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Leyendas y mitos chinos

Publicado el 23 octubre, 2020

Yin y yang

Desde películas populares de artes marciales hasta animación japonesa y pequeñas joyas que se venden en las tiendas, es probable que haya visto el símbolo Yin-Yang en su vida diaria. ¿Pero sabes dónde se originó? Resulta que, según la mitología china, el Yin-Yang juega un papel en la creación del mundo. La historia del Yin y el Yang es solo un aspecto del rico tapiz de la mitología china. Los mitos chinos comenzaron con una amplia variedad de dioses y diosas y desde entonces se han introducido a partir de varios sistemas de creencias traídos al país, como el taoísmo, el budismo y, en menor medida, el hinduismo.

Pangu y las cinco montañas sagradas


Pangu
pangu

Un mito popular de la creación del taoísmo afirma que antes del comienzo del mundo había dos fuerzas opuestas. Yin era el elemento femenino, que representaba la suavidad, la oscuridad y la tierra; Yang era el elemento masculino, que representaba la dureza, la luz y los cielos. Aunque las dos fuerzas eran opuestas, todavía dependían la una de la otra para mantener la armonía del universo. Originalmente, el Yin y el Yang estaban contenidos en un huevo del que finalmente emergió la deidad Pangu .

Pangu vivió durante 18.000 años, creciendo y llenando el espacio entre la tierra y el cielo. Entonces, Pangu murió y su cuerpo formó el mundo. En un mito, su cuerpo se convirtió en las cinco montañas sagradas taoístas que existen hoy en China. Estas montañas incluso fueron veneradas como dioses. Una de las montañas, Tai Shan, tiene un tramo de escalones, conocido como la ‘Escalera al cielo’, que llega a su cima donde se pueden ofrecer sacrificios.

El Emperador de Jade


El Emperador de Jade
El Emperador de Jade

El Emperador de Jade es una deidad prominente en la mitología china y es considerado el gobernante supremo del cielo, determinando cómo ocurrieron los eventos en los cielos y la tierra. Para dirigir los asuntos del universo, el emperador convocaría a todas las deidades a su palacio el primer día del año para nombrarlas o promoverlas a varios puestos, lo que implicaba supervisar cosas como la guerra, la riqueza, el agua y el tiempo mismo.

El origen del propio Emperador de Jade varía mucho. Según algunas tradiciones, nació como un humano normal que logró la inmortalidad y se convirtió en el Emperador de Jade. Otras historias lo representan como una deidad anterior a la creación. El Emperador de Jade se muestra con frecuencia sentado en su trono, vestido con túnicas bordadas con dragones.

Los ocho inmortales


Los ocho inmortales
ocho inmortales

Los ocho inmortales son un mito popular, a menudo escrito en la literatura y los cuentos populares y venerado en la sociedad china. Según la leyenda, los ocho inmortales no son dioses sino ‘Xian’, humanos que han alcanzado la inmortalidad. Cada inmortal posee un poder, como el poder de realizar magia o la capacidad de volar. Sus poderes también se pueden transferir a herramientas con el propósito de destruir el mal o otorgar vida. Los inmortales con frecuencia se embarcaban en aventuras en las que buscaban desterrar el mal del mundo. También eran adictos al vino y a menudo se les llamaba los ‘Ocho Inmortales Borrachos’.

Dragones


Dragon Chino
Dragon Chino

Los mitos y leyendas de las culturas occidentales suelen representar a los dragones como monstruos brutales que suelen ser asesinados por héroes; sin embargo, los mitos chinos pintan al dragón como una figura más elegante y mística. En el taoísmo, los dragones son espíritus benevolentes que son amables con los humanos y están asociados con la prosperidad. Los dragones dormían en invierno y emergían en primavera. En el arte, los dragones se muestran jugando con una bola o una perla en llamas, que simboliza el trueno. Se cree que el juego de los dragones provocó la lluvia. Los Long Wang, o ‘reyes dragones’, eran los dioses de los lagos, ríos y océanos, y se les hacían ofrendas durante las sequías.

Demonios e infierno


Uno de los jueces del infierno
Juez del infierno chino

En algunas leyendas, el concepto chino del infierno es un reino de diez niveles, cada uno presidido por un rey o magistrado. Aquellos que habían muerto comparecieron ante el maestro supremo, Yanluo Wang, quien escucharía sus casos antes de enviarlos a los tribunales para su juicio. Un alma podría evitar el infierno llevando una vida piadosa o haciendo ofrendas a la diosa de la misericordia, Guanyin. Las almas condenadas fueron torturadas por demonios bajo la administración de los reyes. Los demonios en la mitología china actuaban como ministros y sirvientes de deidades, incluido el gobernante del inframundo.

Otras leyendas chinas tienen dieciocho capas de infierno, cada una con un castigo específico para los condenados. Por ejemplo, aquellos que asesinan con un cuchillo se verán obligados a escalar una montaña con cuchillos que sobresalen de ella. Los que engañan a los ancianos son obligados a permanecer desnudos sobre una colina de hielo, mientras que los violadores, los falsos acusadores y los ladrones se hierven en aceite para freír.

Resumen de la lección

Históricamente, la mitología de China ha acogido las influencias de los nuevos sistemas de creencias que han aparecido en el país, como el taoísmo y el budismo. Los mitos y leyendas chinos incluyen un cuento de la creación, que representa al creador del mundo como nacido de las fuerzas opuestas del Yin y el Yang , que representan la oscuridad y la luz, respectivamente. Este creador, Pangu , haría el mundo de su propio cuerpo tras su muerte, y la leyenda dice que las cinco montañas sagradas taoístas en China están hechas del cuerpo de Pangu. La leyenda china también describe a muchos otros dioses, incluido el Emperador de Jade , o el gobernante supremo del cielo, así como Yanluo Wang, el gobernante del inframundo que envía a los muertos para ser juzgados. Representaciones chinas de dragones también son distintos porque enfatizan la majestad y la benevolencia de las criaturas, a diferencia de los monstruos que escupen fuego representados en la mitología occidental.

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