Rodrigo Ricardo

Cromatografía en papel: Métodos y usos ¿Qué es la cromatografía en papel?

Publicado el 16 junio, 2022

¿Qué es la cromatografía en papel?

El proceso de separar componentes de una mezcla se llama cromatografía. La cromatografía en papel es una forma específica que utiliza tiras de papel como absorbente para que pase la mezcla. Diferentes componentes pasarán a través del papel a diferentes velocidades, por lo que se separarán unos de otros. La cromatografía en papel es un método bastante económico y simple de usar. Ocupa un espacio mínimo y se puede hacer con pequeñas cantidades de materiales. Todavía produce resultados útiles en un corto período de tiempo y es una buena herramienta analítica para compuestos orgánicos e inorgánicos.

¿Cómo funciona la cromatografía en papel?

Hay dos partes importantes en la cromatografía en papel. La primera parte se llama la fase móvil. Este paso disuelve el compuesto usando un líquido como alcohol o agua. La otra parte es la fase estacionaria, que incluye el material por el que pasa la solución, como el papel de filtro. Este papel suele estar impregnado con un disolvente adecuado que ayudará a separar las partes del compuesto.

Para llevar a cabo la cromatografía en papel, primero se disuelve el compuesto. Se agrega una pequeña mancha o línea del compuesto que se analiza al papel cerca de la parte inferior o esquina. Luego, se sumerge un borde del papel cerca del punto de prueba en un solvente, pero el punto de prueba en sí no se sumerge. El solvente viajará a través del papel por medio de la acción capilar. Una vez que se mueve a través del punto de prueba, el solvente lleva consigo los diversos componentes del compuesto. Los componentes se mueven a varias velocidades según su solubilidad o la facilidad con que se disuelven en el solvente. Los componentes se separarán en el papel si hay diferencias en sus solubilidades.

Una muestra de cromatografía en papel utilizada para analizar espinacas.

Una imagen que muestra una muestra de cromatografía en papel analizando espinacas que muestra componentes de color verde claro, verde más oscuro y amarillo

Tipos de cromatografía en papel

Se utilizan varios tipos de cromatografía en papel. Cada uno sigue el mismo principio, y la diferencia radica principalmente en cómo el solvente fluye a través del papel. Los métodos son cromatografía ascendente, descendente, ascendente-descendente, circular y bidimensional. Cada uno se explica en las siguientes secciones.

Cromatografía Ascendente

La cromatografía ascendente es cuando el solvente se mueve hacia arriba en el papel. Debido a la acción capilar, el solvente puede moverse hacia arriba en el papel, como lo que puede suceder cuando una toalla de papel absorbe un líquido. El proceso descrito anteriormente es una explicación exacta de la cromatografía ascendente.

Cromatografía Descendente

La cromatografía descendente utiliza la atracción de la gravedad para viajar por el papel. El solvente y el punto de prueba se colocan en la parte superior del papel y el solvente se mueve hacia abajo de arriba hacia abajo.

Cromatografía Ascendente-Descendente

El papel se coloca sobre una varilla con el método de cromatografía ascendente-descendente. El solvente sube por el papel hasta que cruza la varilla, momento en el cual comienza a moverse hacia abajo por el papel. Este método es un híbrido de los métodos ascendente y descendente.

Cromatografía circular

La cromatografía circular, también llamada radial, utiliza una pieza circular de papel de filtro. La muestra de prueba se deposita en el centro del círculo. Después de que se seque, el papel de filtro se amarra horizontalmente a un plato que contiene el solvente. La mecha del papel se sumerge en el solvente, que sube a través de la mecha y crea círculos en el papel de filtro.

Un ejemplo de cromatografía circular.

Una imagen que muestra una mecha en el centro de un papel a la izquierda, permitiendo que el solvente actúe.  A la derecha, círculos de colores irradian desde el centro del papel.

Cromatografía bidimensional

La cromatografía bidimensional requiere dos etapas de separación diferentes. Este método se utiliza en compuestos más complejos. Se utiliza una hoja de papel cuadrada o rectangular. Se prepara un disolvente y la primera separación se realiza como de costumbre. Después de unas horas, el papel se gira 90 grados. Luego se prepara un solvente diferente y se coloca el papel en él. Cualquier componente separado en la primera etapa se separa adicionalmente en esta segunda etapa utilizando un solvente diferente. El uso de un solvente diferente hace posible que los componentes del compuesto que no se disolvieron y separaron en la primera etapa lo hagan en la segunda etapa.

Aplicaciones de cromatografía en papel

Hay varias aplicaciones para la cromatografía en papel. Algunos de los propósitos de la cromatografía incluyen:

  • Se utiliza para separar mezclas complejas de aminoácidos, péptidos, carbohidratos, esteroides, purinas y muchos compuestos orgánicos. Estos cromatogramas conocidos se pueden utilizar para identificar componentes en mezclas o compuestos desconocidos.
  • Las sustancias desconocidas en la escena del crimen se pueden analizar y comparar con sustancias conocidas. La sustancia desconocida se puede identificar y proporcionar pistas para ayudar a resolver el crimen.
  • Si se deja una nota en la escena del crimen, se puede analizar la tinta e identificar una marca.
  • Se puede utilizar como técnica de química analítica cualitativa para identificar y separar mezclas coloreadas como pigmentos.
  • Se utiliza para inspeccionar cosméticos.
  • Se utiliza para analizar las impurezas en el agua potable.
  • Puede comprobar la pureza de los productos farmacéuticos.

Resumen de la lección

La cromatografía es el proceso de separación de componentes en una mezcla. La cromatografía en papel es una forma específica que utiliza tiras de papel. La cromatografía en papel es un método bastante económico y simple de usar con compuestos orgánicos e inorgánicos. El proceso implica una fase móvil que disuelve el compuesto. También incluye una fase estacionaria, cuando el material por el que pasa un disolvente, como el papel de filtro, se impregna con un disolvente adecuado. Una vez disuelto el compuesto, se aplica una muestra al papel. El extremo del papel se sumerge en un solvente que viaja a través del papel, disolviendo la muestra y moviendo con ella los componentes, separándolos dependiendo de la solubilidad de cada uno.

Existen varios métodos y aplicaciones para la cromatografía en papel. Con la cromatografía ascendente, el solvente se mueve hacia arriba a través del papel, y con la cromatografía descendente, el solvente se mueve hacia abajo. La cromatografía ascendente-descendente sube hasta que llega a una barra sobre la que se cubre el papel, luego baja por el otro lado. La cromatografía circular, también llamada radial, utiliza una pieza circular de papel de filtro y crea círculos que irradian hacia afuera desde el centro del papel. Cromatografía bidimensionalprueba una dirección, luego gira el papel 90 grados y usa un solvente diferente para probar otra dirección. Independientemente del método, la cromatografía en papel se utiliza para analizar e identificar muchas sustancias, incluidas sustancias desconocidas, como las que se encuentran en la escena del crimen, la pureza del agua o los productos farmacéuticos e incluso cosméticos.

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