Rodrigo Ricardo

El futuro de la población mundial: tendencias, desafíos y perspectivas

Publicado el 19 noviembre, 2020

Creciendo cada vez más rápido

Mire cualquier material que describa la tasa de crecimiento de la población mundial en los últimos 100 años y se convierte en un concurso para usar los adjetivos más novedosos. ¡’Explosivo’, ‘Exponencial’ y ‘Expansivo’ son solo los que comienzan con una E! Sin embargo, los números hablan por sí mismos.

Hace cien años, la población de todo el mundo era de alrededor de 2 mil millones, considerada una gran cantidad por los sociólogos de la época. Hoy en día, más de 7 mil millones llaman hogar a nuestro planeta. Si bien la población mundial solo está creciendo alrededor del 1,5 por ciento al año, eso significa más de 100 millones de personas nuevas al año, u otros mil millones cada década.

Gran parte de este crecimiento proviene de poblaciones de Asia y África. Con una tasa de crecimiento tan rápida, todo el planeta se enfrenta ahora a una variedad de desafíos que antes se pensaba que era poco probable que sucedieran. Mucho de esto se debe al hecho de que una mayor esperanza de vida, altas tasas de fertilidad y una disminución masiva de la mortalidad infantil significan más personas. Mientras tanto, a pesar de los desafíos de la disminución de los recursos presionados por una población en crecimiento, los aumentos en la tecnología han permitido que este crecimiento continúe.

Sin límites estrictos

Sin embargo, antes de abordar esos desafíos, veamos dos teorías diferentes que se han propuesto sobre lo que sucede con tal crecimiento de la población.

Con mucho, la teoría más conocida es la teoría maltusiana , que establece que en algún momento en el futuro, la población mundial chocará contra una pared y entrará en un colapso rápido. En la superficie, la teoría tiene mucho sentido. Después de todo, tenemos una cantidad limitada de recursos y una vez que se alcanza la cantidad máxima de rendimiento de recursos como cultivos alimentarios, incluso una pequeña reducción podría provocar un pánico generalizado.

Thomas Malthus, escribiendo hace más de 200 años, sugirió que el hambre era el candidato más probable para un colapso tan colosal. Sin embargo, Thomas Malthus estaba escribiendo en una época diferente y, aunque sus predicciones pueden resultar ciertas en algún momento en el futuro, el hecho es que todavía vivía en una sociedad en la que la mayoría de los alimentos se cosechaban con la ayuda de animales y se cultivaban a partir de cultivos que se habían mantenido sin cambios durante siglos.

Expansión debido a la tecnología

En cambio, la mayoría de los observadores en estos días apuntan a lo que podríamos llamar la Teoría de la Tecnología en Expansión , el hecho de que la humanidad siempre ha logrado innovar para una producción de alimentos más eficiente cuando está debidamente incentivada para hacerlo. Después de todo, muchos arqueólogos han observado que las tecnologías centrales de la Revolución Industrial temprana no fueron un salto justo de los retoques más avanzados de algunos pensadores antiguos.

Por ejemplo, la dinastía Han de los chinos incluso proporcionó gas natural por tubería para los sistemas de iluminación y calefacción de algunos edificios. Dicho esto, nunca hubo un incentivo real para expandir las tecnologías a un uso más amplio. Solo ha sido en los últimos 150 años, con la mayoría de la gente pasando de la agricultura a trabajar en las ciudades, que ha habido algún incentivo real para aumentar las tecnologías. Como resultado de este nuevo incentivo, las tecnologías que van desde los fertilizantes modernos hasta las nuevas hebras de trigo han cambiado la agricultura.

Recursos decrecientes

Si bien los humanos del futuro pueden alimentarse por sí mismos, la gente ciertamente se verá en apuros para otros recursos. En este momento, somos firmemente una sociedad global que se basa en la quema de combustibles fósiles como el petróleo, el gas natural y el carbón. Sin embargo, si intentara encontrar una estimación de cuándo se van a acabar estos recursos, encontrará una amplia gama de cifras. Por supuesto, existe un gran sesgo al informar sobre estas cifras, pero también demuestra nuestro punto anterior sobre la innovación.

El reciente crecimiento de los sectores petrolero estadounidense y canadiense lo demuestra. En el pasado, el petróleo recuperado de Tar Sands no se consideraba rentable. Sin embargo, dado el aumento de los precios del petróleo junto con suficiente investigación en el campo para permitir avances tecnológicos, ahora Estados Unidos es un exportador neto de petróleo después de años de ser uno de los mayores importadores de petróleo en el mercado mundial.

Otros recursos ofrecen una perspectiva similar. Muchas tecnologías ecológicas, que van desde las computadoras portátiles energéticamente eficientes hasta los paneles solares, requieren elementos de tierras raras . Estos elementos solo están disponibles en concentraciones comercialmente justificables en algunos lugares, a saber, China. Dicho esto, están presentes en concentraciones mucho más bajas en muchos otros lugares. Sin embargo, si los esfuerzos de los investigadores dan resultado, los elementos de tierras raras podrían recuperarse económicamente en lugares además de China.

Diferentes tasas de crecimiento

Los elementos de tierras raras han sido una parte importante, aunque subestimada, del rápido crecimiento económico de China. A su vez, China se ha convertido en un motor real del crecimiento económico total del mundo. Sin embargo, no todo ese crecimiento se comparte por igual en todo el mundo o incluso en China. En cambio, estamos viendo situaciones en las que las personas se están convirtiendo en multimillonarios gracias al trabajo de personas que están atrapadas en la pobreza. Son preocupantes estos grandes abismos de inequidad en el potencial económico, ya que casi siempre son los pobres quienes impulsan el tipo de cambio político radical que realmente podría arruinar el desarrollo económico en todo el mundo.

Como si las condiciones económicas actuales para la inequidad no fueran lo suficientemente malas, las tasas de crecimiento de la población ayudan a asegurar que dicha inequidad no desaparezca. En resumen, los países ricos tienen menos hijos, lo que significa que se dedican más recursos a cada niño. Mientras tanto, por una variedad de razones que van desde la preferencia cultural hasta la necesidad económica de las comunidades rurales, las sociedades más pobres todavía producen niños a un ritmo elevado. Como resultado, pronto habrá menos gente rica y mucha gente en lugares más pobres insatisfecha con las condiciones actuales.

Resumen de la lección

En esta lección, analizamos el estado actual de la población mundial . Vimos cómo la población mundial creció en los últimos 100 años de 2 mil millones a 7 mil millones, en gran parte debido a la innovación constante de la Teoría de la Tecnología en Expansión que hizo retroceder la proyección de chocar contra un muro como lo predice la Teoría Malthusiana . Sin embargo, se necesitará más innovación a medida que los recursos globales sigan disminuyendo. Dicho esto, problemas igualmente urgentes no son solo cómo se obtienen los recursos, sino cómo se distribuyen, así como grandes poblaciones de personas pobres.

Lección de un vistazo

La población mundial es actualmente de 7 mil millones y está creciendo a un ritmo constante del 1,5% por año (100 millones de personas). Existen algunas teorías sobre cómo los estados actuales de los recursos naturales y la innovación afectarán el crecimiento futuro o la posible disminución de la población mundial.

  • Teoría malthusiana : en algún momento en el futuro, la población mundial chocará contra un muro y colapsará.
  • Teoría de la tecnología en expansión : la humanidad siempre ha logrado innovar cuando se le incentivó adecuadamente para hacerlo.

    • La desigualdad de recursos ha dado lugar a grandes poblaciones de pobres insatisfechos.

Thomas Malthus sugirió que la hambruna era el candidato más probable para un colapso colosal de la población mundial.
población mundial

Los resultados del aprendizaje

Después de leer sobre las perspectivas del crecimiento de la población humana en esta lección, debería poder

  • Describe la población mundial actual y las tendencias de crecimiento recientes.
  • Explicar la teoría maltusiana y la teoría de la tecnología en expansión en su relación con el impacto del crecimiento de la población mundial.
  • Discuta las condiciones económicas actuales de inequidad y las posibles consecuencias.

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