Grupos étnicos en la India

Publicado el 19 noviembre, 2020

La nación más diversa de la tierra

Cuando escuchas el término “diversidad étnica”, ¿en qué país piensas? ¿EE.UU? ¿Le sorprende saber que el país con mayor diversidad étnica de la Tierra es la India? Tienes que mirar a todo el continente africano para encontrar más diversidad étnica nativa que en este único país. Tampoco es un fenómeno reciente. India ha sido extremadamente diversa durante siglos. Cómo ha sucedido esto es una historia fascinante.

¿Qué es la etnia?

Antes de que podamos explorar la historia de la India, tenemos que definir qué entendemos por etnia. Los antropólogos definen la etnicidad a través de la pertenencia compartida a un grupo cultural importante. La etnia, como la raza, es una categoría cultural, no biológica. Los correligionarios pueden formar un grupo étnico, porque los miembros de una comunidad religiosa comparten muchos valores culturales, especialmente en la India, donde la identidad religiosa es una parte tan importante de la identidad personal. La etnia también puede ser una función de la cultura común de un área geográfica. Por ejemplo, la gente de Bengala usa un estilo distintivo de ropa y habla uno de los dialectos del idioma bengalí.

Las personas que viven en un área geográfica también pueden tener un historial migratorio común; sin embargo, la forma más común de definir un grupo étnico es a través del idioma que se habla. Con la excepción de los profesionales móviles altamente educados que viven en las principales ciudades, la mayoría de los indígenas viven en el área geográfica de sus antepasados, rodeados de vecinos que comparten su idioma, costumbres, religión y otros aspectos étnicos.

Idioma

¿Has visto alguna vez una película india de Bollywood? ¿Recuerda la desconcertante variedad de opciones de idioma? Además del hindi , el idioma nativo de las personas que viven cerca de Delhi, la capital histórica, es posible que haya escuchado bengalí, telugu, marathi, tamil, urdu, gujarati, kannada y malayalam, los principales idiomas nativos del subcontinente.

La familia de lenguas nativas del sur de la India es muy diferente de la familia a la que pertenecen las lenguas del norte de la India (y, curiosamente, el inglés). La migración a gran escala a la India de personas de Asia central de apariencia, idioma, familia y costumbres muy diferentes creó esta diversidad. Los idiomas indoeuropeos , incluido el hindi, son nativos del norte, y los idiomas dravidianos , incluidos el tamil y el malayalam, son nativos del sur. Además de estas dos familias lingüísticas principales, la India también incluye miembros de otras cinco familias lingüísticas no relacionadas, en su mayoría situadas en los bordes del país cerca del Himalaya, en el noreste y el oeste, y en islas como las Andamán.

Pesca de Keralans. Hablantes dravídicos. Indio meridional de piel oscura.

Geografía

Es posible que haya notado, por los medios de comunicación o compañeros de trabajo, que los indios tienen apariencias físicas claramente variadas, correspondientes a invasiones históricas del subcontinente que comenzaron hace aproximadamente 5.000 años. Por tu estudio de la historia mundial, conoces las invasiones de los persas y griegos de la época de Alejandro, seguidas por los pueblos musulmanes de Asia central que crearon el famoso Imperio Mughal del norte de la India.

Menos gente sabe acerca de la migración más temprana al norte de la India por parte de hablantes de lengua indoeuropea que se llamaban a sí mismos Arya. El Aryatrajeron consigo gran parte de lo que ahora consideramos la cultura auténtica del subcontinente, desde los alimentos del norte de la India hasta las ideas religiosas primarias de lo que ahora se conoce como hinduismo y el concepto de casta. Estos nuevos pueblos tenían una piel mucho más clara que los hablantes de dravidiano del sur de la India, que nunca fueron conquistados, por lo que los indo-arios de hoy tienen un tono de piel intermedio entre la luz de Asia central y la oscuridad dravídica. Los indios generalmente se identifican como pertenecientes a la etnia que refleja su región, que también está fuertemente correlacionada con el idioma, por lo que las personas se identifican como habitantes de Kerala que hablan malayalam nativo, o tamiles que hablan tamil, etc.

El suroeste de la India funcionó como un centro de comercio internacional y acumuló importantes minorías religiosas de cristianos y judíos, pero el área de Kerala en particular también fue el centro del comercio con África Oriental durante mucho más tiempo. Llevados por los cambiantes vientos estacionales, los comerciantes de Kerala y África establecieron puestos comerciales y crearon familias y comunidades en los países de los demás durante más de tres milenios. Debido a esa historia, hay una presencia étnica afro-india en la India, centrada en el suroeste.

Religión

India incluye representantes de todas las religiones principales de la Tierra. Es 80% hindú y 13% musulmán, con grupos más pequeños cristianos, jainistas, sij, budistas, judíos, zoroástricos y animistas. Kochi, ubicada en Kerala, alberga la sinagoga en funcionamiento más antigua del subcontinente. Con varios siglos de antigüedad, sirve como un potente ejemplo de cómo la historia ha hecho de la provincia de Kerala la más étnicamente diversa del subcontinente. Tanto comerciantes cristianos como judíos establecieron puestos comerciales en Kerala para intercambiar productos indios con China y Europa.

La religión es un foco central de identidad para la mayoría de la gente de la India y hasta hace poco representaba casi todos los festivales celebrados durante todo el año. Diwali , el Festival de la Luz, comenzó como un festival exclusivamente religioso, pero ha sido adoptado por muchas personas de ascendencia india en todo el mundo como un festival unificador “ indio ”, una oportunidad para familiarizar a los compañeros de trabajo y amigos no indios con una gama completa de costumbres étnicas indias.

Celebrando Diwali

Resumen de la lección

India es el hogar de más grupos étnicos o grupos culturales nativos que cualquier otra nación del mundo. La principal división lingüística entre las lenguas indoeuropeas del norte y las lenguas dravídicas del sur refleja invasiones históricas. La India es el hogar de todas las religiones importantes del mundo y Kerala es la provincia más diversa. La mayoría de los indios viven en el área geográfica de sus antepasados, lo que genera un alto nivel de identidad y cohesión cultural regional. La mayoría de los indios se identifican fuertemente con su región.

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