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Juicio por jurado y selección en litigios civiles

Publicado el 6 septiembre, 2020

¿Cómo se selecciona un jurado?

Es solo cuestión de tiempo que aparezca una citación de jurado en su buzón solicitándole que forme parte de un jurado en un juicio civil o penal. Los jurados potenciales , o los ciudadanos que escuchan el testimonio y revisan las pruebas y toman una decisión sobre un caso, se seleccionan al azar entre aquellos que tienen una licencia de conducir válida o que son votantes registrados. Pero solo alrededor del 20% de los posibles jurados convocados para servir son elegidos para servir realmente en un jurado. Independientemente del bajo porcentaje, es deber y obligación por ley responder cuando se le cite.

Si bien los tribunales estatales pueden tener diferentes sanciones por no responder a una citación de jurado, se requiere que cualquier persona que sea citada para servir en un jurado lo haga. Se hacen algunas excepciones o exclusiones. Por ejemplo, en el estado de Nueva York, un jurado convocado que no responde está sujeto a sanciones civiles o penales. En el estado de California, un evasor del jurado está sujeto a multas e incluso puede ser puesto bajo custodia. Algunos estados incentivan el servicio como jurado ofreciendo estacionamiento gratuito o comidas con descuento en los restaurantes locales. Por último, la ley prohíbe específicamente que un empleador castigue a un empleado que es citado para servir como jurado.

Una vez que un miembro del jurado responde, ¿qué sucede después?

Hay algunas cosas que debe saber sobre un jurado antes de explorar qué sucede a continuación:

  • La mayoría de los tribunales civiles requieren un jurado de doce personas con dos jurados alternativos listos.
  • El juicio penal de carácter grave requiere doce jurados.
  • Los juicios por delitos menores pueden ser de menos de doce personas.
  • La mayoría de los tribunales no requieren un voto unánime; puede ser una votación de 3/4 o 5/6, dependiendo del tribunal.

Para reunir al pequeño jurado de doce jurados elegidos para examinar los hechos y emitir una decisión, las partes del caso o sus abogados llevarán a cabo voir dire , que implica el interrogatorio de todos los posibles jurados. Esto se hace para detectar cualquier sesgo (como familiaridad) con cualquiera de las partes o abogados en el caso, conocimiento de los hechos del caso, prejuicios, ocupación o incluso puntos de vista personales sobre un tema relacionado.

Una vez que se selecciona un jurado, el demandante y el demandado tienen derecho a un cierto número de recusiones perentorias en las que cualquiera de las partes puede destituir a un jurado seleccionado sin proporcionar una razón para la destitución. Esto difiere de un desafío por causa . En esta impugnación, cualquiera de las partes debe exponer una razón justificada y aceptada para la destitución del jurado, como parcialidad o posible imparcialidad. En cualquiera de las impugnaciones, un posible miembro del jurado no puede ser descartado únicamente por su raza o género.

En una nota al margen, en JEB v. Alabama (1994), un caso de paternidad y manutención de los hijos, el abogado del demandado en la demanda utilizó 9 de cada 10 impugnaciones para eliminar a todos los hombres del jurado con la esperanza de reunir un jurado más comprensivo. . Se sostuvo que estas impugnaciones eran ilegales y que es ilegal discriminar a un miembro del jurado únicamente por motivos de raza o género.

Una vez que se hayan realizado todas las impugnaciones, el jurado permanecerá unido durante la duración del juicio. Algunos abogados contratan un jurado en la sombra , que es un jurado simulado asignado para actuar como un jurado real al escuchar el caso a medida que se desarrolla, analizar la evidencia y entregar una decisión a un consultor de jurado. Este jurado coincide con la demografía del jurado real, pero se sienta en el área de espectadores todos los días del juicio. Diariamente, este jurado informa al consultor que comparte la información con el abogado contratante.

Esta práctica común ayuda al abogado a planificar mejor las estrategias para ganar casos. Alguna información que un jurado en la sombra podría notar es cómo aparece el demandante o el acusado en la corte, sus comportamientos y acciones. En otras palabras, el jurado en la sombra funciona como los ojos y los oídos del abogado contratante.

Pasos en un juicio civil

Ahora que se ha seleccionado al jurado, el juicio civil pasará por varios pasos:

  1. Declaraciones de apertura
  2. Examen de testigos
  3. Presentación de evidencia
  4. Argumentos finales
  5. Instrucciones del jurado

Ambas partes hacen declaraciones de apertura e indican la razón por la que las partes están en el tribunal. Aún no se han presentado pruebas ni testimonios de testigos. Estas declaraciones son simplemente un relato de las acciones y los roles de cada parte en incurrir o causar daños, siempre teniendo en cuenta que el demandante tiene la carga de la prueba de cualquier alegato contra el demandado.

A continuación, cada parte lleva a cabo un interrogatorio de testigos interrogando a todos y cada uno de los testigos de la acción. Los testigos son llamados al estrado y juramentados para decir la verdad. Suceden un par de cosas cuando se llama a testigos a declarar. Cada parte interroga a sus propios testigos. Una vez finalizado este interrogatorio, las partes pueden interrogar a los testigos de la otra parte.

Esto se hace para buscar huecos en la historia o para detectar información faltante o falsa. Una vez completado, la parte que originalmente llamó al testigo puede reorientar el interrogatorio o hacer más preguntas al testigo para aclarar cualquier malentendido.

La presentación de pruebas es la siguiente e implica presentar al jurado pruebas en el caso. La evidencia puede ser fotos, productos, videos u otros elementos tangibles que ayuden a probar o refutar la acción.

Una vez interrogados a los testigos y presentada la evidencia, ambas partes hacen los alegatos finales , que son declaraciones que resumen el caso para el jurado. De naturaleza persuasiva, los argumentos finales sirven para solidificar la posición de cada parte.

Finalmente, el juez proporcionará instrucciones al jurado mediante la definición de estándares y principios legales. Esto incluye instruir al jurado sobre los hallazgos legales necesarios para decidir sobre el resultado.

Rara vez hay un jurado colgado , o un jurado que no puede llegar a una decisión, porque la carga de la prueba generalmente es menor en este tipo de juicios y se basa en cuán convincentes o convincentes son las pruebas, no en la cantidad o cantidad de pruebas. presentado. Si un jurado está estancado y no puede llegar a un veredicto, el juez declarará un juicio nulo y se llevará a cabo un nuevo juicio.

En resumen, es una breve descripción de las leyes específicas relacionadas con el caso y cómo aplicarlas. A partir de ahí, el jurado delibera o decide y emite un veredicto. El veredicto se comunica primero al juez y luego el juez transmite el veredicto a las partes.

Resumen de la lección

Tomemos un momento para recapitular.

Un jurado se elige al azar de una lista de los que poseen una licencia de conducir o los que están registrados para votar. Una vez citado para servir, un miembro del jurado potencial debe presentarse a la corte o será considerado un evasor del jurado. Los evasores del jurado, según el estado, pueden tener multas o incluso penas de cárcel. Además, ningún empleador penalizará a un empleado que sirva como jurado.

Todos los posibles miembros del jurado se reunirán en una sala para prepararse para voir dire . Los abogados de las partes o incluso las propias partes pueden interrogar a los jurados para descartar aquellos que tengan prejuicios, como familiaridad con el caso o una opinión impopular con respecto a los temas del caso.

Las partes en el caso tienen derecho a impugnaciones perentorias destituyendo a los posibles miembros del jurado sin motivo expresado. Los miembros del jurado también pueden ser destituidos por razones de imparcialidad. Sin embargo, un miembro del jurado no puede ser destituido únicamente por motivos de raza o género. El pequeño jurado de doce personas elegidas para servir permanecerá reunido durante la duración del juicio.

A veces, uno de los abogados contrata a un jurado en la sombra para que actúe como perro guardián. Estos jurados simulados se sientan como espectadores pero actúan como el jurado real. Todos los días comparten información sobre el juicio con el abogado. Esta retroalimentación se utiliza para desarrollar estrategias para el resto del ensayo.

Ahora que se elige al jurado, comienza el proceso de litigio civil. Aquí está el proceso. Ambas partes comienzan con declaraciones de apertura. Esto implica contarle al jurado los detalles del caso. A continuación, cada parte examina y contra-interroga a todos y cada uno de los testigos, y luego se presenta la evidencia.

Una vez que se ha interrogado a todos los testigos y se han analizado todas las pruebas, ambas partes presentan sus alegatos finales. Esta es la última oportunidad para que las partes convenzan al jurado. El juez da instrucciones al jurado sobre los principios legales y, después de la deliberación, se emite un veredicto. El juez siempre tiene la última palabra en el veredicto.

Resultado de aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder identificar y describir el papel de un jurado en un litigio civil y los pasos involucrados en la selección de los jurados, así como las etapas de un juicio civil.

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