Idiomas hablados antiguos: idiomas comunes y semíticos

Publicado el 18 noviembre, 2020

Lenguas antiguas de Oriente Medio

A menudo, cuando hablamos del lenguaje en las primeras civilizaciones que aparecieron en el mundo, estamos hablando del lenguaje escrito. Quiero decir, el primer sistema de escritura verdadero en Mesopotamia es un tema bastante interesante. Pero olvidamos que ese sistema de escritura se basó en un lenguaje hablado real. Los antiguos mesopotámicos hablaban una mezcla de idiomas ahora extintos, que los arqueólogos y lingüistas han reconstruido. Estos mismos idiomas pueden estar entre los artefactos más importantes de las antiguas sociedades mesopotámicas. Por un lado, nos dan una idea de cómo estos pueblos antiguos interactuaban y vivían su vida diaria. Eso es algo de lo que vale la pena hablar.


La región de Mesopotamia
Mesopotamia

Antiguo sumerio

Una de las primeras civilizaciones que surgió en Mesopotamia , el área entre los ríos Tigris y Éufrates, fue Sumer . Los sumerios vivieron en la región del actual Irak a partir de 5.500 a. C. En realidad, no eran un solo reino o pueblo. Eran un grupo de ciudades-estado con identidades distintas pero rasgos culturales compartidos. Los sumerios hablaron, lo adivinaste, sumerio . El sumerio es lo que los lingüistas llaman un idioma aislado , uno que tiene una ascendencia poco clara y no está relacionado con ningún otro idioma de la región.

Curiosamente, todas las ciudades sumerias hablaban la misma versión del idioma sumerio, en lugar de dialectos muy diferentes o incluso idiomas diferentes. Lo que esto indica es que las ciudades sumerias tenían estrechas relaciones entre sí y, probablemente, a menudo participaban en el comercio económico y cultural. Se cree que el mantenimiento de un lenguaje común y compartido ha ayudado a facilitar el comercio y las alianzas entre estas personas de un origen cultural común. La capacidad de comunicarse era esencial para mantener economías eficientes, especialmente teniendo en cuenta que la mayor parte del comercio antiguo se basaba en un sistema de trueque , en el que los artículos se intercambiaban entre sí y no se compraban o vendían a precios fijos.


Inscripción sumeria antigua
Sumerio

Antiguo acadio

Los sumerios fueron algunas de las primeras personas en establecerse en Mesopotamia y las primeras en desarrollar un verdadero sistema de escritura. Sin embargo, no estaban solos. En el tercer milenio a. C. , surgió en la región un nuevo poder, con sede en la ciudad de Akkad . La gente que vivía allí y que gobernaba el imperio que eventualmente dominaría toda la zona, donde estaban los acadios. Estas personas no hablaban sumerio ni nada relacionado con el sumerio. Hablaban acadio , el más antiguo de los idiomas semíticos escritos.

El grupo de idiomas semíticos es originario de Oriente Medio y hoy en día incluye hebreo y árabe. Se cree que este grupo de idiomas se originó en África muchos milenios antes de que aparecieran las sociedades asentadas, por lo que en el tercer milenio a.C., esta era una familia de idiomas bastante bien establecida. Sin embargo, a diferencia del sumerio, que era muy consistente, los idiomas semíticos no lo eran, ya que la mayoría de las ciudades semíticas desarrollaron sus propios idiomas. El acadio se encuentra entre los más antiguos, pero los idiomas relacionados como el babilónico y el arameo pronto se desarrollaron y se hablaron en sus respectivas ciudades.

De hecho, el Imperio acadio tenía como objetivo principal unificar las diversas lenguas semíticas de Mesopotamia bajo un solo gobernante. Esto muestra que, a diferencia de los sumerios, los pueblos de habla semítica no mantuvieron un idioma común. En cambio, tenían diversos idiomas que compartían un ancestro común, pero eran distintos.


El guión acadio
Acadio

Sumerio y acadio

A medida que el Imperio acadio creció hasta dominar Mesopotamia en el tercer milenio a. C., llegó a abarcar a los sumerios. Al estar en tan estrecho contacto cultural, político y económico, los sumerios y acadios necesitaban saber cómo comunicarse. Los registros de ciudades sumerias y acadias muestran un enfoque importante en el bilingüismo, ya que el idioma sumerio común y el idioma acadio semítico aparecen juntos en prácticamente todos los casos de escritura de este período de tiempo. De hecho, estos dos idiomas también se influyeron mucho entre sí, cada uno proporcionando palabras prestadas al vocabulario del otro e influyendo en las estructuras gramaticales del otro.

Esta evidencia indica un grado muy alto de bilingüismo no solo escrito sino hablado, lo que en sí mismo indica un nivel muy alto de cooperación cultural entre estos dos grupos. Los lingüistas se refieren a un grupo de idiomas con un alto grado de convergencia como sprachbund , y el ejemplo acadio / sumerio es el más antiguo. Finalmente, el sumerio fue eclipsado por el acadio y otros idiomas semíticos como el idioma principal de los sumerios, aunque todavía se usaba ceremonialmente hasta el siglo I d.C. Akkadian desapareció casi al mismo tiempo, aunque sus parientes semíticos viven en el Medio Oriente hasta el día de hoy.

! Resumen de la lección

En la antigua Mesopotamia , el área que corresponde aproximadamente al actual Irak, las primeras grandes civilizaciones del mundo desarrollaron los primeros sistemas de escritura. Esos sistemas se basan en idiomas hablados. Los sumerios, que se establecieron en la región alrededor de 5.500 a. C. , hablaban un idioma aislado llamado sumerio , que no estaba relacionado con nada más en la región. Sin embargo, las diversas ciudades sumerias compartían este mismo idioma con un alto grado de coherencia. Esta coherencia habría ayudado a facilitar el comercio y una conexión cultural. Eso puede haber sido importante, considerando que estaban en un área dominada por lenguas semíticas , un grupo lingüístico nativo de Oriente Medio. El idioma semítico escrito más antiguo esAcadio , hablado por la gente de Akkad en Mesopotamia. A medida que el Imperio acadio se extendía por la región, los idiomas sumerio y acadio entraron en estrecho contacto, convirtiéndose en dispersos , o idiomas con un alto grado de convergencia. Cada uno influyó mucho en el otro, y el bilingüismo se convirtió en un hecho común de la vida diaria. Tanto el sumerio como el acadio son lenguas extintas ahora, pero durante milenios, fueron las lenguas dominantes de las primeras grandes civilizaciones de la historia. ¿Cómo es eso de algo de qué hablar?

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