Evidencia espectral en los juicios de brujas de Salem: definición y descripción general

Publicado el 7 junio, 2021

Introducción a los juicios de brujas

El caso más notorio de histeria por brujería en los Estados Unidos ocurrió en Salem, Massachusetts, en 1692. Durante el curso de los juicios, 19 hombres y mujeres fueron ahorcados, un hombre murió a presión con piedras pesadas y 165 personas fueron acusadas. El frenesí comenzó en la casa del reverendo Samuel Parris. Cuando su hija Elizabeth, que tenía nueve años, y su sobrina Abigail Williams, que tenía 11 años, comenzaron a actuar de manera extraña, Parris llamó a un médico local para que las examinara.

Incapaz de encontrar una razón médica para los síntomas, el Dr. William Griggs diagnosticó su enfermedad como resultado de la brujería. Poco después, otras jóvenes comenzaron a experimentar problemas similares. La población de la aldea de Salem comenzó a entrar en pánico. ¿Quién estaba causando esta enfermedad? ¿Cómo podrían detener a la bruja o las brujas responsables? Cuando la oración y el ayuno no lograron curar a las niñas, el reverendo Parris presentó cargos contra tres presuntas brujas el 29 de febrero de 1692.

Inicialmente, tres mujeres (Tituba, una esclava caribeña que vivía en la casa de Parris; Sarah Good, una mujer sin hogar; y Sarah Osborne, una pobre anciana) fueron acusadas de atormentar a las niñas. El 27 de mayo de 1692, se estableció un tribunal especial para juzgar a las brujas acusadas.

Evidencia espectral

Las pruebas utilizadas en estos casos incluyeron confesiones obtenidas bajo tortura, supuestos testimonios de testigos presenciales e inspecciones físicas de los acusados. Quizás lo más perturbador fue la admisión de evidencia espectral , o evidencia basada en las visiones o sueños de los acusadores.

Las chicas insistieron en que vieron el espectro de la bruja acusada , o el espíritu o la aparición fantasmal, atormentándolas a ellas oa otros. A veces, el espectro aparecía como un animal, llamado familiar de bruja. Es importante destacar que el cuerpo físico de una bruja podría aparecer en un lugar mientras su espectro estaba en otro. En una declaración de declaración fechada el 11 de abril de 1692, Mary Walcott, una de las niñas responsables de las acusaciones, testificó que la aparición de Elizabeth Proctor ‘… me afligió de manera muy grave al morderme, pellizcarme y casi asfixiarme. . . Esta evidencia se consideró válida en base a la creencia religiosa puritana de que el diablo y sus ayudantes eran reales y podían afectar al mundo de manera muy seria.

Los juicios

Para entender los juicios por brujería de Salem, uno debe dejar de lado todas las nociones de justicia moderna y veredictos basados ​​en evidencia. En Salem, los valores religiosos puritanos impregnaron todos los aspectos de la sociedad. Si bien la creencia en brujas y espíritus malignos puede parecer ridícula hoy en día, la gente de Salem del siglo XVII no cuestionó la existencia de estas cosas.

La decisión de admitir evidencia espectral fue tomada por el presidente del Tribunal Supremo William Stoughton. Las declaraciones de las niñas acusadoras se tomaron como verdad y requirieron pocas pruebas más. Por ejemplo, Ann Putnam acusó a Rebecca Nurse y Martha Corey de enviar sus espectros para atormentarla. Ella testificó, ‘… ambos me torturaron muchísimas veces este día con torturas que ninguna lengua puede expresar, porque no me rendiría a sus tentaciones infernales …’

A menudo, las chicas se dedicaban a la eco-manía , la imitación de los movimientos de la bruja acusada. Las chicas caían en ataques convulsivos si el acusado siquiera las miraba en la sala del tribunal. Imagínese intentar ofrecer una defensa contra tales acusaciones.

El número de acusados ​​llegó a ser tan alto que en mayo de 1692, el gobernador William Phips creó un Tribunal especial de Oyer y Terminer , o “escuchar y determinar”. El reverendo Increase Mather se pronunció en contra de la admisión de evidencia espectral en los procedimientos judiciales en su escrito Casos de conciencia sobre espíritus malignos que personifican a hombres, brujería, pruebas de culpa infalibles en los acusados ​​de ese crimen . Su razonamiento para esto fue: “Sería mejor que diez presuntos brujos escaparan, que una persona inocente debería ser condenada”.

El tribunal continuó admitiendo pruebas espectrales hasta que finalmente el gobernador Phips lo cerró en octubre de 1692. Perdonó a todos los condenados o investigados por el tribunal. Poco después de que terminó la histeria, los funcionarios de la corte y varias de las niñas acusadoras anunciaron que habían denunciado por error a las personas como brujas.

En 1696, la legislatura de Massachusetts pidió un día de oración y ayuno en arrepentimiento por los errores de los juicios de Salem. El reverendo John Hale, un participante del juicio, incluso declaró que el tribunal había condenado a personas basándose en pruebas insuficientes.

Resumen de la lección

Los juicios de las brujas de Salem marcaron un período de superstición cuando la evidencia se basaba más en nociones religiosas que en hechos verificables. A partir de 1692, las acusaciones contra supuestas brujas provocaron el pánico en toda la sociedad. ¿Quién sería el próximo acusado? ¿Cuántas brujas había en el pueblo de Salem?

El elevado número de brujas acusadas llevó a la creación de un Tribunal especial de Oyer y Terminer . Este tribunal utilizó confesiones obtenidas bajo tortura, inspecciones físicas y pruebas espectrales para condenar a las brujas acusadas. Es importante destacar que la evidencia espectral era el testimonio de que el acusador había presenciado la aparición o el espectro del acusado atormentando a una víctima. Este espectro solo era evidente para la persona que hacía las acusaciones. Si bien este testimonio no fue verificable, fue aceptado debido a la creencia puritana de que el diablo era real y podía influir en el mundo.

Finalmente, las chicas perdieron su credibilidad y la histeria disminuyó. Después de los juicios, muchas de las niñas que acusaron a personas de brujería y los funcionarios involucrados en los juicios lamentaron sus acciones, creyendo que habían enviado a personas inocentes a la horca.

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