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La caída de Constantinopla: lección para niños

Publicado el 18 noviembre, 2020

Lo que es tuyo es mío

¿Cuándo fue la última vez que jugó un juego de mesa en el que el objetivo era derrotar a sus oponentes? Tal vez fue un juego tan simple como Jenga o tan complicado como Risk, pero siempre sabes cuándo hay un punto de inflexión: cuando has ganado con seguridad o cuando no hay forma de que puedas ganar.

Lo que es cierto en los juegos de mesa también lo es en los conflictos reales: los puntos de inflexión a lo largo de la historia han cambiado quién está a cargo cuando un lado se hace cargo del otro. Uno de los puntos de inflexión más importantes de la historia de Europa y Oriente Medio ocurrió en el año 1453, cuando el Imperio Otomano conquistó la ciudad de Constantinopla, conocida como Estambul en la actual Turquía.


Ubicación de Constantinopla en la Turquía actual
Constantinopla en Turquía

Subiendo y bajando

Constantinopla fue la capital del Imperio Bizantino antes de 1453. Los Bizantinos habían existido por un tiempo, gobernando Turquía, Europa del Este y partes del Medio Oriente durante los últimos 1,000 años. Se hicieron muy ricos debido a su ubicación: cualquiera en Europa que quisiera comerciar con Asia tenía que pasar por Constantinopla, y viceversa.

Sin embargo, el hecho de que los bizantinos fueran ricos no los hizo populares. Durante cientos de años, sus vecinos y enemigos habían intentado apoderarse de la ciudad. Sin embargo, los bizantinos siempre habían podido resistir debido a las fortificaciones , es decir, las estructuras defensivas que rodeaban Constantinopla.


Pintura de Mehmet II, el líder otomano que conquistó Constantinopla
Mehmet II

Los primeros en triunfar fueron los otomanos, una sociedad de la cercana Turquía que se había vuelto poderosa. Los otomanos eran musulmanes y los bizantinos eran cristianos, lo que significa que no se llevaban bien. El líder otomano, Mehmet II, vio a los bizantinos luchar entre sí por el liderazgo y decidió atacarlos cuando estaban débiles. Los otomanos rodearon Constantinopla construyendo castillos a ambos lados de la ciudad, lo que significaba que podían atacar a cualquiera que intentara entrar o salir.

Tocando la puerta

Los otomanos comenzaron su asedio , un ataque a una ciudad, el 6 de abril. Si bien la mayoría de los asedios hasta ese momento habían involucrado a soldados que atacaban las murallas, los otomanos tenían una gran ventaja: cañones gigantes. En ese entonces, casi nadie usaba pólvora en las guerras. Tomó 53 días de ataque, pero los cañones otomanos eran tan poderosos que derribaron las grandes murallas de Constantinopla.


Foto de cañón utilizado por otomanos
Cañón otomano

Aunque los bizantinos estaban rodeados, todavía tenían algunos amigos: la ciudad italiana de Génova envió 700 soldados para ayudar en la lucha. Mientras que los defensores bizantinos mataron a muchos más otomanos durante el asedio de dos meses, Mehmet tenía tantos soldados que no importaba.

Las leyendas dicen que los bizantinos tenían varios signos desafortunados antes de que cayera su ciudad: un eclipse lunar llegó la semana anterior, y una estatua de la Virgen María cayó cuando fue transportada por la ciudad. El emperador bizantino les dijo a sus súbditos la noche del 28 de mayo que tal vez tuvieran que luchar a muerte por su país y su religión.

El 29 de mayo de 1453 murió el emperador bizantino y la ciudad fue tomada.

Legado

Con el fin del Imperio bizantino, los otomanos se convirtieron en la sociedad más poderosa de Oriente Medio y comenzaron a apoderarse de partes de Europa del Este. Mehmet II es recordado como “el conquistador” porque derrotó a Constantinopla. Los cristianos ortodoxos huyeron de la ciudad y se mudaron a Rusia, y hoy Turquía es un país musulmán. El día de la caída de la ciudad, el martes, se considera de mala suerte en Grecia hasta el día de hoy.

Resumen de la lección

El Imperio Bizantino llegó a su fin con el asedio y la caída de Constantinopla. Los otomanos lograron derribar las grandes fortificaciones de la ciudad con cañones. Los otomanos se hicieron muy poderosos con la conquista, dejando un legado en Turquía hasta el día de hoy.

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