Metales no ferrosos: definición y ejemplos

Publicado el 28 octubre, 2020

Metales no ferrosos

Eche un vistazo a la tabla periódica por un segundo. ¿Ves un cuadro con el número atómico 26 en la esquina superior izquierda? ¿Qué es? Debería decir ‘Fe’. ‘Fe’ como se encuentra en ‘fe’rrous. Las cosas ferrosas contienen hierro porque el metal “hierro” está representado por el símbolo Fe.

Algo no ferroso carece de hierro. Por lo tanto, un metal no ferroso es un metal (o una mezcla de dos o más metales) que contiene cantidades intrascendentes o ninguna cantidad de hierro. Por lo tanto, no son magnéticos y no se oxidan como lo hacen los metales ferrosos.

Esta lección repasará algunos de los metales no ferrosos más famosos e importantes.

Aluminio, cobre y mercurio

Uno de esos metales es seguramente uno del que ha oído hablar: aluminio (Al) . Este metal fue aislado por primera vez en Dinamarca por Hans Oersted en 1825. Su nombre proviene de la palabra latina para ‘sal amarga’ y su número atómico es 13.

Este metal no ferroso se utiliza en latas de aluminio, papel de aluminio, barriles de cerveza e incluso en piezas de aviones. Lo más notable de este metal es lo ligero, suave y maleable que es. ¡Sería difícil usar papel de aluminio si no fuera así!

Si bien el aluminio se aisló recientemente, no se puede decir lo mismo de nuestro próximo metal no ferroso, el cobre (Cu) , con un número atómico de 29. Este metal se descubrió hace mucho tiempo en la prehistoria. Su nombre proviene originalmente del latín para ‘un metal de Chipre’, una isla en el mar Mediterráneo.

A diferencia del color plateado del aluminio, el cobre es dorado rojizo que también es bastante maleable. El cobre se ha utilizado para fabricar de todo, desde monedas hasta cables. Dato curioso: el cobre también es un elemento importante para nuestra salud, ya que participa en los procesos de transferencia de energía dentro de nuestro cuerpo.

Si pensaba que eso era genial, espere al siguiente metal no ferroso, mercurio (Hg) . ¡Este metal es un líquido plateado a temperatura ambiente! El número atómico de Mercurio es 80 y se descubrió alrededor del 1500 a. C. Lleva el nombre del planeta Mercurio.

El mercurio, el metal, es altamente tóxico y, como resultado, ya se usa muy poco. Se usaba comúnmente en termómetros y baterías más antiguos, pero ahora se usa principalmente como catalizador en la industria química.

Nota interesante: algunas personas que extraen oro ilegalmente en la selva amazónica, destruyendo gran parte de la selva en el proceso, usan mercurio para ayudar a extraer el oro. Esto no solo envenena el agua y el aire, sino que finalmente mata a las personas que usan mercurio.


El mercurio es un metal líquido a temperatura ambiente.
Mercurio

Oro, plata y platino

Hablando de oro, el oro (Au) es un metal precioso no ferroso que todos conocemos. Su número atómico es 79 y fue descubierto hace unos 5.000 años. Su nombre y símbolo proviene del latín ‘aurum’, que significa oro.

Como bien sabes, el oro tiene un color amarillo muy famoso. La mayor parte del oro extraído se almacena como lingotes de oro (en barras o lingotes). Sin embargo, parte de ella se usa en monedas y, por supuesto, en joyería. Un hecho interesante sobre este metal es que China es el líder mundial en la extracción anual de este metal precioso, ya que extrae aproximadamente el 16% de la producción anual de minas de oro del mundo.

Un metal precioso no ferroso igualmente famoso es la plata (Ag) , con un número atómico de 47. También fue descubierto hace aproximadamente 5.000 años y proviene del anglosajón ‘siolfur’.

La plata se utiliza en joyería, vajilla y espejos (porque refleja mucho la luz). Otros usos de la plata incluyen implantes dentales, contactos eléctricos en baterías e incluso pintura. La plata también es un antibacteriano eficaz. Dato curioso: una persona que ingiera demasiada plata durante un largo período de tiempo se volverá de un color gris azulado púrpura, una condición llamada argiria.


Una persona con argiria.
argiria

Por último, pero no menos importante, hay otro sorprendente metal precioso no ferroso llamado platino (Pt) , con un número atómico de 78 (justo al lado del oro). La existencia del platino era conocida por los sudamericanos mucho antes que los europeos, pero Europa solo comenzó a utilizarlo realmente alrededor del siglo XVIII. El nombre platino proviene del español ‘platina’, que significa ‘pequeña plata’.

El platino es un metal brillante con un tinte blanco plateado. Como el oro y la plata, se usa en joyería. Sin embargo, su uso principal se limita en gran medida a los automóviles, donde se utiliza en convertidores catalíticos. Algunos compuestos de platino se usan en medicamentos de quimioterapia, medicamentos que eliminan el cáncer.

Otros metales no ferrosos incluyen estaño, zinc, magnesio y plomo. ¡Échales un vistazo también!

Resumen de la lección

Un metal no ferroso es uno que carece de hierro. Ejemplos de metales no ferrosos incluyen:

  • Aluminio (Al) : se utiliza para fabricar de todo, desde papel de aluminio hasta piezas de aviones.
  • Cobre (Cu) : se utiliza para fabricar cables eléctricos.
  • Mercurio (Hg) : un líquido plateado a temperatura ambiente; el uso ha disminuido debido a la toxicidad
  • Oro (Au) : la mayor parte se extrae en Sudáfrica y Rusia
  • Plata (Ag) : se utiliza en joyería, espejos, baterías e incluso como antibacteriano.
  • Platino (Pt) : se usa en todo, desde convertidores catalíticos hasta medicamentos de quimioterapia

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