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La corteza cerebral: estructuras y funciones del cerebro Parte II

Publicado el 5 septiembre, 2020

Analizando la corteza cerebral

La última vez que vimos a Nrr y Blrr, acababan de obtener los resultados de los datos de las primeras tres semanas del seguimiento de su sujeto de investigación, Phil. Ahora es el día siguiente y están a punto de comenzar su reunión de equipo semanal para discutir cómo va su investigación. Blrr está especialmente entusiasmado con los datos y la nueva tecnología que están usando para recopilarlos.

Blrr: “Me encanta el nuevo Brainulator 8000. ¡Es un alivio no tener que usar el antiguo Probe King 4000!”

Nrr: “Ayer obtuvimos excelentes resultados, pero algunos de los datos, especialmente los datos sobre la corteza cerebral, no fueron concluyentes. Creo que deberíamos monitorear al sujeto las 24 horas del día y habilitar la exploración del pensamiento, entonces tal vez podamos darle sentido a la corteza cerebral ‘.

Hubo asentimientos alrededor de la mesa. La corteza cerebral es la parte más grande del cerebro humano que rodea a la mayoría de las otras estructuras cerebrales. A partir del análisis de datos, parecía que la corteza cerebral era responsable de una gran variedad de funciones y muchos procesos de pensamiento complejos, lo que hacía que los datos fueran difíciles de clasificar y obtener respuestas concluyentes.

Nrr y su grupo decidieron dividir la corteza cerebral en cuatro partes diferentes basándose en lo que parecían ser líneas divisorias naturales en el cerebro. Llamaron a estas partes lóbulo temporal , lóbulo frontal , lóbulo parietal y lóbulo occipital .


Diagrama de los cuatro lóbulos de la corteza cerebral.
Lóbulos de la corteza cerebral

El lóbulo temporal

Así que no más de un par de horas después, Blrr estaba en la sala de control monitoreando lo que Phil vio, escuchó, sintió y pensó. Era jueves por la noche y Phil estaba buscando algo en su casa. Blrr podía ver en sus pensamientos que Phil estaba tratando de recordar dónde había puesto algo, un trozo de papel en el que había escrito un número. Blrr también pudo ver que el lóbulo temporal de la corteza cerebral, o el lóbulo en la parte central inferior de la corteza cerebral, mostraba mucha actividad.

Entonces Phil recordó que había dejado el papel en su coche. Fue al auto y recuperó el papel y la actividad en el lóbulo temporal volvió a niveles normales. Blrr anotó la hora y luego ingresó una observación en la computadora: “actividad del lóbulo temporal asociada con la memoria”.

Ahora Phil había cogido el teléfono y había marcado un número. Cuando comenzó a hablar por teléfono, Blrr notó otro aumento en la actividad cerebral en el lóbulo temporal, así como un aumento en la actividad cerebral en el lóbulo frontal o la región delantera de la corteza cerebral. De hecho, parecía que el lóbulo frontal tenía más actividad cuando Phil estaba hablando y que el lóbulo temporal tenía más actividad cuando estaba escuchando. Blrr tomó algunas notas más en la computadora: ‘actividad del lóbulo temporal asociada con la comprensión auditiva y del lenguaje. Actividad del lóbulo frontal asociada con el habla. ‘

Phil pasó la mayor parte de la noche hablando por teléfono y luego se fue a la cama. Pero Blrr no estaba cansado, de hecho tenía una idea sobre cómo probar funciones complejas del cerebro humano. Entró en el garaje de Phil y se puso a trabajar en su coche. Primero cortó la llanta de Phil, luego desconectó la batería. Satisfecho de haber creado una buena prueba, Blrr sonrió al barco y esperó a que Phil se despertara y descubriera su obra.

El lóbulo frontal

A la mañana siguiente, Phil se subió a su automóvil para ir al trabajo sin notar la llanta cortada, pero el automóvil no arrancaba. Lo intentó una y otra vez, pero todavía nada. Phil, frustrado, golpeó el volante con el puño, salió del coche y cerró la puerta. Fue a patear el neumático y se dio cuenta de que estaba pinchado, lo que lo molestó más. Mientras tanto, Blrr no podría haber estado más feliz. Había generado una respuesta emocional importante en Phil y esa respuesta se correspondía con un aumento de la actividad cerebral en el lóbulo frontal. Hizo otra nota en la computadora: “actividad del lóbulo frontal asociada con estallido emocional”.

Phil comenzó a calmarse y comenzó a pensar en lo que debería hacer a continuación. Blrr notó algo interesante; Cuando Phil se calmó y comenzó a planificar su próximo movimiento, una parte diferente del lóbulo frontal comenzó a mostrar más actividad. Phil abrió el capó y miró a su alrededor. Se dio cuenta de que la batería estaba desconectada y la volvió a conectar, luego se puso a trabajar para cambiar la llanta.

El lóbulo parietal

Una vez más, Blrr notó que se estaba estimulando una nueva área del lóbulo frontal, así como una porción del lóbulo parietal , o el lóbulo central superior de la corteza cerebral. Tomó más notas en la computadora: ‘Actividad del lóbulo frontal asociada con la planificación y la función motora. Actividad del lóbulo parietal asociada con la función motora. ‘

El resto del día de Phil transcurrió sin incidentes, lleno de muchas funciones diarias y la estimulación de múltiples áreas del cerebro que la computadora estaba más preparada para resolver que Blrr, pero esa noche fue una historia diferente porque Phil tenía una cita.

Como un caballero, Phil abrió la puerta del auto para su cita, y después de que ella entró, él cerró la puerta, tratando de lucir genial mientras lo hacía, pero este no era su día. ¡El pobre Phil cerró la puerta con su propia mano! Blrr notó algo realmente interesante ahora. Hubo un repentino estallido de actividad en un área localizada del lóbulo parietal de Phil, pero solo en el lado derecho, a pesar de que fue la mano izquierda de Phil la que había golpeado la puerta. Blrr verificó dos veces para asegurarse, y sí, la mano izquierda de Phil estaba dolorida, pero era el lado derecho del lóbulo parietal el que estaba estimulado, por lo que Blrr tomó nota: ‘Actividad del lóbulo parietal asociada con el dolor, pero en el lado opuesto de cuerpo del estímulo.

Phil le aseguró a su cita que estaba bien y fueron al restaurante en el que Phil había hecho las reservas. Phil se alegró de ver que su mesa ya estaba esperando junto con la botella de vino blanco con hielo que había pedido por adelantado. Sacó la botella de vino y metió la mano todavía dolorida en el cubo. El agua helada estaba muy fría, pero atenuó el dolor. Su cita se rió, pero Phil pensó que podría ser peor, ¡al menos ella parecía estar pasando un buen rato!

Mientras tanto, Blrr notó que la misma área exacta del lóbulo parietal que había sido estimulada cuando Phil golpeó la puerta con la mano, ahora estaba siendo estimulada por su mano sintiendo el agua fría, y nuevamente, la estimulación estaba en el lado opuesto del cerebro de la mano sintiendo la sensación. Hizo otra nota: “actividad del lóbulo parietal asociada con la temperatura, pero en el lado opuesto del cuerpo al estímulo”.

El resto de la cena transcurrió sin incidentes, y luego llegó el momento de la verificación. Phil empezó a averiguar la propina. Quería asegurarse de no dejar muy poco para el camarero y de parecer tacaño, pero tampoco quería gastar más de lo necesario, así que era hora de hacer un cálculo rápido. Blrr notó que mientras Phil hacía sus cálculos, otra región del lóbulo parietal estaba siendo estimulada, así que nuevamente tomó nota: “actividad del lóbulo parietal asociada con las matemáticas”.

El lóbulo occipital

Después de la cena, Phil llevó a su cita al Museo de Arte Moderno. Pensó que llevar a su cita a un museo lo haría parecer culto, y llevarla a un museo de arte moderno también lo haría parecer genial y conocedor de las tendencias actuales. Ninguno de estos era realmente el caso, solo le gustaba mirar cuadros, después de todo, para eso eran, ¿verdad?

Blrr notó que mientras estaba en el museo, el lóbulo occipital de Phil , o el lóbulo ubicado en la parte posterior de la corteza cerebral, estaba siendo estimulado constantemente mucho más que cualquiera de los otros lóbulos de la corteza. También se dio cuenta de que Phil no pensaba realmente en mucho; simplemente estaba asimilando todas las señales visuales a su alrededor y disfrutando del paisaje, por lo que Blrr hizo otra nota: “la actividad del lóbulo occipital asociada con el procesamiento de información visual”.

El museo estaba cerrando, así que Blrr decidió dar por terminada la noche. Pensó que tenía suficiente ahora para asignar al menos una o dos funciones a cada lóbulo de la corteza, y además, todo se estaba cerrando, ¡así que realmente no había mucho más que pudiera pasar en esta fecha!

Resumen de la lección

En la siguiente reunión del equipo, Blrr presentó sus resultados a Nrr y al resto del equipo de investigación.

Blrr: ‘A través de una observación cuidadosa y al presentar un desafío para que el sujeto de investigación lo supere, he podido mapear varias funciones en los cuatro lóbulos de la corteza cerebral:

El lóbulo temporal es el lóbulo en la parte central inferior de la corteza cerebral que se encuentra aquí, y parece ser importante para la memoria, la audición y la comprensión del lenguaje.

El lóbulo frontal es la región delantera de la corteza cerebral, ubicada aquí. Parece ser importante para el habla, las emociones, la planificación y la función motora.

El lóbulo parietal es el lóbulo central superior de la corteza cerebral que se encuentra aquí. Parece ser importante para la función motora y para la integración de sentidos como el dolor, el tacto y la temperatura.

Y finalmente, el lóbulo occipital es el lóbulo ubicado en la parte posterior de la corteza cerebral aquí mismo. Parece ser importante para procesar información visual.

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