Edwin Sutherland: teoría de la asociación diferencial

Publicado el 19 noviembre, 2020

Edwin Sutherland

Edwin Sutherland (1883-1950) fue un sociólogo y criminólogo prominente e influyente. A lo largo de su carrera, publicó una serie de artículos y libros muy influyentes que continúan inspirando la forma en que los sociólogos piensan sobre cuestiones de delincuencia y desviación, a pesar de que Sutherland murió en 1950. Hablemos de algunas de las principales contribuciones de Sutherland a la sociología.

Delito de cuello blanco

Sutherland sigue siendo una figura importante en criminología. De hecho, escribió uno de los primeros libros de texto sobre el tema en 1924, llamado Criminología , y es considerado un padre del campo. También fue uno de los primeros académicos en el campo de la criminología que teorizó que el crimen no era una falla individual o un defecto personal o de carácter, sino que estaba relacionado con cosas como la socialización , que se refiere a las normas y valores dominantes que aprendemos. Antes de Sutherland, las personas que estudiaban el crimen asumían que tenía algún tipo de base biológica y que los criminales cometían delitos porque de alguna manera eran biológicamente diferentes o deficientes.

Sutherland también quería cambiar el énfasis de la criminología en el crimen como algo que solo es cometido por personas de la clase baja. El trabajo anterior al de Sutherland se centró en cosas como los delitos callejeros en los barrios de bajos ingresos, pero Sutherland señaló que los delitos también ocurren entre las personas de clase media. En particular, escribió sobre la ocurrencia de delitos de cuello blanco o los delitos cometidos por personas en los negocios y el gobierno.

En la definición de Sutherland, los delitos de cuello blanco son cometidos por personas que forman parte de una clase generalmente considerada “respetable”. Estos delitos suelen ser de naturaleza financiera e incluyen cosas como la malversación de dinero de una empresa. Sutherland fue uno de los primeros teóricos en llamar la atención sobre este tipo de delitos y argumentar que los delincuentes de cuello blanco no eran muy diferentes de las personas de las llamadas clases bajas que cometían delitos de robo. Sutherland señaló que, de hecho, el crimen de cuello blanco resultó en una pérdida financiera mucho mayor. Si bien los criminólogos habían asumido durante mucho tiempo que el crimen y la pobreza estaban directamente relacionados, Sutherland fue clave para demostrar que se trataba de un mito: personas de todas las clases sociales cometen delitos.

Teoría de la asociación diferencial

La teoría de la asociación diferencial es una de las principales contribuciones de Sutherland al campo de la criminología. Tiene que ver con el proceso de socialización que explica por qué la gente comete delitos. Repasemos algunos de los puntos más finos de la teoría.

En criminología, una asociación diferencial se refiere a lo que sucede cuando aprendemos diferentes valores y comportamientos basados ​​en la interacción con las personas. Piénselo así: diferentes tipos de asociaciones conducen a diferentes tipos de comportamientos. Sutherland vio la actividad delictiva como un comportamiento aprendido . Basándonos en nuestras interacciones con otras personas, esencialmente aprendemos cómo cometer delitos. Es a través de nuestras interacciones con otras personas que aprendemos diferentes conjuntos de valores y, si pasamos tiempo con personas que están cometiendo delitos, aprenderemos ese comportamiento de ellos. Generalmente, este aprendizaje se lleva a cabo entre personas cercanas a nosotros.

Cuando aprendemos a cometer delitos, aprendemos tanto los aspectos técnicos de cometer delitos como la racionalización para participar en actividades ilegales. Por ejemplo, aprendemos de otra persona cómo manipular los cables del automóvil para robarlo, al igual que aprendemos a racionalizar por qué robar un automóvil es mejor que participar en actividades legales. La clave aquí es el hecho de que Sutherland no hizo una distinción entre aprender un comportamiento delictivo y aprender cualquier otro tipo de comportamiento.

Resumen de la lección

Edwin Sutherland fue un criminólogo influyente que hizo contribuciones significativas al estudio del crimen y autor de uno de los primeros textos en criminología. Una de las contribuciones más importantes de Sutherland fue su idea de que los delitos eran conductas aprendidas. En otras palabras, no es que las personas que cometieron delitos fueran de alguna manera biológicamente deficientes, sino que aprendieron a cometer delitos.

Sutherland también fue uno de los primeros en prestar atención a los delitos de cuello blanco . Los criminólogos habían tendido a centrarse en los delitos cometidos por personas de la clase baja. Pero Sutherland señaló que las personas de la clase alta también cometieron delitos y que, de hecho, esos cometieron una mayor pérdida financiera para la sociedad.

Sutherland también es conocido por desarrollar la teoría de la asociación diferencial , que sostiene que cuando nos asociamos con diferentes personas aprendemos sus valores. Por lo tanto, si nos asociamos con personas que cometen delitos, es más probable que los cometamos nosotros mismos. La clave aquí es que aprendemos a cometer delitos, al igual que aprendemos cualquier otro comportamiento.

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