Identificación y comprensión de los terremotos mediante la actividad sísmica

Publicado el 16 septiembre, 2020

¿Qué es la actividad sísmica?

Están sucediendo muchas cosas durante un terremoto que usted siente pero no ve. En las profundidades del subsuelo, las placas que forman la corteza terrestre se mueven. A veces se topan en sus límites. Debido a que los bordes de las placas no son lisos, no pueden simplemente deslizarse unos sobre otros. Entonces, cuando chocan entre sí, los bordes se atascan, pero el resto de la placa continúa moviéndose. Finalmente, la roca en el lugar donde están atascadas las placas se rompe y libera una gran cantidad de energía acumulada.

Como resultado, el suelo tiembla violentamente y tenemos un terremoto. Es muy parecido a empujar un objeto que está alojado en su lugar. Puede empujar y empujar para que se mueva, y si finalmente empuja lo suficiente, se liberará, ¡pero es posible que desee asegurarse de no caerse cuando se suelte!

Los científicos pueden aprender mucho sobre los terremotos al estudiar la actividad sísmica , que es la frecuencia, el tamaño y el tipo de terremotos que experimenta un área a lo largo del tiempo. Dado que los terremotos ocurren a gran profundidad bajo tierra, la actividad sísmica no se puede medir donde realmente ocurre el terremoto. En cambio, se mide utilizando un instrumento llamado sismógrafo , que registra la actividad de sacudidas del suelo causada por terremotos. La grabación realizada por el sismógrafo se llama sismograma .

Ondas corporales

Así como arrojar una piedra en un estanque envía ondas de agua en todas las direcciones desde el centro, un terremoto también envía ondas en todas las direcciones desde su centro a través de la tierra llamadas ondas sísmicas . Un terremoto tiene diferentes tipos de ondas que envía.

El primer tipo de ondas que viajan a través del suelo durante un terremoto se denominan ondas corporales , que son ondas que viajan a través de las capas internas de la tierra. Hay dos tipos de ondas corporales: ondas P y S. P significa “primario”, S para “secundario”.

Para comprender cómo se mueven las ondas corporales a través del suelo, las compararemos con el movimiento de un Slinky. Si toma un Slinky y lo mueve de un lado a otro, una ola viaja a lo largo del Slinky, pero el Slinky parece quedarse en un lugar. Esto se llama onda de compresión porque la onda comprime el medio por el que viaja a medida que avanza. Las ondas P viajan de esta manera.

Las ondas S se mueven un poco diferente. Toma nuestro Slinky de nuevo. Esta vez, sostenga ambos extremos, pero ahora mueva uno hacia arriba y hacia abajo como un látigo. Una ola viaja a lo largo del Slinky, pero más como una ola sobre la superficie del agua. Este movimiento de onda hacia arriba y hacia abajo se llama onda transversal .

Las ondas primarias y secundarias se denominan así debido a la rapidez con que viajan. Las ondas P son las ondas sísmicas más rápidas y las ondas secundarias son las segundas más rápidas. Piense en estos como truenos y relámpagos. La luz viaja más rápido que el sonido, por lo que ve la iluminación antes de escuchar el trueno, aunque provengan de la misma fuente. Las ondas corporales son las mismas.

Las ondas P llegan primero al sismógrafo (la onda primaria en llegar), seguidas de las ondas S (la segunda onda en llegar). Al igual que los científicos saben qué tan lejos estuvo un rayo midiendo el tiempo hasta el trueno, los científicos pueden determinar qué tan lejos está un terremoto midiendo cuánto más tarde vienen las ondas S que las ondas P.

Ondas de superficie

El otro tipo de ondas producidas por terremotos son las ondas superficiales . Se trata de ondas que se mueven por la superficie de la tierra y por ello son las ondas las que más daño provocan. Las dos ondas superficiales son ondas Love y ondas Rayleigh. Las ondas de amor son las ondas de superficie más rápidas (¡aunque no más rápidas que las ondas P!), Por lo que puedes pensar en ellas como amantes de viajar por el suelo. Estos se mueven en forma de serpiente, moviéndose de lado a lado. Es como una onda transversal volteada de lado, moviendo el suelo horizontalmente.

Las ondas de Rayleigh ruedan por la superficie de la tierra de forma muy similar a como lo hace una onda S bajo tierra o como una onda rueda por la superficie del océano. El suelo se mueve hacia arriba y hacia abajo con el movimiento de las olas, lo que, como puedes imaginar, hace bastante daño. De hecho, la mayor parte del temblor que se siente durante un terremoto proviene de las ondas de Rayleigh.

Medición de terremotos

Si bien estos diferentes tipos de ondas no pueden ayudar a los científicos a predecir cuándo ocurrirá un terremoto, pueden proporcionar mucha información sobre un terremoto después del hecho. ¿Recuerdas nuestro sismograma? Se crea con un bolígrafo que se mueve en correspondencia con el temblor del suelo. Y no solo ayuda a identificar la ubicación exacta en la que ocurrió un terremoto bajo tierra, sino que también puede informarnos sobre el tamaño de un terremoto o su magnitud . Cuanto más grandes sean las líneas onduladas, mayor será la magnitud del terremoto.

Al estudiar esta actividad sísmica y comparar los terremotos a lo largo del tiempo, los científicos pueden comprender mejor dónde ocurren los terremotos con mayor frecuencia y por qué. Sabemos que la mayoría de los terremotos ocurren a lo largo de los límites de las placas, pero algunos límites parecen producir más terremotos que otros. Si podemos mirar hacia atrás en la historia para ver cuándo y dónde ocurren los terremotos, así como qué tan fuertes fueron, las ciudades que son más propensas a este tipo de desastres naturales pueden prepararse mejor para futuros.

Resumen de la lección

La actividad sísmica es la que utilizan los científicos para estudiar los terremotos e identificar su origen. Esta es la frecuencia, el tamaño y el tipo de terremotos que experimenta un área a lo largo del tiempo. Al estudiar cuándo, dónde y qué tan fuertes fueron los terremotos en el pasado, podemos comprender mejor los futuros.

Aunque los terremotos no se pueden predecir, se pueden medir a medida que ocurren. Los terremotos provienen de rocas que se rompen a gran profundidad, por lo que se usa un instrumento llamado sismógrafo para medir el temblor del suelo producido. La grabación realizada por el sismógrafo se llama sismograma . Un sismograma se ve como un montón de líneas onduladas (similar a una prueba de polígrafo), y el tamaño y la longitud de las líneas se relacionan con la magnitud o la fuerza del terremoto.

El suelo tiembla porque un terremoto envía ondas desde su centro al igual que las ondas se envían a través de un estanque cuando se le cae una piedra. Las olas mueven la tierra hacia arriba y hacia abajo y de lado a lado y se utilizan no solo para determinar qué tan fuerte es un terremoto sino también dónde se originó.

Las ondas corporales , que son ondas sísmicas que viajan a través de las capas internas de la tierra, se mueven a diferentes velocidades. Las ondas primarias (ondas P para abreviar) viajan más rápido y son las primeras (o primarias) ondas que se registran en un sismógrafo. Estas ondas de compresión viajan a través del suelo comprimiéndolo a medida que avanza, al igual que un Slinky se comprime si lo balancea hacia adelante y hacia atrás.

Las ondas secundarias (ondas S para abreviar) son las segundas ondas que llegan a un sismógrafo. Estas son ondas transversales , que viajan hacia arriba y hacia abajo como lo haría el Slinky si lo azotara verticalmente. Al saber cuánto más rápido viajan las ondas P que las ondas S, los científicos pueden calcular la distancia del terremoto, de forma muy similar a calcular qué tan lejos está un rayo midiendo el tiempo hasta el trueno.

Las ondas superficiales son ondas sísmicas que viajan a través de la superficie terrestre. Si bien estos viajan más lentamente que las ondas corporales, tienden a causar el mayor daño. A las olas de amor les encanta correr y son las olas de superficie más rápidas. Se mueven horizontalmente por el suelo, como una serpiente que se desliza hacia adelante y hacia atrás. Las ondas de Rayleigh son más lentas que las ondas de Love, pero a menudo son mucho más grandes. Estas ondas se mueven hacia arriba y hacia abajo como las ondas S, pero como lo hacen en la superficie, producen la mayor parte del temblor que se siente durante un terremoto.

Los resultados del aprendizaje

Al completar esta lección, podrá:

  • Comprender que el estudio de los terremotos implica el uso de actividad sísmica.
  • Nombra las herramientas sísmicas que se utilizan para estudiar los terremotos.
  • Compare las ondas corporales y secundarias con los dos tipos de ondas superficiales
  • Señale las diversas olas que emanan del centro del terremoto
  • Recuerde que los terremotos se miden en magnitudes

¡Puntúa este artículo!