Rodrigo Ricardo

Extensiones de archivo y tipos de archivo: MP3, GIF, JPG, DOCX, XLSX, EXE y más

Publicado el 20 septiembre, 2020

Extensiones de archivo

Entonces, estás trabajando en un ensayo para la escuela y usas una aplicación de procesamiento de texto para ingresar tu texto. Guarde este archivo en su computadora y lo llame “MyFirstReport”. Luego abre su correo electrónico para enviárselo a su instructor. Adjunta el informe a su correo electrónico, pero cuando aparece en su mensaje de correo electrónico, se llama ‘MyFirstReport.doc’. Espere un minuto, no escribió la parte .doc. ¿De dónde viene esto?

Probablemente sepas la respuesta. La parte .doc del archivo significa que el archivo se creó con Microsoft Word y el software lo agregó automáticamente a su nombre de archivo. En este caso, doc es la abreviatura de, lo adivinó, documento. Esto se llama extensión de nombre de archivo o extensión de archivo para abreviar.

Una extensión de archivo es parte del nombre del archivo e identifica de forma única el tipo de archivo, también conocido como formato. Cuando su instructor recibe su correo electrónico y ve su archivo con una extensión .doc, sabe que le está enviando un documento de Word. Pero no todas las extensiones de archivo son tan intuitivas. Rápido, ¿qué significa .qbe? Mmm…

¿Por qué las extensiones de archivo?

Las extensiones de archivo se utilizan para que el sistema operativo o SO de una computadora pueda reconocer el tipo de archivo. Cuando su sistema operativo ve un archivo con una extensión .doc, sabe que este archivo es el formato nativo de Microsoft Word. Por lo tanto, cuando hace doble clic en un archivo, su sistema operativo iniciará automáticamente la aplicación de software correcta y abrirá el archivo en esta aplicación.

La mayoría de las extensiones de archivo constan de tres caracteres, pero el número de caracteres puede variar. Por ejemplo, la extensión de archivo .py solo tiene dos caracteres. Esta extensión de archivo se utiliza para archivos en el lenguaje de programación Python ampliamente utilizado. Las letras son las más comunes, pero algunas extensiones de archivo usan números o caracteres especiales. Por ejemplo, la extensión de archivo .wp5 se usa para archivos creados con la versión 5 de la aplicación de procesamiento de texto WordPerfect.

Hay cientos de extensiones de archivo, desde .a hasta .z. Y también hay números y caracteres especiales. ¿Porqué tantos? Parte de esto se debe al hecho de que diferentes archivos pueden contener datos muy diferentes. Por ejemplo, un archivo .txt contiene texto, mientras que un archivo .mus contiene música. Por lo tanto, las extensiones de archivo pueden ser específicas del contenido de los datos.

Sin embargo, si esa fuera la única razón, no necesitaría cientos de diferentes. Entonces, una segunda razón para tantas extensiones de archivo diferentes es que diferentes aplicaciones de software organizan datos similares de diferentes maneras. Por ejemplo, los documentos creados con software de procesamiento de texto utilizan principalmente texto, pero Microsoft Word guarda los archivos como .doc, mientras que WordPerfect guarda los archivos como .wp. Cada aplicación es un poco diferente en cuanto a cómo se almacena el contenido de un documento en un archivo. Por lo tanto, las extensiones de archivo pueden ser específicas de la aplicación de software.

Hay algunas razones técnicas muy específicas para esto. Por ejemplo, las fotografías digitales requieren mucho almacenamiento. Se han desarrollado algoritmos inteligentes para comprimir los datos, y hay varios algoritmos diferentes, cada uno correspondiente a una extensión de archivo diferente. Entonces, puede almacenar una imagen digital como .jpg, .png o .tif, y cada una representa un algoritmo de compresión diferente para el mismo tipo de datos. Estos formatos no son específicos de un programa de software en particular, y la mayoría de los programas de edición de fotografías pueden abrir todos estos formatos diferentes. Por lo tanto, las extensiones de archivo pueden ser específicas de un algoritmo.

Algunos formatos también son muy específicos de un único sistema operativo. Por ejemplo, es posible que algunos archivos multimedia solo se reproduzcan en una computadora con Windows y algunos solo en una Mac. Sin embargo, la mayoría de los formatos se pueden utilizar en múltiples plataformas. Finalmente, diferentes empresas pueden haber desarrollado un formato propietario. Entonces, mientras que algunos formatos son casi iguales en términos de funcionalidad, se utilizan diferentes extensiones de archivo para reconocer su naturaleza propietaria.

Algunas extensiones clave

No es necesario recordar todas las diferentes extensiones de archivo. Recuerde que el sistema operativo de su computadora reconoce las extensiones de archivo y sabe qué aplicaciones usar para qué formato. Sin embargo, es bueno conocer algunos de los más utilizados.

Las extensiones de archivo como .exe representan archivos ejecutables. En otras palabras, pueden ejecutarse por sí mismos y no necesitan ser abiertos por una aplicación de software. Cuando descarga software, a menudo se presenta como un archivo .exe. Cuando hace doble clic en el archivo, comienza la instalación del software. Debe tener mucho cuidado con los archivos .exe, especialmente si los recibe por correo electrónico. Los sistemas operativos tienen dificultades para determinar exactamente qué hay dentro de un archivo .exe, y los piratas informáticos a menudo ocultan virus dentro de estos archivos ejecutables. Los usuarios desprevenidos ejecutan el archivo ejecutable y terminan con una computadora infectada.

Una de las suites de productividad más utilizadas es Microsoft Office. Cada aplicación de software tiene su propia extensión de archivo, que incluye .doc (Word), .xls (Excel) y .ppt (PowerPoint). En la versión más reciente de estas aplicaciones de software, se actualizó el formato y se cambiaron las extensiones a .docx, .xlsx y .pptx, respectivamente.

Las fotografías digitales se pueden almacenar en muchos formatos diferentes. Estos incluyen .bmp (imagen de mapa de bits), .gif (formato de intercambio de gráficos), .jpg (grupo conjunto de expertos en fotografía), .png (gráficos de red portátiles) y .tif (archivo de formato de imagen con etiquetas). Las aplicaciones de software de edición de fotografías normalmente pueden funcionar con todos estos formatos.

También hay varios formatos de audio y video diferentes. Los formatos de audio más utilizados incluyen .aiff (formato de intercambio de audio), .mp3 (grupo de expertos en imágenes en movimiento, versión 2, capa de audio 3) y .wma (audio de Windows Media). Los formatos de video comúnmente utilizados incluyen .avi (intercalado de audio y video), .mp4 (grupo de expertos en imágenes en movimiento, versión 4, parte 14), .mkv (Matroska) y .mov (Quicktime). Similar a las fotografías digitales, la mayoría de las aplicaciones de software para reproducir o editar multimedia pueden manejar una variedad de formatos.

Algunos formatos variados más que probablemente encontrará son:

  • .csv significa valores separados por comas. Estos archivos se utilizan comúnmente para almacenar datos tabulares con una cantidad mínima de formato. Puede utilizar aplicaciones de software de hojas de cálculo y bases de datos para importar estos archivos.
  • .html significa lenguaje de marcado de hipertexto. Este es el formato utilizado para crear páginas web que se muestran en un navegador de Internet.
  • .txt se utiliza para documentos de texto que no contienen formato. Pueden abrirse con cualquier aplicación de software que trabaje con texto.
  • .zip es una extensión de archivo para indicar que uno o más archivos se han comprimido en un formato de archivo mucho más pequeño. Los sistemas operativos tienen utilidades integradas para crear y extraer este tipo de archivos.

Cuanto más trabaje con computadoras, más formatos diferentes encontrará. También empezará a reconocer las extensiones de archivo que utiliza el software que utiliza con más frecuencia.

Resumen de la lección

Las extensiones de archivo se utilizan para indicar el formato de un archivo. El formato describe el tipo de datos almacenados en un archivo y cómo se organizan estos datos. Existen numerosas extensiones de archivo: algunas son específicas para ciertos tipos de datos, algunas son específicas para aplicaciones de software individuales y algunas son específicas para los algoritmos subyacentes a la organización de datos. La mayoría de las extensiones de archivo constan de tres letras. Un sistema operativo usa la extensión de archivo para asociar un archivo en particular con una o más aplicaciones de software.

Los resultados del aprendizaje

Al completar esta lección, podrá:

  • Definir extensiones de archivo
  • Identificar los diferentes tipos de archivos que representan las extensiones de archivo.
  • Explica el propósito de las extensiones de archivo.

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