La era nacional mexicana y su impacto en Texas (1821-1836)

Publicado el 21 septiembre, 2021

La era nacional mexicana: antecedentes

La oportunidad impulsa a las personas y los países a correr riesgos. Cuando México puso fin al reinado español y declaró su independencia en 1821, el joven país estaba listo para convertirse en una superpotencia de las Américas. Con territorios del norte que se extienden desde la actual California hasta los puertos en el Golfo de México, parecía que el país tenía los ingredientes para acumular una gran riqueza a través de muchas posibilidades. Un territorio relativamente rural y sin ley llamó la atención de México por su crecimiento poco después de la independencia: Texas.

La independencia de México de España fue el resultado de una larga lucha contra la ex superpotencia del “Nuevo Mundo”. El deseo de libertad fue parte de una serie de movimientos revolucionarios que se extendieron por todo el mundo en el siglo XIX y cambiaron el mundo para siempre. El líder francés Napoleón Bonaparte había ocupado España a principios de siglo, provocando una serie de levantamientos en todo el territorio de las Américas controlado por los españoles. Tras una violenta lucha, el líder español en México, o virrey, dimitió. México proclamó su independencia el 27 de septiembre de 1821.

Stephen Austin y los viejos 300

Los políticos y ciudadanos de los Estados Unidos llevaban mucho tiempo buscando oportunidades de expansión a principios del siglo XIX. Algunos miraron hacia el norte en Canadá, mientras que otros miraron al sur hacia Texas y el Caribe. Un hombre llamado Moses Austin recibió permiso de España para asentar a 300 familias estadounidenses en el territorio de Texas, pero la independencia mexicana amenazó esta afirmación. Tras la muerte de Moses Austin, Stephen F. Austin intentó renovar este trato con el gobierno mexicano, lo que eventualmente llevaría a que las primeras familias de los Estados Unidos se establecieran en la fértil tierra de Texas.

El joven Austin no era ajeno a la política y el gobierno cuando terminó plantando las raíces que luego se convertirían en la República de Texas. Al postularse para el Congreso en Arkansas, Austin eventualmente decidiría estudiar derecho y luego continuaría los esfuerzos de su difunto padre. A través de negociaciones persistentes, el joven Austin pudo convencer al gobierno mexicano de que aprobara la inmigración estadounidense a la región de Tejas (y Tejas debería parecer familiar, era el nombre original de Texas). Austin podría patrocinar a 300 familias que recibirían grandes concesiones de tierras si siguieran las reglas establecidas por el gobierno. Estas reglas incluían jurar lealtad al gobierno mexicano, aprender el idioma español y convertirse al catolicismo.

En su mayoría ignorando las reglas establecidas por el gobierno mexicano, los colonos de Texas quedaron asombrados por las vastas extensiones de tierra y el clima perfecto para la producción de algodón. La economía floreció y los colonos enviaron un mensaje a sus familias en el este sobre las increíbles oportunidades disponibles en sus nuevos hogares.

Llegaron más colonos, lo que los llevó a un conflicto constante con los comanche, que utilizaron los asentamientos remotos como objetivos perfectos para atacar antes de desaparecer en la región escasamente poblada. A pesar de las violentas redadas y la igualmente dura retribución llevada a cabo por los tejanos, el paisaje pronto se transformó cuando se despejaron y cultivaron acres en una serie de plantaciones de algodón que operan principalmente a través de la institución de la esclavitud. Con la promesa de riqueza y prosperidad impulsándolos, el goteo de inmigrantes pronto se convirtió en una inundación.

Santa Anna y la Revolución

Para detener la avalancha de inmigrantes a Texas, México abolió la esclavitud en 1831, lo que enfureció a los colonos. La abolición de la esclavitud no solo asestó un golpe a la creciente economía de la región que dependía de los productores de algodón, sino que recordó a los inmigrantes estadounidenses que la tolerancia practicada en los Estados Unidos con respecto a la esclavitud no existía en todas partes.

Pero los anfitriones mexicanos no se detuvieron ahí. Sintiendo que estaba perdiendo el control de la región de Texas a medida que más y más colonos cruzaban la frontera hacia México, el gobierno abolió la inmigración por completo. Los inmigrantes de Estados Unidos que se habían establecido en Texas estaban enojados. Durante años habían escrito cartas de invitación a amigos y familiares que aún vivían en los Estados Unidos sobre el clima cálido y el suelo fértil y amplio, perfecto para las plantaciones de algodón. Ahora, la inmigración ya no era una opción.

Como otro esfuerzo por reforzar el control y romper la conexión entre Texas y Estados Unidos, México creó nuevos impuestos sobre todos los bienes importados. Para algunos inmigrantes en Texas que habían venido en busca de la utopía, el deseo de cambio estaba comenzando a crecer.

En 1833, un nuevo líder fue elegido presidente de México que alteraría para siempre el destino de Texas. Antonio López de Santa Anna llegó al poder con la promesa de aumentar el poder de México y fortalecer la unidad nacional. Los inmigrantes en Texas sabían que un hombre así no permitiría que continuaran las violaciones de la ley y el orden mexicanos. Santa Anna consolidó el poder y rápidamente transformó su presidencia en una dictadura respaldada por los militares.

Los disturbios de Texas se convirtieron en una revolución en octubre de 1835 en Gonzales, cerca de San Antonio, cuando las fuerzas mexicanas intentaron capturar el cañón del pueblo. El gobierno mexicano había proporcionado previamente el cañón a la gente del pueblo para usarlo en defensa contra las incursiones indígenas. Con el malestar que se avecinaba, el gobierno quería recuperar el arma.

Cuando las fuerzas mexicanas llegaron para tomar el cañón, los tejanos pudieron expulsar a las tropas mexicanas del área. Pronto, se corrió la voz entre los colonos descontentos del norte de Texas para reunirse en una antigua misión en San Antonio conocida como El Álamo . Más de 180 se reunieron en El Álamo a principios de la primavera de 1836.

Santa Anna no toleraría una rebelión abierta que amenazara con romper el sentimiento emergente de unidad nacional que estaba tratando de cultivar. Marchó hacia el norte, a Texas, con el objetivo de reafirmar el control mexicano del territorio a través de brutales acciones militares, creyendo que la matanza de algunos de los opositores daría como resultado un rápido fin a la rebelión. Con esto en mente, puso su mirada en El Álamo.

El Alamo

El Álamo estuvo rodeado por la fuerza más grande de Santa Anna durante dos semanas. Los defensores, con la esperanza de ser rescatados por el general rebelde Sam Houston, rechazaron las demandas de rendición de Santa Anna. El 6 de marzo de 1836, la fuerza mexicana numéricamente superior cargó contra El Álamo y se enfrascó en una feroz lucha cuerpo a cuerpo. Todos los defensores, incluidos personajes famosos como William Travis, James Bowie y Davy Crockett, fueron asesinados.

Pero las fuerzas rebeldes restantes en Texas se negaron a rendirse. Santa Anna se alejó del Álamo y derrotó a los rebeldes en Goliad. En lugar de tomar prisioneros, ejecutó a más de 340 rebeldes con la esperanza de que esto pusiera fin a la revolución. No fue así.

Santa Anna no lo sabía, pero las masacres en El Álamo y Goliad proporcionaron a los revolucionarios de Texas el grito de batalla que necesitaban para alentar a más colonos a tomar las armas contra las fuerzas mexicanas. Los esfuerzos de Santa Anna para aplastar la rebelión y fortalecer la unidad de su nación terminaron en la Batalla de San Jacinto en abril de 1836 cuando la fuerza mexicana numéricamente superior fue sorprendida por Sam Houston y sus tejanos. Después de la masacre de sus tropas en una batalla que supuestamente duró menos de 20 minutos, Santa Anna fue capturada y finalmente se le otorgó la independencia de Texas.

Resumen de la lección

Muy bien, eso fue mucho, así que recapitulemos brevemente lo que aprendimos. El nacionalismo mexicano en los primeros años de existencia del país tuvo un impacto significativo en la región de Texas. Después de invitar a ciudadanos estadounidenses a establecerse en el territorio con la esperanza de estimular la economía, el gobierno mexicano se dio cuenta de que había perdido rápidamente el control de Texas y trató de recuperar el poder.

Montando la ola del nacionalismo mexicano, Antonio López de Santa Anna ganó las elecciones y quiso reafirmar el control sobre todos los territorios del país, incluido Texas. La revolución resultante vio la eventual independencia de la República de Texas en 1836, aunque no después de la icónica batalla en la antigua misión de San Antonio conocida como El Álamo y la Batalla de San Jacinto en abril de 1836 cuando la fuerza mexicana numéricamente superior fue sorprendida por Sam Houston y sus tejanos. Todo esto preparó el escenario para la Guerra México-Estadounidense poco después en 1846.

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