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Estudio de caso de contabilidad de costos: Toma de decisiones en Southwest Airlines

Publicado el 15 septiembre, 2020

Acerca de Southwest Airlines

Como una de las principales aerolíneas de Estados Unidos, Southwest Airlines se considera la más rentable. Si bien promociona una alta satisfacción del cliente, también tiene las tarifas más bajas. Habiendo continuado evolucionando durante los últimos años, Southwest reportó $ 20 mil millones en ingresos operativos para 2016. Los costos, por otro lado, fueron de solo $ 14 mil millones.

Lo que hace que Southwest sea una buena inversión es que ha seguido experimentando un crecimiento durante los últimos cinco años. También ocupa el primer lugar en participación de mercado en las ciudades donde opera, como Las Vegas y Chicago. En esta lección, vamos a investigar cómo se podría haber utilizado la contabilidad de costos como herramienta de gestión para estimular este crecimiento.

Contabilidad de costos

La contabilidad de costos es una disciplina que utiliza la administración para tomar decisiones estratégicas. Los contadores rastrean las diferencias de costos entre los costos estimados y reales. Los costos que se monitorean comúnmente son fijos, variables, marginales, reales, directos e indirectos. Los puntos de enfoque de la contabilidad de costos son las materias primas, la mano de obra y los gastos generales.

Cuando existen diferencias de costo significativas entre lo que se predijo y lo que sucedió, se calculan estas variaciones. Algunos ejemplos de variaciones comunes son el precio, la eficiencia y el gasto, que si son significativos se investigan con un análisis de variación.

Suroeste: aspectos estratégicos destacados

Veamos los aspectos estratégicos más destacados de cómo Southwest ha logrado tener tanto éxito. Luego, podemos formular hipótesis sobre cómo realizan un seguimiento de los costos para respaldar estas decisiones centrándonos en tres áreas: programación de frecuencias, tarifas y servicio al cliente.

Programa de frecuencia

Southwest se concentra en su horario de frecuencias como una fortaleza. Cuanto más a menudo la aerolínea tenga el único vuelo disponible, es más probable que obtenga toda la demanda para ese tiempo de vuelo. Esto significa que Southwest obtiene una mayor participación de mercado. Veamos la contabilidad de costos y cómo puede haber contribuido a la decisión de Southwest de utilizar aeropuertos más pequeños en grandes ciudades como Chicago y Las Vegas, en lugar de los centros de aeropuertos tradicionales, para que pueda ofrecer más vuelos.

Usaremos la variación de precio , la diferencia entre el precio real y el precio presupuestado, para producir un servicio, para investigar por qué la programación de frecuencias es una prioridad. En este caso, Southwest ofrece viajes aéreos como su servicio. Lo que Southwest probablemente se dio cuenta es que podría operar desde aeropuertos más pequeños con la misma inversión, menos retrasos y menos problemas relacionados con el estacionamiento, la seguridad y los lujos de los aeropuertos más grandes. A cambio, los clientes aprovecharían la oportunidad de obtener horarios de vuelo más convenientes. Si el precio real de volar cada vuelo en los aeropuertos más pequeños es más bajo de lo presupuestado, Southwest ganará más dinero en cada vuelo de lo presupuestado. Los vuelos estarán llenos y Southwest aumentará su participación en el mercado.

Tarifas

Las tarifas suelen ser mucho más bajas en Southwest que en otras aerolíneas importantes, y la contabilidad de costos destaca por qué. Veamos la variación del gasto , que es la diferencia entre los gastos reales y esperados. Southwest utiliza un tipo de avión: Boeing 737. Al hacer esto, las diferencias entre los gastos reales y esperados deben ser mínimas, si las hay.

Se puede encontrar un gran ahorro de costos en lo que hace Southwest para reducir los costos de mano de obra, materiales y gastos generales. La aerolínea solo tiene que entrenar para operar y mantener un tipo de aeronave. Los costos se ahorran al capacitar a los pilotos y mecánicos, encontrar proveedores de repuestos y firmar contratos a largo plazo para que Boeing construya aviones. No debería haber sorpresas.

Servicio al Cliente

La misión de Southwest se enfoca en brindar un servicio al cliente de alta calidad, tanto a los clientes como a sus empleados. Usemos la varianza de la eficiencia , la diferencia entre lo que realmente se usó para operar la aerolínea y lo que se estimó, porque tiene en cuenta los desechos. No es difícil argumentar que el desperdicio tiene una relación inversa con la satisfacción de los empleados y los clientes. Menos retrasos, tiempos de respuesta más rápidos y reparaciones más rápidas son solo algunos ejemplos.

Resumen de la lección

Southwest Airlines se considera poco ortodoxa en su gestión. Sin embargo, si utilizamos la contabilidad de costos para analizar por qué Southwest pudo haber tomado las decisiones que tomó, la estrategia es clara. Los bajos costos atraerán a los clientes. Southwest buscó un enfoque sencillo que se centrara en el horario de frecuencias , las tarifas y el servicio al cliente. Aunque sobre el papel es una empresa madura, la flexibilidad con la que gestiona la mantiene joven. La aerolínea sigue siendo asequible y la contabilidad de costos es una herramienta importante en la forma en que el análisis de varianza contribuye a sus precios razonables. En particular, podemos ver cómo se pueden utilizar como herramientas la variación del precio, la eficiencia y el gasto.

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