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Gerald Ford: biografía, presidencia y hechos

Publicado el 17 noviembre, 2020

Los primeros años de Ford

Gerald Ford nació Leslie Lynch King en Omaha, Nebraska el 14 de julio de 1913 (cambió legalmente su nombre en 1935 por el de su padrastro). Ford fue un destacado jugador de fútbol en la escuela secundaria y se le ofreció una beca parcial para la Universidad de Michigan. Fue apoyador y un centro en los equipos campeones de Wolverine en 1932 y 1933. Después de rechazar ofertas para jugar fútbol profesional con los Detroit Lions y los Green Bay Packers, Ford fue a Yale en 1935 para estudiar derecho.

Después de graduarse de Yale, Ford se alistó en la Marina de los Estados Unidos y fue comisionado en abril de 1942. Ford sirvió con distinción en el Teatro Pacífico de la Segunda Guerra Mundial y ganó varios elogios antes de ser dado de baja en 1946. Poco después de regresar a casa, el La estrella del fútbol y héroe de guerra conoció a Betty Warren, bailarina y coordinadora de moda de grandes almacenes. Se casaron en noviembre de 1948.

Años de Ford en el Congreso

Cuando Ford regresó de la Segunda Guerra Mundial, tenía una visión diferente del mundo. Rechazó el aislacionismo estadounidense en favor de una nación más intervencionista, una que protegiera contra la tiranía internacional. Como resultado, Ford decidió ayudar a moldear la política estadounidense al postularse para el Congreso como republicano. Ford derrotó al congresista republicano titular de Michigan, Bartel Jonkman, en 1948, ganando el derecho a representar al Quinto Distrito del Congreso del estado.

Al principio de su carrera en el Congreso, Ford se desempeñó en varias asociaciones, incluido el Comité de Asignaciones de la Cámara y el Subcomité de Asignaciones de Defensa. Tras el asesinato del presidente John F. Kennedy el 22 de noviembre de 1963, Ford fue nombrado miembro de la Comisión Warren , que investigó el asesinato de Kennedy, por el presidente Lyndon Johnson. Ford apoyó con vehemencia la premisa del asesino único e incluso proporcionó información secreta sobre los miembros de la Comisión Warren que se opusieron a la teoría a la Oficina Federal de Investigaciones.

Después de la exitosa reelección de Johnson en 1964, los republicanos en el Congreso buscaron reemplazar al líder de la minoría Charles Halleck con una presencia más fuerte. Finalmente, Ford fue elegido para servir como líder de la minoría en la Cámara de Representantes. Como líder de la minoría de la Cámara, Ford demostró ser un opositor abierto a las políticas de Johnson en la guerra de Vietnam.

Ford criticó abiertamente la guerra en la Cámara de Representantes y se unió a los congresistas Everett Dirksen en la celebración de una serie de eventos televisados ​​para recomendar nuevas estrategias para terminar con éxito la guerra. No hace falta decir que la relación de Ford con Johnson pasó de ser una asociación laboral a un amargo desprecio. Esperaba una mejor relación con el presidente cuando el republicano Richard Nixon fuera elegido en 1968.

Del Congreso a la Casa Blanca

Durante los primeros años de Nixon, Ford ayudó a impulsar varias leyes relacionadas con el medio ambiente y el reparto de ingresos en el Congreso. Sin embargo, Ford se llevó una gran sorpresa en octubre de 1973. El 10 de octubre de 1973, el vicepresidente Spiro Agnew renunció a sus funciones debido a la evasión del impuesto sobre la renta y las acusaciones de que aceptaba sobornos.

Nixon se dirigió al Congreso en busca de sugerencias sobre posibles reemplazos, ya que quería asegurarse de que el proceso de nominación fuera rápido y sin dolor. Ford se convirtió en el candidato a la vicepresidencia y finalmente fue confirmado por el Congreso el 6 de diciembre de 1973 por una abrumadora votación de 387 a 35. Esto marcó el final de la carrera de 25 años de Ford en la Cámara de Representantes.

Desafortunadamente, la pompa y las circunstancias de la confirmación de Ford se perdieron en un mar de informes de los medios sobre el escándalo Watergate de Nixon . En agosto de 1974, el jefe de gabinete Alexander Haig le informó a Ford que la evidencia contra la participación de Nixon en el robo de Watergate era monumental. Haig aconsejó a Ford que estuviera preparado para asumir la presidencia.

En un giro precipitado de los acontecimientos, Nixon renunció a su cargo el 9 de agosto de 1974 y Ford prestó juramento de inmediato como presidente de los Estados Unidos. Rápidamente nominó al gobernador de Nueva York, Nelson Rockefeller, como vicepresidente. Ford es la única persona que se convierte en vicepresidente y presidente sin haber sido elegido para ninguno de los cargos.

La presidencia de Ford

El principal objetivo de Ford era marcar el comienzo de un período de curación en los Estados Unidos después de una década de desesperación, destrucción y pérdida. Un gran ejemplo de esto fue capturado en sus declaraciones al asumir el cargo, como dijo:

“Compatriotas, nuestra larga pesadilla nacional ha terminado. Nuestra Constitución funciona; nuestra gran República es un gobierno de leyes y no de hombres. Aquí manda el pueblo. Mientras curamos las heridas internas de Watergate, más dolorosas y más venenosas que las de las guerras extranjeras, restauremos la regla de oro a nuestro proceso político y dejemos que el amor fraternal purgue nuestros corazones de sospecha y odio.

Desafortunadamente, Ford demostró ser un líder ineficiente e incapaz de marcar el comienzo de un cambio importante. El primer artículo comercial de Ford fue un perdón de Richard Nixon en septiembre de 1974 por los crímenes del escándalo de Watergate. Ford quería que la nación siguiera adelante en lugar de ver a Nixon involucrado en un prolongado juicio ante el Congreso. Como resultado, Ford tuvo que testificar ante el Congreso para explicar su decisión sobre el indulto presidencial.

No hace falta decir que Ford perdió mucho apoyo de los conservadores en el Congreso y del público estadounidense. Su popularidad siguió cayendo en picado cuando emitió una proclama ejecutiva que estableció un programa de amnistía para los evasores y desertores de la guerra de Vietnam. Mediante el programa, los cargos penales de las personas sospechosas se convirtieron en indultos y eran elegibles para un indulto presidencial.

La inestable economía estadounidense jugó otro papel importante durante la presidencia de Ford. Por error, Ford se centró en el aumento de la inflación en la nación en lugar de combatir el aumento del desempleo. Como resultado, Ford apoyó un programa conocido como ‘Inflación rápida ahora’ o WIN. Ofreció una serie de posibles soluciones para resolver la inflación en espiral, pero no logró poner fin al problema.

Finalmente, la alta inflación marcó el comienzo de una recesión devastadora, que condujo a un mayor desempleo. La inflación y la alta tasa de desempleo se conocieron como “estanflación”. La única solución de Ford fue aprobar recortes de impuestos, controles de precios y mayores beneficios por desempleo para reactivar la economía.

Las políticas exteriores de Ford fueron un poco más infructuosas que sus políticas internas. Si bien se lograron avances en el mantenimiento de la distensión , o la facilidad de las relaciones, con la Unión Soviética y China, varios problemas plagaron a la Administración Ford. La creciente crisis en el Medio Oriente entre 1974 y 1975, incluida la invasión de Chipre por Turquía y el conflicto árabe-israelí, fue recibida con ambigüedad general por Ford.

Ford también experimentó problemas crecientes en el sudeste asiático. Durante 1974, Vietnam del Norte reconstruyó con éxito su ejército y posteriormente lanzó una gran ofensiva contra Vietnam del Sur en marzo de 1975. El 30 de abril de 1975, Saigón, la capital de Vietnam del Sur, fue capturada por los norvietnamitas. Si bien Ford había prometido apoyo a los vietnamitas del sur si un ataque era inminente, la ayuda nunca llegó. Vietnam se reunió como nación comunista.

El único punto brillante de las iniciativas extranjeras de Ford se produjo durante el incidente de Mayagüez en mayo de 1975. Durante este tiempo, el SS Mayagüez fue capturado por el comunista Khmer Rouge que operaba en Camboya. Para rescatar a la tripulación, Ford amenazó con un ataque táctico contra Camboya. Con un poco de ayuda de los chinos, el barco y su tripulación fueron liberados.

Elección presidencial de 1976

El deseo estadounidense de dejar la Administración Ford, así como la derecha conservadora, se simbolizó en 1975. En cuestión de 17 días, hubo dos intentos de asesinato de Ford. Afortunadamente, ambos no tuvieron éxito. Sin embargo, la consternación general con el enfoque conservador para sanar a los Estados Unidos se sintió por todas partes.

El año 1976 representó el bicentenario en América, y también marcó una elección presidencial. Muchos dentro del Partido Republicano instaron a Ford a postularse para la reelección. James ‘Jimmy’ Carter, del Partido Demócrata, se opuso a él . Si bien ambas opciones fueron malas, los votantes estadounidenses se pusieron del lado de Carter cuando ganó el voto electoral 297 a 241 y el voto popular por menos de dos millones de votos. Esto marcó el final del breve período de Ford como presidente de los Estados Unidos.

Resumen de la lección

El presidente Gerald Ford nació en 1913, se licenció en derecho en la Universidad de Yale y sirvió en la Marina de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Después de postularse con éxito para la Cámara de Representantes en 1948, Ford fue designado para servir en la Comisión Warren , que investigó la muerte del presidente John F. Kennedy.

En 1964, Ford fue nominado como líder de la minoría de la Cámara. Después de servir en la Cámara durante 25 años, Ford fue nominado y confirmado como vicepresidente de los Estados Unidos en 1973 después de que Spiro Agnew renunciara a su cargo.

En agosto de 1974, Ford se convirtió en presidente de los Estados Unidos después de que el presidente Richard Nixon renunciara a su cargo tras el escándalo de Watergate . El historial nacional y extranjero de Ford fue en gran parte poco impresionante. Un período de estanflación se apoderó de Estados Unidos, que representó altos intereses y desempleo.

En la arena internacional, Vietnam del Sur se perdió para los norvietnamitas comunistas, estalló una crisis en el Medio Oriente y la captura de los jemeres rojos de las SS Mayagüez desató una tormenta de fuego. Ford finalmente perdió ante Jimmy Carter en las elecciones presidenciales de 1976.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Dar detalles sobre los primeros años de Gerald Ford
  • Reconocer los eventos de su carrera política temprana.
  • Recuerda sus años en la Casa Blanca

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