El cuento de Genji de Murasaki Shikibu: resumen y personajes

Publicado el 9 septiembre, 2020

La gran novela japonesa

Si mencionara el nombre de William Shakespeare, probablemente sabría de quién estaba hablando. Toda cultura tiene ese escritor cuyo trabajo definió una época; para la Inglaterra isabelina fue Shakespeare. Para Rusia podríamos mirar a Tolstoi. Como estadounidenses, digamos George Lucas.

Para Japón, el primer gran escritor que definió la vida y la cultura japonesas a través de sus obras fue Murasaki Shikibu , una noble dama de honor de la corte imperial que escribió sobre la vida y la política en Japón. Murasaki estaba escribiendo durante el Período Heian, una época recordada como el apogeo de la cultura japonesa clásica cuando el arte, la poesía y la literatura se practicaban a diario. Su obra maestra, The Tale of Genji , se completó alrededor de 1021 y a veces se la llama la primera novela del mundo, debido a su estilo de narración y desarrollo de personajes que se adelantaron siglos a su tiempo.

Personajes y contexto

The Tale of Genji sigue principalmente la vida de dos personajes centrales. Shining Genji es el hijo de un emperador que es retirado de la línea de sucesión por razones políticas y se convierte en funcionario de la corte imperial. El otro personaje principal es una concubina de bajo rango pero adorable llamada Lady Kiritsubo. En general, hay más de 400 personajes que aparecen en The Tale of Genji., pero no se preocupe, no tiene que aprenderlos todos. En realidad, puede ser muy difícil mantener estos caracteres rectos porque nunca se hace referencia a ellos por su nombre. En la era Heian, era muy descortés referirse a los nobles por su nombre. En cambio, se hacía referencia a los hombres por su título (como Ministro), y las mujeres a menudo eran conocidas por un color común que usaban o por algún otro rasgo definitorio. Todos los personajes de The Tale of Genji son mencionados por estos títulos, no por su nombre, lo que refleja la vida de Murasaki en la corte imperial.

La cultura imperial del período Heian es el contexto principal de la historia. Genji y los otros personajes viven y trabajan dentro del comportamiento y las tradiciones imperiales adecuadas. Una de las costumbres más evidentes que aparecen en el cuento es la poesía. Los personajes de The Tale of Genji casi siempre hablan en verso poético. Durante el Período Heian, se esperaba que las élites hablaran en poesía cuando estaban en la corte imperial. Esto demostró que eran educados, refinados e inteligentes. Todo el tiempo que hablaron en verso, ¿te imaginas algo peor?

Resumen de Genji

The Tale of Genji no se basa en la trama, no de la forma en que lo son las novelas modernas en inglés. En lugar de un evento central que impulsa la historia, The Tale of Genji sigue a Genji a lo largo de su vida. Comienza con él cuando era joven y funcionario de la corte y describe su vida hasta su muerte.

Uno de los temas centrales de la historia es el amor en la corte imperial, y la vida de Genji aparece como una serie de amores. Está casado, pero también mantiene relaciones con la esposa del emperador, la ex concubina Lady Kiritsubo y otras damas de la corte. Genji y Kiritsubo tienen un hijo, aunque todos piensan que es el hijo del emperador, que se convierte en el príncipe heredero de Japón. Finalmente, Genji es desterrado después de ser atrapado con otra de las concubinas del emperador hasta que su hijo se convierte en el nuevo emperador. Después de que Genji cumple aproximadamente 40 años, comienza a reflexionar sobre su vida y a contemplar cuán fugaz es realmente la vida. La muerte de Genji no está descrita, sino implícita a través de un capítulo llamado ‘Kumogakure ‘, o ‘Desaparecido en las nubes’, que está completamente en blanco.

La historia no termina con la muerte de Genji, sino que sigue la vida de algunos de sus hijos en la corte imperial. Como Genji, están involucrados en el drama político y las aventuras amorosas. El cuento de Genji termina muy abruptamente durante la sección, de hecho, en medio de una oración. Los eruditos debaten si Murasaki pretendía esto o si los capítulos restantes se han perdido en el tiempo. Cualquiera que sea el caso, The Tale of Genji sigue siendo una piedra angular de la cultura japonesa hasta el día de hoy.

Resumen de la lección

The Tale of Genji es una de las primeras obras literarias importantes de la historia japonesa y una de las grandes historias del mundo. Escrita por la noble Murasaki Shikibu durante el período Heian de Japón a principios del siglo XI, describe la vida y la cultura en la corte imperial. Esta historia no tiene una trama real, pero sigue la vida del personaje principal, Shining Genji , y uno de sus amores, Lady Kiritsubo. A lo largo de The Tale of Genji hay varias costumbres de la corte Heian real, incluida la tradición de hablar en poesía y referirse a las personas por su título o vestimenta en lugar de por su nombre. El cuento de Genji describe la vida japonesa en el período clásico del desarrollo artístico y sigue siendo una parte importante de la literatura y la cultura japonesas hasta el día de hoy.

Los resultados del aprendizaje

Tendrá la capacidad de hacer lo siguiente después de esta lección:

  • Identificar el autor y el período de tiempo de The Tale of Genji
  • Describir los personajes principales de la novela, la historia, el estilo de escritura y el significado cultural.

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