamento de una bombilla. Esto incluye la luz solar reflejada en espejos, agua o nieve.

Si un objeto proyecta una sombra, se puede decir con seguridad que refleja luz.

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