Las influencias en la ciencia como esfuerzo humano

Publicado el 2 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es ciencia?

Al intentar interpretar y comprender este mundo, podemos recurrir a uno de los muchos campos. Podemos recurrir a la religión para que nos proporcione respuestas que están prácticamente grabadas en piedra, pero que, no obstante, están sujetas a interpretación. Podemos recurrir a opiniones personales que pueden cambiar con el tiempo pero que no tienen ninguna base objetiva. O podemos recurrir a la ciencia en busca de una interpretación y comprensión objetivas e imparciales de nuestro mundo. La ciencia es un tipo de conocimiento que produce explicaciones de los fenómenos naturales gracias a la observación y la experimentación.

Viniendo de un campo científico, me encantaría decir que la ciencia es impecable. Y aunque los principios de la ciencia son en sí mismos impecables, los individuos que aplican los principios científicos son, como usted y yo, falibles. Debido a que son falibles, la ciencia puede verse influenciada de manera inapropiada por muchos factores de tal manera que sesga los resultados o la comprensión de muchos estudios.

Sociedad, cultura y opinión personal

Al leer cualquier estudio científico, debes hacerlo con un ojo muy crítico. Les daré un buen ejemplo de esto. Los estudios sobre acupuntura realizados en el mundo occidental a menudo encuentran que la acupuntura tiene poca o ninguna base científica para curar o tratar cualquier enfermedad. Sin embargo, con mayor frecuencia, los estudios sobre acupuntura realizados en Oriente encuentran muchos beneficios para la práctica que no están corroborados por estudios occidentales similares. ¿Por qué?

Una razón podría ser que la sociedad y la cultura donde se realizan los estudios inyectan un sesgo personal en cómo se realiza un estudio científico, cómo se recopilan los resultados y cómo se interpretan. En el mundo oriental, la acupuntura se remonta a cientos de años y es parte de su sociedad y cultura. Al crecer en una cultura así, un diseñador de estudios puede tener un deseo personal, incluso subconsciente, de ver sus prácticas culturales respaldadas por los pilares de la ciencia. Esto puede llevarlos a diseñar estudios de tal manera que encuentren resultados positivos o beneficiosos para la acupuntura.

Por el contrario, en el mundo occidental, la acupuntura no es un concepto tan arraigado en el sentido de que la sociedad, la cultura y los profesionales del estudio están menos inclinados a tener un sesgo hacia la acupuntura y es más probable que adopten un enfoque objetivo e imparcial de cualquier experimentación que involucre la acupuntura. Por supuesto, se puede argumentar que un investigador occidental también puede estar predispuesto en contra de la acupuntura y, por lo tanto, diseñar estudios de tal manera que encuentre fallas en la acupuntura.

Pero ese no es el objetivo de esta lección. El punto que puede ver claramente aquí es que la sociedad y la cultura en la que crece un investigador pueden influir en su opinión personal sobre un tema y, por lo tanto, en la forma en que realiza una investigación científica sobre ese tema.

El uso y la dirección de la ciencia

También se puede influir en el uso y la dirección de la ciencia. Los factores que pueden influir en esto incluyen la ética , la economía y las necesidades personales y sociales .

Cuando se trata de ética, no podemos realizar éticamente muchos experimentos en humanos como podemos hacer con algunos animales. Esto limita nuestra capacidad para comprender completamente las implicaciones de un estudio de investigación en el sistema biológico humano si el estudio solo puede realizarse en un animal no humano. Sí, los animales tienen mucha superposición biológica y podemos extrapolar y extrapolamos información obtenida de tales estudios a los humanos, pero no podemos estar completamente seguros de cómo afectará a las personas a menos que experimentemos con personas de manera similar.

La economía también puede dictar el uso y la dirección de la ciencia. La industria farmacéutica es probablemente el mejor ejemplo de esto. Muchos medicamentos y posibles curas de enfermedades son ignorados por completo por esta lucrativa industria o reciben relativamente poca atención. Esto se debe a que el costo de producir un medicamento o curar una enfermedad relativamente rara puede no recuperarse mediante la venta de ese medicamento por parte de las pocas personas que lo necesitan. Las compañías farmacéuticas son empresas ante todo. Necesitan obtener ganancias. Crear un medicamento que les haga perder dinero no es un buen negocio y, por lo tanto, a menudo se evita.

La ciencia también puede verse influenciada por prejuicios personales y sociales. Un excelente ejemplo de esto son los brutales experimentos llevados a cabo por científicos nazis en humanos que consideraban inferiores. Esto incluía personas como personas discapacitadas, eslavos, judíos y muchos otros. Los científicos realizarían experimentos, como la esterilización forzada a través de muchos métodos, en “humanos inferiores” de tal manera que nunca lo harían en su propia población “superior”.

La ciencia resuelve muchos problemas

Afortunadamente, la gran mayoría de las empresas científicas no se emprenden con fines tan horrendos. De hecho, la ciencia es la principal fuerza impulsora para resolver muchos problemas personales, sociales y globales.

La ciencia es lo que ha salvado literalmente cientos de millones, si no miles de millones, de vidas mediante el desarrollo de vacunas contra enfermedades como la poliomielitis, medicamentos contra enfermedades como la malaria y procedimientos quirúrgicos para enfermedades cardíacas, entre una plétora de otras cosas. Esto ha ayudado a la sociedad a evitar lesiones y enfermedades graves y a personas individuales a vivir una vida mejor y más plena.

La ciencia también está a la vanguardia para abordar problemas globales como la escasez de alimentos. Mediante la ingeniería genética de cultivos para poder crecer en entornos estresantes, la ciencia ha salvado y alimentado a innumerables niños. Al buscar nuevas formas de producir energía a través de la energía solar y eólica, la ciencia ha ayudado a preservar los recursos limitados y salvar el medio ambiente. Al analizar químicamente los alimentos que comemos, la ciencia ha salvado a muchas personas de posibles toxinas, venenos y microorganismos mortales.

La ciencia ha hecho de nuestro mundo un lugar mucho más seguro, satisfactorio y más fácil para vivir que nunca.

Resumen de la lección

La ciencia es un tipo de conocimiento que nos ayuda a explicar los fenómenos naturales mediante la experimentación y la observación. Puede verse influenciado por muchos factores. Los prejuicios culturales personales pueden sesgar los resultados científicos. Sin embargo, la ciencia también puede responder a las necesidades personales y sociales ayudándonos a crear curas para enfermedades y utilizando la tecnología para salvar nuestro medio ambiente.

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