Ley de Quebec: definición y resumen

Publicado el 24 noviembre, 2021

La Ley de Quebec

Después de la victoria de Gran Bretaña sobre los franceses en la Guerra de Francia e India en 1763, las colonias de Francia en lo que hoy es Quebec, Canadá, fueron cedidas a los británicos. Como parte del tratado de paz de 1763, los canadienses franceses existentes se convirtieron en súbditos británicos. Pero incorporar Quebec al imperio británico norteamericano resultó más difícil de lo esperado. Así nació la Ley de Quebec de 1774. La Ley de Quebec fue diseñada para mejorar la gobernanza británica sobre su nuevo territorio en Quebec, así como para otorgar una mayor libertad religiosa a los canadienses franceses que viven allí. Aunque el acto parecía bien intencionado, en última instancia, no fue tan exitoso.

Fondo

Después de la guerra francesa e india, los británicos lucharon por incorporar completamente Quebec al resto de su imperio norteamericano. Establecieron un gobierno temporal en Quebec, pero sabían que necesitaban mejorar la gobernanza de la región. Al principio, los británicos también intentaron hacer cumplir la Ley de Pruebas como una forma de hacer que Quebec se pareciera más a sus otras colonias de América del Norte. La Ley de Pruebas requería que los súbditos británicos juraran lealtad a la Corona británica y fueran miembros de la Iglesia de Inglaterra para poder participar en los asuntos públicos. Dado que la mayoría de los canadienses franceses que vivían en Quebec eran católicos, no anglicanos, este acto esencialmente les prohibió participar en los asuntos públicos y gubernamentales. La Ley de Quebec estaba destinada a ser una solución a algunas de estas tensiones políticas y culturales.

Resumen

Así, en 1774 los británicos aprobaron la Ley de Quebec como una forma de mejorar el control británico sobre la región. En última instancia, realizó varias funciones. Primero, expandió los límites de Quebec a tierras que algunas de las colonias americanas existentes ya habían reclamado. En segundo lugar, reemplazó el gobierno temporal de Quebec por uno más permanente y supuestamente mejor. Un gobernador y su consejo gobernarían ahora la región. En tercer lugar, permitía a los quebequenses utilizar el derecho civil francés en asuntos privados siempre que utilizaran el derecho inglés en asuntos públicos.

Y, finalmente, la Ley fue diseñada para dar a los católicos en Quebec más libertad religiosa, como permitir que la Iglesia Católica recolecte diezmos en el área. Además, la Ley de Quebec revocó la parte de la Ley de pruebas que requería que los súbditos británicos fueran parte de la Iglesia de Inglaterra para poder participar en el gobierno. Aunque los súbditos británicos en Quebec todavía tenían que jurar lealtad a la Corona británica, ya no tenían que prestar juramento a la Iglesia de Inglaterra.

Efectos

La Ley de Quebec tuvo resultados mixtos. En 1774, cuando se aprobó, los británicos sabían que las tensiones con las colonias estadounidenses pronto podrían convertirse en revolución, que estalló al año siguiente. La Corona Británica esperaba que la Ley de Quebec, especialmente su extensión de la libertad religiosa a los católicos, solidificara la lealtad de Quebec. Quebec no se rebeló junto con las colonias americanas, por lo que, en ese sentido, la Ley de Quebec tuvo éxito.

Si bien muchos en Quebec vieron el acto como una rama de olivo para los canadienses franceses, los colonos estadounidenses lo vieron como otra extralimitación de poder diseñada para manipular las colonias británicas en América del Norte. Los colonos estadounidenses acababan de ayudar a Gran Bretaña a derrotar a Francia en la Guerra de Francia e India. Ahora, el apoyo de los colonos se veía recompensado devolviendo parte de su tierra a los canadienses franceses. Muchos colonos incluso temían que a los católicos se les diera demasiada libertad y que pronto buscaran derrocar las instituciones protestantes.

Además, los colonos estadounidenses advirtieron a los de Quebec de una mayor manipulación británica. Los colonos estadounidenses señalaron que la Ley de Quebec no estableció un gobierno representativo. Le dio poder legislativo a un gobernador designado por los británicos, no a un representante del pueblo. Los colonos estadounidenses vieron la Ley de Quebec como otra ley que aumentó el control británico sobre América del Norte.

De hecho, los colonos estadounidenses consideraron la Ley de Quebec como una Ley Intolerable más. Aprobada en 1774, las Leyes Intolerables fueron una serie de leyes aprobadas por el Parlamento británico que restringían la libertad de las colonias americanas. De hecho, la mayoría de las leyes intolerables fueron diseñadas para castigar a los colonos estadounidenses por comportamiento rebelde, como el Boston Tea Party, pero la Ley de Quebec no estaba destinada a ser parte de este castigo. Sin embargo, el daño ya estaba hecho. Las colonias estadounidenses se rebelarían oficialmente contra los británicos solo un año después, en parte debido a la Ley de Quebec.

Resumen de la lección

La Ley de Quebec de 1774 nunca se aplicó por completo. Los colonos estadounidenses detestaban profundamente la Ley de Quebec por la forma en que parecía castigar a los estadounidenses, recompensar a los canadienses franceses y aumentar la tiranía sobre la región. Aunque la Ley de Quebec puede haber tenido algunas buenas intenciones, como revisar la Ley de Pruebas , junto con las otras leyes intolerables , en última instancia, ayudó a provocar la Revolución Americana.

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