Rodrigo Ricardo

Las principales causas geográficas del comercio mundial

Publicado el 9 diciembre, 2020

¿Qué es el comercio mundial?

El comercio mundial es el intercambio de bienes y servicios entre diferentes países y partes del mundo. La gente puede comerciar con materias primas, como madera, piedra, metales o seda. Pueden comerciar con productos manufacturados como productos de cocina, juguetes, muebles y computadoras. O podrían comerciar con servicios como la banca. Pero sea lo que sea lo que comercian, el comercio ocurre porque un país tiene más de una cosa en particular y otro país tiene más de una cosa diferente. Cuando un país tiene algo que usted necesita y usted tiene algo que él necesita, está en una posición perfecta para realizar un intercambio.

En realidad, en los tiempos modernos, las cosas se suelen intercambiar por dinero. El dinero (o la moneda) facilita el comercio porque significa que no tiene que encontrar a alguien que tenga lo que necesita y quiera lo que usted tiene. Puedes vender tus artículos a una persona y comprar lo que quieras de otra persona. La moneda fue un gran paso adelante para hacer que el comercio mundial fuera práctico y posible en la enorme escala que vemos hoy.

Ventaja comparativa

La principal causa del comercio desde una perspectiva geográfica es algo llamado ventaja comparativa. La ventaja comparativa es la capacidad de un país o empresa para realizar una determinada actividad económica de forma más eficiente que otro país o empresa. Por ejemplo, una vez, la ciudad de Sheffield en el Reino Unido fue uno de los mayores productores de acero del mundo. Tenían una ventaja comparativa porque podían producir acero de forma más rápida y económica que la mayoría de las demás ciudades del mundo. Sin embargo, a finales del siglo XX, todo cambió a medida que los países de otras partes del mundo se volvieron más baratos y más eficientes que ellos en la producción de acero. En estos días, Sheffield ya no tiene una ventaja comparativa.

La ventaja comparativa es lo que decide la industria dominante en una ciudad o región en particular. Quizás un área sea perfecta para acerías y otra área sea perfecta para hacer muebles de madera. Sea lo que sea, cada área tiende a tener ciertas cosas que es buena para producir de manera eficiente. Por ejemplo, China es famosa por los textiles y Jamaica es famosa por el azúcar. Se trata de una ventaja comparativa.

Flujos comerciales

La ventaja comparativa decide qué comercio ocurre con mayor frecuencia y esto puede mapearse como flujos comerciales. Podemos mostrar los principales flujos comerciales de un lugar a otro.

Por ejemplo, Etiopía y Colombia tienen un flujo comercial de café hacia la mayoría de los países occidentales. El Reino Unido tiene un flujo comercial de servicios bancarios a todo el mundo, pero especialmente a Europa Occidental, China e India. Y Corea del Sur proporciona muchos automóviles a América del Norte y Europa.

También podemos observar el flujo comercial histórico. Por ejemplo, la red de rutas conocida como la Gran Ruta de la Seda de China a Oriente Medio y Europa trajo seda de China y uvas y caballos de Europa, entre muchos otros bienes. Cortinas, alfombras, mantas y tapetes del Mediterráneo Oriental y Asia Occidental iban en ambos sentidos. Esta compleja combinación de ventajas comparativas impulsó el comercio en el siglo XIX.

Resumen de la lección

El comercio mundial es el intercambio de bienes y servicios entre diferentes países y partes del mundo. La gente puede comerciar con materias primas como madera, piedra, metales o seda. Pueden comerciar con productos manufacturados como productos de cocina, juguetes, muebles y computadoras. O podrían comerciar con servicios como la banca. Pero sea lo que sea lo que comercian, el comercio ocurre porque un país tiene más de una cosa en particular y otro país tiene más de una cosa diferente.

La principal causa del comercio desde una perspectiva geográfica es algo llamado ventaja comparativa. La ventaja comparativa es la capacidad de un país o empresa para realizar una determinada actividad económica de forma más eficiente que otro país o empresa. La ventaja comparativa es lo que decide la industria dominante en una ciudad o región en particular. Tal vez un área sea perfecta para acerías y otra área sea excelente para hacer muebles de madera. Sea lo que sea, cada área tiende a tener ciertas cosas que es buena para producir de manera eficiente.

La ventaja comparativa decide qué comercio ocurre con mayor frecuencia y esto puede mapearse como flujos comerciales. Mostramos los principales flujos comerciales de un lugar a otro. Por ejemplo, Etiopía y Colombia tienen un flujo comercial de café hacia la mayoría de los países occidentales. El Reino Unido tiene un flujo comercial de servicios bancarios en todo el mundo, pero especialmente en Europa Occidental, China e India. Y Corea del Sur proporciona muchos automóviles a América del Norte y Europa.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado, debería poder:

  • Explica cómo funciona el comercio mundial.
  • Describir la ventaja comparativa y cómo dirige los flujos comerciales.

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