Eliminación correcta de desechos clínicos: pautas y regulaciones

Publicado el 18 octubre, 2021

Residuos peligrosos

Imagina que estás trabajando en un centro médico de tratamiento del VIH y la papelera cerca de tu lugar de trabajo está llena de basura. Decides llevar la bolsa de basura al contenedor de basura cercano. Sin embargo, mientras carga la bolsa de basura, siente un pinchazo agudo en la pierna. Luego mira hacia abajo con horror para ver que el pinchazo agudo fue causado por una aguja usada que sobresale por el costado de la bolsa.

Afortunadamente, existen pautas y regulaciones para la eliminación de desechos clínicos que ayudan a evitar que ocurran estos escenarios aterradores.


Existen pautas y regulaciones para la correcta eliminación de desechos clínicos, como agujas usadas.
aguja usada

¿Qué son los residuos clínicos?

Los desechos clínicos (también conocidos como desechos médicos) son desechos de instalaciones médicas como hospitales, consultorios médicos, farmacias y clínicas que probablemente contengan sustancias infecciosas como sangre y otros fluidos corporales. Los ejemplos de desechos clínicos incluyen:

  • Vendajes empapados de sangre
  • Objetos punzantes (agujas y jeringas usadas)
  • Toallas, sábanas y otras sábanas contaminadas con fluidos corporales
  • Herramientas quirúrgicas usadas como escalpelos y fórceps.

Los desechos clínicos están regulados por el departamento de salud de cada estado. Por lo tanto, Georgia puede tener regulaciones ligeramente diferentes a las de Nueva York. Sin embargo, las pautas y regulaciones generales son bastante estándar en todo el país.

Regulaciones y pautas de separación

Se deben separar varios tipos de desechos en una instalación médica. Los residuos clínicos deben separarse de los residuos no clínicos (papel, material de oficina, etc.). Además, varios tipos de desechos clínicos deben dividirse y separarse en sus grupos adecuados. Por ejemplo, los desechos cortopunzantes deben separarse de los desechos que no son cortantes, como mantas y sábanas sucias.

Una forma fácil de segregar y separar los residuos clínicos es colocar cada tipo de residuo en su recipiente adecuado. Por ejemplo, existen recipientes especiales diseñados específicamente para objetos punzantes. Estos contenedores están hechos de plástico grueso, rojo, a prueba de pinchazos y están etiquetados con una etiqueta de peligro biológico. Los desechos clínicos no punzantes deben colocarse en bolsas de basura rojas especiales de riesgo biológico que también contienen una etiqueta de riesgo biológico.


Las agujas usadas deben colocarse en un recipiente para objetos punzantes.
contenedor shaprs

Esterilización

La mayoría de los estados exigen que los objetos punzantes y otros tipos de desechos clínicos se transporten a una instalación de eliminación de desechos clínicos aprobada y autorizada. Sin embargo, antes de que los desechos clínicos se eliminen finalmente, primero deben esterilizarse. Las agujas, jeringas y otros desechos punzantes usados ​​se pueden esterilizar con un autoclave. Un autoclave usa vapor a temperaturas muy altas para matar cualquier virus o bacteria potencialmente infeccioso que pueda contaminar estos artículos.


Un autoclave utiliza vapor muy caliente para esterilizar objetos.
autoclave

Los autoclaves también se pueden utilizar para esterilizar herramientas médicas reutilizables. Por ejemplo, artículos como bisturíes y fórceps se pueden reutilizar después de la cirugía. (Sería MUY costoso si los hospitales tuvieran que desechar estos artículos después de un solo uso). Sin embargo, estos artículos deben esterilizarse antes de que puedan volver a usarse. La mayoría de las instalaciones médicas tienen autoclaves que se utilizan para esterilizar estos instrumentos médicos reutilizables.

Las sábanas, toallas y otros tipos de ropa de cama también se pueden reutilizar. Sin embargo, también deben esterilizarse antes de volver a utilizarse. Estos artículos no punzantes se pueden esterilizar con limpiadores químicos especiales que matarán cualquier microorganismo potencialmente infeccioso.

Resumen de la lección

Cada estado tiene su propio conjunto de pautas y regulaciones para la eliminación correcta de los desechos clínicos. Los desechos clínicos son desechos de instalaciones médicas que contienen sustancias posiblemente infecciosas como sangre y otros fluidos corporales. Ejemplos de desechos clínicos incluyen vendajes empapados de sangre, objetos punzantes (agujas y jeringas usadas), instrumentos quirúrgicos usados ​​y ropa de cama contaminada con fluidos corporales.

Los residuos clínicos deben separarse de los residuos no clínicos (papel, material de oficina, etc.). Además, varios tipos de desechos clínicos deben colocarse en sus receptáculos adecuados. Por ejemplo, los objetos punzantes deben colocarse en recipientes hechos de plástico grueso, rojo, a prueba de pinchazos y etiquetados con pegatinas de peligro biológico. La ropa de cama contaminada con fluidos corporales debe colocarse en bolsas de basura rojas especiales de riesgo biológico que también contengan una etiqueta de riesgo biológico.

Antes de ser transportados a instalaciones de eliminación de desechos clínicos aprobadas y autorizadas, los desechos clínicos primero deben esterilizarse. Los autoclaves son equipos que utilizan vapor muy caliente para esterilizar objetos. Los autoclaves también pueden esterilizar los instrumentos médicos que deben reutilizarse, como los bisturíes. La ropa de cama contaminada se puede esterilizar con productos químicos de limpieza especiales que matan los microorganismos infecciosos.

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