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Formación de Conceptos: Definición, etapas y teorías

Publicado el 22 marzo, 2024

¿Qué es un concepto en psicología?

Los conceptos se utilizan en psicología cognitiva para describir la agrupación de información en recuerdos semánticos. Los conceptos ayudan a la mente a procesar y comprender el mundo que la rodea organizando información lingüística (como palabras u oraciones), imágenes, ideas y experiencias de vida en recuerdos semánticos internalizados. Los conceptos forman memorias semánticas al identificar características comunes de las experiencias y categorizar estos identificadores comunes en relaciones cognitivas.

Los conceptos también pueden definirse como unidades lingüísticas utilizadas para representar el mundo de forma sistemática. Desde esta perspectiva, los conceptos reflejan los valores y el contexto del entorno en el que se utilizan, donde diferentes contextos aplicarán diferentes significados a los conceptos. Durante el proceso de creación de significado, el cerebro extrae datos de sus entornos externos y de pensamientos, emociones y recuerdos internalizados, que afectan la interpretación de cada experiencia única e influyen en la formación de conceptos.

Tipos de conceptos

La psicología se refiere a conceptos naturales y artificiales. Un concepto natural en psicología comprende agrupaciones mentales que ocurren orgánicamente a través de experiencias directas con el mundo natural. Los conceptos naturales exhiben un conjunto de características básicas. Sin embargo, no todas las características que definen el concepto están necesariamente presentes en todos los objetos que pertenecen a un concepto natural. Ejemplos de conceptos naturales son frutas, pájaros y vehículos. Por el contrario, los conceptos artificiales se definen por un conjunto explícito de características que deben estar presentes para que el objeto pertenezca al concepto. Ejemplos de conceptos artificiales son diferentes formas geométricas o programas de ordenador.

Otras tres clasificaciones de tipos de conceptos son racional, conjuntiva y disyuntiva. Los conceptos racionales se definen en función de la relación entre las características de un objeto o la relación del objeto con su entorno. Un concepto racional se consideraría artificial más que natural, ya que tales conceptos sólo se entienden en relación con su entorno o relaciones específicas entre características determinadas del objeto contenido dentro del concepto.

Un concepto debe presentar al menos una de varias características posibles para ser categorizado como disyuntivo. A diferencia de los conceptos racionales, la función de los conceptos disyuntivos es eliminar las propiedades contextuales de un objeto, por ejemplo, el entorno y el tiempo. Al hacerlo, los conceptos disyuntivos pretenden resaltar las propiedades intrínsecas del objeto en cuestión.

Los conceptos conjuntivos se basan en puntos en común entre objetos. Un concepto para ser clasificado como conjuntivo requiere que un grupo de objetos exhiba al menos dos características compartidas. En el aprendizaje, los conceptos conjuntivos integran ideas aparentemente dicotómicas en contraste con el dualismo tradicional que caracteriza a los conceptos disyuntivos. Conceptos que parecen disyuntivos, como estabilidad versus cambio, pueden verse como conjuntivos cuando se consideran en términos de factores compartidos, por ejemplo, a lo largo de un tiempo y dentro de un entorno particular.

¿Qué es la formación de conceptos?

Los seres humanos aplican la formación de conceptos para procesar y sintetizar grandes volúmenes de información, como se experimenta a diario. El proceso de sintetizar información en conceptos se define como formación de conceptos, a veces denominada formulación de conceptos. La formación de conceptos implica comprender la relación del individuo con el mundo externo. La investigación psicológica realizada por Vygotsky, Ach y Rimae indica que los procesos intelectuales que subyacen a la formación de conceptos se desarrollan al comienzo de la pubertad y continúan estableciéndose durante toda la adolescencia.

Los estudios sobre el desarrollo infantil han demostrado que la formación de conceptos actúa hacia una solución en lugar de depender de conexiones asociativas entre un objeto y la palabra designada. Por lo tanto, la formación de conceptos está estrechamente relacionada con las experiencias vividas por el individuo dentro de su entorno externo. Si bien se sabe que los humanos muestran el nivel más sofisticado de formación de conceptos, los animales también han demostrado la capacidad de discriminar entre conceptos y aplicar la abstracción. Con la popularización de la inteligencia artificial, el aprendizaje automático también indica una medida de formación de conceptos a través de la programación.

Etapas de la formación de conceptos

En el proceso de formación de conceptos intervienen cuatro etapas: experiencia, abstracción, generalización y análisis. Estas cuatro etapas se explican a continuación:

  1. La formación de conceptos comienza con la experiencia, que también se conoce como exploración. Esta etapa abarca las experiencias cotidianas de un individuo con el concepto que se está formando. Cuantas más experiencias tenga el individuo con el concepto que se está formando, más aplicaciones concretas y relevantes se formarán de dicho concepto.
  2. La segunda etapa de la formación de conceptos se conoce como abstracción o diferenciación. La abstracción implica el proceso mediante el cual las características fundamentales de un concepto se aíslan mediante la identificación de uno o más elementos individuales de objetos separados.
  3. Durante el proceso de generalización, el concepto se amplía para incluir objetos que son categóricamente similares a objetos que han sido abstraídos. La generalización se basa en la característica más común u ofrece una semejanza máxima entre varias impresiones de un grupo de rasgos percibidos asociados con el concepto.
  4. En la etapa de análisis, el individuo comienza a utilizar las experiencias empíricas del concepto para crear una comprensión internalizada del concepto particular en el mundo. La etapa de análisis implica un proceso de creación de significado, donde las experiencias se traducen en conocimiento.

Teorías de la formación de conceptos en psicología

Las primeras teorías psicológicas que contribuyeron a nuestra comprensión de la formación de conceptos son el modelo de desarrollo sensoriomotor y espacial de Piaget (1936) en los bebés y la teoría del desarrollo sociocultural durante la adolescencia de Vygotsky (1962). Piaget postuló que el desarrollo sensorial afecta la formación de conceptos, mientras que Vygotsky atribuyó la formación de conceptos principalmente a influencias socioculturales durante la pubertad. Ambas teorías explican cómo la formación de conceptos representa el intento del niño de consolidar sus experiencias vividas con su entorno.

Las teorías tradicionales del desarrollo de conceptos siguen la visión clásica. Según la visión clásica de la formación de conceptos, los conceptos se clasifican en unidades distintas con propiedades particulares. Todos los objetos deben adherirse a la categoría explícita y mutuamente excluyente correspondiente al concepto para pertenecer a un concepto.

Una teoría de la formación de conceptos que se ha popularizado recientemente es la teoría del prototipo. La teoría del prototipo fue propuesta inicialmente por Rosch (1975, 1978 y 1981) y se centra en el reconocimiento de patrones o tipificación cognitiva. La teoría del prototipo identifica el mejor ejemplo de todas las categorías que componen un concepto. Un prototipo utiliza una construcción mental conocida como esquema, que organiza conceptos conectados en un prototipo reconocible.

El objetivismo de Ayn Rand se refiere a cómo la formación de conceptos se relaciona con las diferencias individuales en la percepción. En su libro Introducción a la epistemología objetivista (1990), Rand identifica tres etapas de formación de conceptos: sensorial, perceptiva y conceptual. Rand describió nuestras experiencias individuales del mundo como estímulos que se absorben sensorialmente. En la etapa de percepción, el cerebro y el sistema nervioso integran estas sensaciones con el resto de nuestras experiencias, lo que da como resultado la conciencia perceptiva. La integración de la conciencia perceptiva en el conocimiento consciente se denomina etapa conceptual en la que se forma el concepto.

Ejemplos de formación de conceptos

En psicología, la formación de conceptos suele ilustrarse mediante ejemplos. Un ejemplo de formación de conceptos en psicología es cuando un niño aprende el concepto de un libro. El niño primero aislará características comunes entre diferentes libros, como que el libro tenga una forma particular y un peso determinado. Este proceso se llama abstracción. Después de eso, el niño puede hacer una asociación generalizada con los objetos, como hojear el libro y ver imágenes y palabras. A través de las siguientes etapas de experiencia y análisis, el niño eventualmente formará el concepto de libro.

Con conceptos más elevados, como los movimientos por la justicia social, individuos reconocibles como Martin Luther King Jr. o Rosa Parks se convierten en prototipos para representar el concepto. El prototipo funciona formando un esquema de lo que un individuo reconoce como injusticia social, por ejemplo, el racismo o la esclavitud. Al desarrollar el concepto, el esquema asocia la información sobre la injusticia social a una figura memorable.

Resumen de la lección

Los conceptos son agrupaciones mentales de información categorizada en función de nuestra interacción con el mundo que nos rodea. La formación de conceptos es el proceso mediante el cual la información se transforma en conceptos, que incluye cuatro etapas: abstracción, generalización, experiencia y análisis.

Las teorías más conocidas sobre la formación de conceptos son la visión clásica, la teoría de los prototipos y el objetivismo de Ayn Rand. La visión clásica define los conceptos mediante una categorización distinta. La teoría del prototipo también categoriza los conceptos por sus características; sin embargo, esta técnica se centra más en el mejor representante de un concepto. En contraste con los ejemplos anteriores de formación de conceptos, el objetivismo de Rand se centra en las diferencias entre objetos más que en los puntos en común.

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