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El período protestante de Sumer y el origen de la escritura

Publicado el 22 octubre, 2020

Escritura temprana

¿Cuándo aprendiste a leer y escribir? Quizás aprendiste en el jardín de infancia cuando tenías cuatro o cinco años, o quizás tus padres lograron enseñarte algunas cosas un año o dos antes. La mayoría de las personas en el mundo actual tienen esa experiencia en algún momento, aunque todavía hay muchas áreas pobres del mundo donde las tasas de alfabetización son, lamentablemente, bajas. Bueno, cerca del final del cuarto milenio antes de Cristo, los primeros humanos tuvieron esa experiencia. De hecho, aunque la escritura y la lectura son omnipresentes hoy en día, ¡solo ha existido durante unos pocos miles de años! En esta lección, discutiremos cuándo y dónde comenzó la escritura, su estilo temprano y la forma en que afectó a la sociedad antigua.

Principios

No se sabe exactamente cuándo la humanidad comenzó a tomar notación escrita. Probablemente, los seres humanos comenzaron a llevar registros escritos en algún momento después de que las comunidades agrícolas complejas comenzaran a establecerse en algún momento entre el 10000 y el 8000 aC. Por primera vez en la historia de la humanidad, estas comunidades sedentarias comenzaron a almacenar más alimentos de los que podían comer en unos pocos días. A medida que construían almacenes y graneros, la notación escrita probablemente se desarrolló como una forma de recordar cuánto se almacenaba y dónde. Por ejemplo, algunos de los artefactos más antiguos que se han encontrado están contando fichas que datan de hace unos 7000 años. Con el tiempo, estas fichas comenzaron a comprimirse en piedra blanda y tabletas de arcilla en una forma rudimentaria de mantenimiento de registros.

La verdadera escritura , o el desarrollo de símbolos para denotar palabras o sílabas, no comenzó hasta hace más de 5000 años, alrededor del 3300 aC. Esto ocurrió por primera vez en un área del mundo llamada Mesopotamia . Esta zona, a veces conocida como la “Cuna de la civilización”, está situada entre los ríos Tigris y Éufrates en lo que hoy es Irak. Una cultura que los historiadores y antropólogos llaman Sumer fue la primera en comenzar a escribir. Los primeros caracteres escritos de los antiguos sumerios fueron los pictogramas. Los pictogramas eran esencialmente imágenes simplificadas de las palabras, sonidos o ideas que representaban los símbolos.

Más tarde, este estilo se redujo a cuneiforme . El cuneiforme era un estilo de escritura aún más simple, donde se usaba un lápiz en forma de cuña para hacer impresiones en una tableta de arcilla. En cuneiforme, se unieron varias series de cuñas en diferentes ángulos, puntos y líneas para formar palabras, oraciones y pensamientos complejos.

Lengua y Sociedad

La creación del lenguaje escrito cambió las sociedades antiguas de manera sutil pero increíblemente importante. Su primera manifestación, como una forma de mantener registros, permitió a los antiguos mesopotámicos controlar sus cultivos, producción y propiedad. Aunque este tipo de mantenimiento de registros probablemente nació por necesidad, sus aplicaciones fueron numerosas. En poco tiempo, se crearon relatos escritos de batallas, registros de impuestos y tributos gubernamentales antiguos y monolitos con inscripciones a reyes y dioses utilizando los lenguajes escritos rudimentarios iniciados por los sumerios.

Cabe señalar que había muy pocas personas en la antigua Sumer que estuvieran bien versadas en las primeras técnicas de escritura. Fue principalmente la ocupación y el conocimiento de unos pocos que estaban a cargo de llevar registros en ciudades antiguas o de llevar un registro de las finanzas de los reyes. Por ejemplo, incluso dos milenios después, cuando la antigua civilización egipcia estaba en su apogeo, las estimaciones aproximadas de los historiadores dicen que solo el 1-5% de la población sabía leer y escribir en el sistema de escritura jeroglífica del antiguo Egipto.

Resumen de la lección

Aunque la mayoría de nosotros podemos leer y escribir hoy, en el mundo antiguo, la alfabetización era un bien escaso. Esto se debió en parte a que solo se inventó aproximadamente alrededor del 3300 a. C. Antes de esta fecha, los humanos probablemente usaban formas rudimentarias de notación, como contar fichas que se podían imprimir en una tableta de arcilla para realizar un seguimiento de las tiendas o los impuestos. Más tarde, se convirtió en pictografías en la antigua civilización sumeria, que luego se redujo al sistema cuneiforme . Este era un lenguaje escrito en el que se usaba un lápiz óptico en forma de cuña para hacer impresiones en una tableta de arcilla. La escritura, aunque creada por razones simples, pronto encontró muchas aplicaciones, como llevar registros de impuestos y tiendas, y también escribir inscripciones en monumentos, edificios y otros lugares.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya completado esta lección, calcule su capacidad para:

  • Identificar formas rudimentarias tempranas de notación
  • Indicar cuándo se inventaron la alfabetización y la escritura.
  • Ilustra los pictogramas y el sistema cuneiforme de los antiguos sumerios.
  • Analizar los primeros usos de la escritura y discutir las tasas de alfabetización entre sociedades antiguas como la sumeria y la egipcia.

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