Rodrigo Ricardo

El papel de las plaquetas en la hemostasia

Publicado el 9 abril, 2022

Hemostasia y Plaquetas

Imaginemos esta situación, un hermoso día otoñal donde se encuentra disfrutando de su sábado, ocupándose de sus asuntos mientras corta una manzana. Cuando de pronto se le resbala la mano y se corta el dedo con el cuchillo. Puff! Seguramente sale mucha sangre de la herida, pero no tiene de que preocuparse.

Afortunadamente, tu cuerpo tiene algunos mecanismos para que no te desangres. Bueno, con suerte. El proceso involucra plaquetas, o células que se agrupan para ayudar a detener el sangrado. Todo el proceso se conoce como hemostasia, que se traduce como “detención de la sangre”. Veamos la hemostasia con más detalle, así como la forma en que las plaquetas lo ayudarán.

Hemostasia y cómo funcionan las plaquetas

Si hiciera zoom en la sangre que sale de su dedo, vería que está compuesta de glóbulos rojos, glóbulos blancos, plasma, proteínas y plaquetas. Las plaquetas se fabrican en la médula ósea, tienen forma de disco plano y son más pequeñas que los glóbulos blancos o rojos. Reciben su nombre porque parecen un plato.

La mayoría de sus plaquetas (70%) están en su sangre, mientras que el resto se almacena en su bazo. Las plaquetas solo duran alrededor de una semana, por lo que se reponen constantemente. Se estima que 200 mil millones de plaquetas nuevas ingresan a su sangre cada día.

Bien, volvamos a tu corte. Entonces… ¿qué pasó justo después de que ese cuchillo te abriera el pobre dedo meñique? Inicialmente, el vaso sanguíneo se contrajo, haciéndose más pequeño, por lo que saldría menos sangre. Luego, cuando lo cortaron, expuso el colágeno, que es el tejido que se encuentra debajo de las células que recubren los vasos sanguíneos. Las plaquetas son atraídas por el colágeno y luego se adhieren a él a través de una proteína similar al pegamento llamada factor de von Willebrand (VWF). Pequeño sistema bastante ordenado, ¿no es así?

Puede pensar en las plaquetas como un parche que tapa el orificio en el vaso sanguíneo. Pero aún no hemos terminado. Mira, todavía estás sangrando. En el siguiente paso, se produce la activación plaquetaria.


Las plaquetas activadas parecen tener tentáculos
plaqueta activada

Después de que la plaqueta comienza a formar un tapón, cambia su forma pasando de un disco a una bola con tentáculos. Estos tentáculos se extienden y agarran otras plaquetas. A medida que la plaqueta cambia de un disco a una bola, libera sustancias químicas que dicen “¡Necesito más plaquetas aquí para que me ayuden!” Bueno, está bien, no dicen eso exactamente, pero sí envían señales a otras plaquetas; para que vayan y así ayudar a formar el tapón.

Más y más plaquetas se agrupan y, finalmente, se forma un tapón en el vaso sanguíneo. Mira, creo que estás sangrando menos ahora. Todo este proceso ocurre rápidamente, pero es solo una solución rápida y su cuerpo necesitará hacer un poco más. Verá, su cuerpo necesita un mejor parche para durar a largo plazo.

Fibrina y productos de degradación de fibrina

El siguiente paso involucra proteínas llamadas factores de coagulación, que eventualmente se unirán para producir una proteína llamada fibrina, que formará una red sobre el tapón de plaquetas. Una de las principales proteínas involucradas se llama fibrinógeno, o Factor I, que se encuentra en la sangre y es producido por el hígado. Es el ingrediente principal de la fibrina y se transforma en fibrina por una enzima llamada trombina. Una enzima es solo una proteína especial que ayuda a que las reacciones ocurran más rápido.

La fibrina parece hilo y su cuerpo entrelaza este “hilo” sobre el tapón de plaquetas, formando una red. Esto fortalece el tapón y lo hace más permanente.


Glóbulos rojos atrapados en una red de fibrina
sangre en coágulo

Una vez que se repara el orificio, ya no es necesario un tapón, por lo que se romperá en lo que se denominan productos de degradación de fibrina . Degradación significa “descomponerse”, por lo que ese nombre tiene sentido. Si ese tapón se soltara en su estado completo, podría causar problemas (es decir, atascarse en áreas pequeñas como los pulmones y el cerebro, lo que restringiría el flujo de sangre a esas áreas).

Una enzima llamada plasmina descompone el tapón y los pequeños pedazos, o productos de degradación de fibrina, flotan en la sangre. Uno de estos productos de degradación de la fibrina se llama dímero D y los médicos a menudo buscan esta proteína en la sangre para ver si una persona tiene un tapón o coágulo de sangre donde no debería.

Por ejemplo, la trombosis venosa profunda ocurre cuando se forma un coágulo de sangre en una vena profunda del cuerpo, a menudo en la pierna. Los síntomas incluyen una pierna hinchada y dolorosa que puede decolorarse. O una embolia pulmonar, o un coágulo de sangre en el pulmón, provoca un ritmo cardíaco acelerado, dolor en el pecho, tos y dificultad para respirar. Si una persona ingresara a la sala de emergencias con alguno de estos síntomas, los médicos podrían realizar una prueba de dímero D, donde los niveles altos indican que puede haber un coágulo de sangre peligroso.

Resumen de la lección

¿Cómo está tu dedo? Parece que su cuerpo ha hecho su trabajo y se ha producido hemostasia (el sangrado se detuvo). Repasemos los pasos que se dieron para que esto sucediera:

  1. Su dedo fue cortado, exponiendo el colágeno debajo del revestimiento de los vasos sanguíneos.
  2. Las plaquetas , o pequeñas células en forma de disco involucradas en la formación de un tapón, fueron atraídas por el colágeno y se adhirieron a él a través de una proteína similar al pegamento.
  3. Una vez que las plaquetas se adhirieron al orificio del vaso sanguíneo, cambiaron de forma (de un disco a una bola con tentáculos, lo que les permitió agarrar otras plaquetas) y enviaron mensajes para que llegaran más plaquetas a tapar el orificio.
  4. Dado que el tapón de plaquetas no es una solución permanente, el fibrinógeno , una proteína que se produce en el hígado, se convierte en una proteína llamada fibrina , que cubre el tapón de plaquetas como una red.
  5. Eventualmente, el agujero se cura y el tapón puede caerse, lo que ocurre en pequeños pedazos llamados productos de degradación de fibrina .
  6. A veces, los médicos buscan coágulos de sangre analizando la sangre para detectar uno de esos productos de degradación de fibrina llamado dímero D.
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