Rodrigo Ricardo

Latchkey Kids: definición, efectos y estadísticas

Publicado el 15 noviembre, 2020

Definición de Latchkey Kids

¿Cómo supervisan los padres a sus hijos en edad escolar cuando trabajan? Los niños en edad escolar a veces se quedan solos antes y después de la escuela con regularidad porque los padres están trabajando o no supervisando. Estos niños a menudo se conocen como niños con llave, un término que se utilizó por primera vez durante la década de 1940 durante la Segunda Guerra Mundial, cuando las mujeres trabajaban y los hombres estaban desplegados. ‘Latchkey’ se refiere a la llave que los niños necesitan para entrar en una casa vacía.

Los niños Latchkey son niños de entre 5 y 13 años que se cuidan solos sin la supervisión de un adulto antes y después de la escuela de forma regular. El término autocuidado también se usa para describir a estos niños.

Aunque los niños de familias trabajadoras monoparentales y los niños de menores ingresos pasan tiempo solos en casa, los niños de mayores ingresos en realidad pasan más horas solos. Las investigaciones indican que una de las razones de esto podría ser que los vecindarios de mayores ingresos podrían sentirse más seguros para los padres.

Estadísticas

Según los datos del censo de 2011, más de 4 millones de niños se quedaron sin supervisión durante más de 6 horas a la semana en promedio. Debido a los programas extracurriculares financiados por el gobierno y subvenciones, estas cifras se han reducido drásticamente. En 1995, se estimó que el 18% de los niños en edad de primaria regresaban a sus casas vacías. Desde que se aprobó la legislación sobre programas extracurriculares en 1998, ese número ha disminuido en todas las categorías. El porcentaje de niños de familias monoparentales que regresan a casa solos se redujo del 24% al 14%, y los hijos de parejas casadas con ambos empleados disminuyeron de más del 20% a aproximadamente el 15%. Sin embargo, en 2009, los desafíos presupuestarios recortaron los fondos para muchos programas extracurriculares, lo que puso a más niños en riesgo de convertirse en niños de latchkey.

A medida que los niños crecen, es más probable que se conviertan en niños que se abren paso. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Estima que el 10% de los estudiantes de 4º grado en adelante pasan algunas horas solos en casa cada día.

Efectos

El tiempo sin supervisión puede hacer que los niños sean independientes y, a veces, puede generar desafíos y resultados negativos. El rendimiento escolar tiende a ser más bajo en los niños que necesitan latchkey. Algunos estudios muestran que la cantidad de estudiantes que tienen un rendimiento bajo en la escuela es tan alta como 51%. Los niños tienden a ir a casa y mirar televisión en lugar de participar en actividades más estimulantes. La investigación del Estudio Longitudinal Educativo Nacional encontró que la cantidad de tiempo frente a la televisión se podía predecir por la cantidad de horas de autocuidado. Los programas extracurriculares han mejorado significativamente el desempeño escolar porque a menudo brindan ayuda con las tareas.

El consumo de drogas es más alto entre los niños que se quedan a la deriva. Los estudiantes sin supervisión después de la escuela tienen una tasa más alta de probar drogas que aquellos que están supervisados. La investigación de la Universidad de California y otras universidades encontró una relación entre la cantidad de autocuidado y el abuso de drogas en los estudiantes de octavo grado, independientemente de otros factores, como los ingresos y las actividades extracurriculares. La investigación de Laurence Steinberg encontró que la presión de los compañeros, que puede conducir al uso de drogas, era mayor cuando los estudiantes estaban en lugares públicos, como centros comerciales, en lugar de en hogares, por lo que los estudiantes que pasan el rato con sus amigos en lugar de irse a casa tienen un mayor riesgo.

La actividad sexual también es mayor cuando los adolescentes no son supervisados ​​después de la escuela. Las investigaciones muestran que el tiempo sin supervisión en el hogar es un predictor de la actividad sexual.

Los niños Latchkey tienden a ser más obesos quizás porque tienden a quedarse en la casa cuando están solos en casa en lugar de jugar afuera. Además, es más probable que tomen un refrigerio poco saludable fácil en lugar de preparar un refrigerio saludable después de la escuela.

Factores

La edad y el número de horas de autocuidado son factores importantes. Un estudio realizado por el Proyecto de Desarrollo Infantil encontró que los niños de Latchkey en los grados primarios (1º a 3º grado) tienen calificaciones más bajas y menos habilidades sociales cuando llegan al sexto grado que los estudiantes que no usan el latchkey. El programa Michigan Middle start descubrió que los adolescentes jóvenes que pasaban menos de tres horas seguidas sin supervisión no eran significativamente diferentes de los que estaban supervisados; sin embargo, los adolescentes que estuvieron solos durante más de tres horas tuvieron puntuaciones de ajuste más bajas.

Los efectos no siempre son negativos. Pasar tiempo en el cuidado personal puede aumentar la autoestima y la confianza. Los estudiantes mayores que pasan tiempo solos con buenas pautas y actividades pueden volverse seguros y responsables, aunque a veces todavía pueden sentirse asustados y solos. Un niño en el que se puede confiar, que sigue las reglas, se siente listo y tiene un adulto de confianza cerca puede estar listo para pasar un tiempo solo en casa. La mayoría de las investigaciones sugieren que más de tres horas es demasiado. Si los niños no están listos o las horas son demasiado largas, muchas escuelas ofrecen programas extracurriculares hasta la escuela secundaria para evitar que los niños tengan que irse solos a casa.

Resumen de la lección

Los niños Latchkey son niños de entre 5 y 13 años que se cuidan solos sin la supervisión de un adulto antes y después de la escuela de forma regular. El término autocuidado también se usa para describir a estos niños. Según los datos del censo de 2011, más de 4 millones de niños se quedaron sin supervisión durante más de 6 horas a la semana en promedio.

El rendimiento escolar tiende a ser más bajo en los niños que mantienen el pestillo, mientras que el uso de drogas, la actividad sexual y la obesidad tienden a ser mayores. Sin embargo, los efectos no siempre son negativos. Pasar tiempo en el cuidado personal puede aumentar la autoestima y la confianza. Los estudiantes mayores que pasan tiempo solos con buenas pautas y actividades pueden volverse seguros y responsables, aunque a veces todavía pueden sentirse asustados y solos.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Definir niño con llave
  • Comparar y contrastar los efectos positivos y negativos de ser un niño que se mantiene a la altura
  • Determinar los factores de riesgo que influyen en las familias con niños que necesitan latchkey
  • Imagine soluciones para apoyar a las familias con niños latchkey

Puntos principales de Latchkey

Los niños de Latchkey son niños que son responsables del cuidado personal antes y después de la escuela mientras sus padres trabajan. El término pestillo se refiere a la llave que se les da a los niños para abrir las puertas de sus casas vacías. Si bien las estadísticas muestran que los niños que usan el latchkey tienen más riesgo de tener comportamientos negativos debido a la falta de supervisión, también se han observado efectos positivos, incluido el aprendizaje de la responsabilidad e independencia. Se ha comprobado que los programas financiados por el gobierno que brindan atención gratuita a los niños antes y después de la escuela disminuyen el número de niños que se mantienen en el medio; sin embargo, la escasez de fondos ha provocado recortes en estos programas.

Llavín

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