John Gower: biografía y obras

Publicado el 30 septiembre, 2021

¿Quién era John Gower?

John Gower , que vivió entre 1330 y 1408, fue un poeta inglés medieval y una figura fundamental de la tradición poética del inglés medio. También fue un buen amigo de Geoffrey Chaucer, autor de The Canterbury Tales . Chaucer respetaba y admiraba tanto a Gower y su trabajo que le dio una versión medieval de un grito moderno en su poema Troilus and Criseyde, que dedicó en parte a “Gower moral”.

Los detalles sobre la vida de Gower son un poco turbios. Sin embargo, sabemos que nació en una familia adinerada o terrateniente de clase media de Yorkshire o Kent y que probablemente ejerció la abogacía. Gower escribió su poesía principalmente a modo de alegoría; sin embargo, algunos críticos literarios describen su trabajo como sencillo. Entonces, aunque Gower es considerado uno de los padres de la poesía inglesa, alrededor del siglo XVI su trabajo no fue tan popular como sus compañeros contemporáneos.

Sin embargo, hubo un resurgimiento en el interés de la poesía de Gower a mediados del siglo XX, en gran parte debido a que CS Lewis mencionó su trabajo en The Allegory of Love: A Estudyando in Medieval Tradition publicado en 1936. Este resurgimiento ha despertado un interés moderno tanto entre los académicos como entre los estudiantes, muchos de los cuales ahora consideran que su trabajo es extremadamente importante para el desarrollo de la poesía inglesa.

Obras de Gower

La poesía de Gower fue considerada moral, política, histórica y religiosa. El primer grupo de composiciones de su juventud fue probablemente baladas y villancicos. Sin embargo, no hay obras de este período inicial en la actualidad. Sus tres poemas más populares fueron: Mirour de l’Omme , Vox Clamantis y Confessio Amantis . Los poemas fueron escritos en francés, latín o inglés.

Mirour de l’Omme

Primero echemos un vistazo a Mirour de l’Omme , que se traduce como ‘Mirror of Man’ y se considera la primera gran poesía de Gower. Fue escrito alrededor de 1376 y comienza el período inicial de la carrera literaria de Gower. El poema alegórico fue escrito en francés y comenta sobre la vida matrimonial, la caída del hombre y los efectos que el pecado puede tener en el mundo. Más tarde, Gower latinizó el nombre del poema a Speculum Hominis y luego cambió el nombre nuevamente a Speculum Meditantis. Se dice que cambió el nombre por segunda vez para encajar con los títulos de sus otras obras.

Vox Clamantis

Su segunda obra, Vox Clamantis , se traduce como ‘La voz clamorosa’ en latín. Una vez más, Gower aborda el pecado en su poesía; sin embargo, esta vez también critica a los que consideró políticos corruptos. El poema proporciona detalles de la revuelta campesina de 1381, un levantamiento de los trabajadores locales de Londres que lucharon contra los impuestos de guerra. Gower no da golpes en el trabajo y ataca la estructura de gobierno amoral que finalmente llevó a la revuelta del pueblo. Vox Clamantis fue un poema sumamente obsequiado, especialmente por otros artistas de la época. Esta pieza es lo que supuestamente llevó a Chaucer a darle a Gower el apodo de ‘Gower moral’.

Confessio Amantis

Finalmente, tenemos Confessio Amantis. Gower escribió su poema más aclamado en inglés a pedido de Ricardo II, a quien le preocupaba que no hubiera suficiente literatura escrita en el idioma. Confessio Amantis , o en otras palabras ‘La confesión del amante’ se inició en 1386 pero probablemente no se completó hasta alrededor de 1390. La historia está estructurada en un marco narrativo con un prólogo y ocho libros. La configuración de los cuentos secundarios implica a un hombre mayor que confiesa su vida amorosa al capellán de Venus. El resultado es una colección de historias de amor. Algunas de las narrativas tienen contrapartes en los Cuentos de Canterbury y una de las historias también sirvió como material fuente para la obra de teatro Pericles de William Shakespeare .Confessio Amantis es considerada una de las obras más aclamadas del siglo XIV.

La Sociedad John Gower

El trabajo de Gower es estudiado por colegios y entusiastas literarios de todo el mundo. Su presencia en línea también es destacada. Existe un grupo llamado John Gower Society que se dedica íntegramente a su trabajo. La Sociedad publica dos boletines al año. Su principal objetivo es promover y fomentar el estudio del trabajo de Gower a nivel internacional.

John Gower Resumen

Es posible que John Gower no haya sido tan popular como algunos de los contemporáneos de su época, sin embargo, muchas de sus obras todavía se estudian y admiran en la actualidad. Esto es especialmente cierto en el caso de Confessio Amantis, considerada una de las mejores obras literarias del siglo XIV. Otros poemas famosos incluyen Mirour de l’Omme y Vox Clamantis .

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