Las máximas de Ptah-Hotep: libro e instrucciones

Publicado el 17 noviembre, 2020

¿Quién era Ptah-Hotep?

¿Dónde buscas consejos sobre cómo vivir tu vida? En la quinta dinastía egipcia (2500 a. C. – 2350 a. C.), es posible que haya consultado un libro de un visir llamado Ptah-Hotep , un hombre de una clase social elevada, poderoso y educado. Escribió Las máximas de Ptah-Hotep , un conjunto de consejos morales y proverbios para hombres jóvenes. A menudo se considera el libro más antiguo del mundo.


Vasija con una inscripción que nombra a Ptah-Hotep.
buque

El nombre de Ptah-Hotep significa ‘amado de Dios’. En su vejez decidió relatar la sabiduría acumulada de su larga vida al servicio del faraón.

Las máximas de Ptah-Hotep

Sus escritos fueron recopilados por su nieto y fueron escritos usando la escritura hierática, es decir, una simplificación de la escritura jeroglífica usada por los escribas para escribir en papiros.

Las Máximas de Ptah-Hotep tuvo éxito en su época y se hicieron varias copias del libro. Una de las copias mejor conservadas está contenida en el llamado papiro Prisse , un papiro antiguo descubierto por un arqueólogo francés en Tebas en 1856.


Prisse Papyrus contiene una de las copias mejor conservadas de las Máximas.
papiro

Las máximas

El trabajo comienza con unas palabras del nieto entregando el trabajo a su abuelo. Más tarde, Ptah-Hotep nos dice que ha dedicado su larga vida a obtener sabiduría, que nunca podrá alcanzarse por completo.

Luego, el libro se detalla en una serie de breves consejos que se agrupan en 37 temas. Las máximas no aparecen en un orden lógico y consideran diversos aspectos de la vida humana. El libro tiene varios epílogos y finalmente una conclusión.

Citas de Las máximas de Ptah-Hotep

Veamos algunos de los temas y citas de las propias máximas.

  • La máxima 1 aconseja la humildad: “No seas orgulloso porque eres culto; pero habla con el ignorante, como con el sabio. Porque no se puede poner límite a la habilidad ”.
  • Máxima 2, 3 y 4 discuten cómo debatir con un superior, con un igual y con un inferior.
  • La Máxima 5 habla de cómo ser un líder amable y de asegurarse de “que tu propia conducta sea sin defectos”. Grande es la Verdad … ”
  • Máxima 6 aconseja no esparcir el miedo entre la humanidad o Dios castigará en igual medida: “Vive, por tanto, en la casa de la bondad, y los hombres vendrán y se darán dones de sí mismos”.
  • Maxim 7 describe los detalles de los buenos modales en la mesa de sus superiores.
  • Las Máximas 8 y 9 especifican cómo actuar si eres un emisario de un noble, no para aprovecharse de los demás y no tener envidia si no tienes hijos.
  • La máxima 11 describe la necesidad de seguir tu corazón: “No disminuyas el tiempo de seguir al corazón; es aborrecido del alma ”.
  • La máxima 12 describe cómo criar y reconocer a un buen hijo.
  • Maxim 15-17 aconseja sobre cómo comunicarse y gobernar como líder.
  • Maxim 21 dice que seas amable con tu esposa: “ama a tu esposa que está en tus brazos … No seas duro, porque la mansedumbre la domina más que la fuerza”.
  • Maxim 23 desaconseja escuchar rumores.
  • Maxim 25 habla de autocontrol y moderación: “No te quedes callado, pero ten cuidado con las interrupciones y con las palabras que responden con calor”.
  • La máxima 38-43 se centra en la obediencia, especialmente de los hijos: “Una cosa espléndida es la obediencia de un hijo obediente”.

Imagen de Ptah-Hotep.
ptahotep

La importancia de las máximas de Ptah-Hotep

Además de ser muy famoso en su época, Las máximas de Ptah-Hotep influyeron en las obras filosóficas posteriores. El libro reúne toda una serie de valores éticos que a menudo todavía consideramos deseables en la actualidad.

Podemos ver la influencia de las Máximas de Ptah-Hotep en la religión cristiana si comparamos algunos de los consejos que Ptah-Hotep le da a su hijo con ciertos párrafos de la Biblia. ¡Compare los siguientes ejemplos!

Máximas de Ptah-HotepBiblia
” Un hijo [que] acepta lo que su padre dice, porque de ese modo vendrá sobre él la vejez. [El hijo] es favorecido por Dios ” (Máxima 34).” Honra a tu padre y a tu madre, para que se alarguen los días en la tierra que el Señor tu Dios te da ” ‘(Éxodo, 20:12).
” Si eres de los que están sentados (como invitados) en la mesa de alguien que es más grande que tú (…) mira solo lo que está justo frente a ti ” (Máxima 7). “Cuando te sientes a comer con un gobernante, considera con diligencia lo que tienes delante” (Proverbios 23: 1).
“Si eres un hombre acomodado y engendras un hijo que agrada a Dios” (Máxima 12). “Instruye al niño en el camino que debe andar; y cuando sea viejo, no se apartará de él” (Proverbios 22: 6).

Estas máximas dan mérito a la idea de que la cultura egipcia tuvo una gran influencia en la formulación de la religión cristiana.

Resumen de la lección

Para repasar, hemos visto la vida del visir Ptah-Hotep que vivió en la V Dinastía (alrededor del 2500 a. C.). Fue autor de Las máximas de Ptah-Hotep , un conjunto de máximas de consejos morales y proverbios que luego su nieto reunió y convirtió en un libro.

El libro tuvo éxito y quedan algunas copias, incluida la que figura en el papiro Prisse , un papiro antiguo descubierto en Tebas en 1856.

El libro contiene breves consejos de vida agrupados en 43 máximas, que incluyen cómo ser un buen líder, seguidor, esposo e hijo. El libro influyó en otras obras filosóficas, así como en el Nuevo Testamento.

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