Rodrigo Ricardo

Micobacterias: definición, características y ejemplos

Publicado el 6 abril, 2022

¿Qué son las micobacterias?

Imagina un castillo fortificado. Sus muros son gruesos e inexpugnables para las defensas enemigas. Con un suministro de alimentos adecuado, los habitantes pueden permanecer seguros durante décadas. Sus muros de piedra resisten el fuego, las andanadas de flechas y los intentos de escalada. Aunque las bacterias son millones de veces más pequeñas que un castillo, algunas tienen un sistema de defensa similar o superior.

Las micobacterias son un tipo de bacteria con paredes celulares gruesas y cerosas. Son conocidos por su capacidad de permanecer inactivos durante décadas, sobreviviendo a las duras condiciones y al tratamiento con antibióticos. Las infecciones por micobacterias son notoriamente difíciles de tratar y algunas se están convirtiendo en pandemias en todo el mundo.

Entonces, ¿qué hace que las micobacterias sean tan resistentes? Su característica más destacable, al igual que el castillo, es su muro celular. Las micobacterias se clasifican como acidorresistentes , debido a su reacción a un tipo de colorante llamado carbolfucsina. El tinte es absorbido por la pared celular especial de las micobacterias usando calor. Luego, se aplica un decolorante para eliminar la mancha de cualquier bacteria que no tenga la pared celular especial. El resultado son bacterias teñidas de rojo si son resistentes a los ácidos.

Las micobacterias tienen una gruesa capa de peptidoglicano que rodea la membrana celular hecha de proteínas y lípidos. Fuera de esta área hay una capa de arabinogalactano, hecha de azúcares que anclan la capa de peptoglicano a las capas externas de la pared celular.

La siguiente capa es la capa de ácido micólico , que le da a las micobacterias muchas de sus propiedades. El ácido micólico es una capa lipídica cerosa que evita que las bacterias se sequen y las protege de las duras condiciones ambientales. Esta capa es una de las razones por las que las micobacterias son difíciles de matar.


Estructura de la pared celular y tinción acidorresistente de micobacterias
pared celular de micobacterias

Tipos

Mycobacterium tuberculosis (TB)

La tuberculosis es rara en países del primer mundo como los Estados Unidos o España, pero es una amenaza creciente en otros países del tercer mundo. La enfermedad es causada por el agente infeccioso Mycobacterium tuberculosis , que infecta principalmente las vías respiratorias, pero puede propagarse a otras partes del cuerpo. La tuberculosis se propaga fácilmente a través de gotitas de saliva en el aire, como cuando una persona infectada tose o estornuda. A medida que aparecen más casos de tuberculosis, la enfermedad se vuelve más resistente a los antibióticos y puede ser difícil de tratar.


Micrografía de
Tuberculosis micobacteriana

Diagnóstico

Fernando acude a su clínica quejándose de tos persistente con sangre, fiebre y escalofríos. Sabiendo que ha habido un brote de tuberculosis en el área, primero se hace una prueba cutánea llamada derivado de proteína purificada (PPD, por sus siglas en inglés) , donde se inyecta una pequeña cantidad de proteína de la bacteria debajo de la piel. Si el sistema inmunitario de un paciente ha creado anticuerpos contra la tuberculosis, la inyección se elevará e inflamará. Esto indica que en algún momento la persona tuvo tuberculosis, o la vacuna.

Sin embargo, la prueba PPD no es 100% confiable y se necesitan más diagnósticos. A continuación, solicita un análisis de sangre para buscar la bacteria. El tipo más común de análisis de sangre es un ensayo de liberación de interferón gamma (IGRA) . En esta prueba, los glóbulos blancos se mezclan con proteínas de Mycobacterium tuberculosis . Si los glóbulos blancos producen una proteína llamada interferón, la persona tiene la bacteria en su cuerpo.

Estas pruebas solo determinan si la persona tiene tuberculosis en su cuerpo. Sin embargo, hay dos tipos de tuberculosis, activa y latente. En la tuberculosis activa, como Fernando, el paciente tiene síntomas y es infeccioso. En la tuberculosis latente, el paciente tiene la bacteria en su cuerpo, pero es asintótico y no contagioso.

Si la prueba IGRA es positiva, el siguiente paso es hacer una radiografía de tórax. La imagen revelará si los pulmones tienen manchas blancas donde están contenidas las bacterias. Si la radiografía de tórax es positiva, el siguiente paso es cultivar la bacteria. El cultivo de micobacterias es un desafío porque la mayoría de las especies tienen una tasa de crecimiento lenta. Estas pruebas pueden tardar de cuatro a ocho semanas en completarse, pero son importantes en las pruebas de resistencia a los antibióticos.

Micobacterias atípicas (MAC)

Las enfermedades por micobacterias atípicas (MAC) son causadas por especies de micobacterias que no causan tuberculosis ni lepra. Mycobacterium avium-intracellulare (MAI) es el grupo más común de micobacterias atípicas.

A diferencia de la tuberculosis, la mayoría de las personas no se infectarán con Mycobacterium avium-intracellulare a menos que estén inmunocomprometidas, lo que significa que su sistema inmunológico está dañado. Estas bacterias a menudo causan infecciones secundarias en pacientes con infecciones virales de inmunodeficiencia humana (VIH).

La mejor manera de diagnosticar una infección por MAC es cultivar la bacteria. En pacientes inmunocomprometidos, se cultivan muestras de esputo, heces, orina o sangre para MAC. Al igual que M. tuberculosis , los MAC son difíciles de cultivar. Sin embargo, algunas especies de MAC se denominan micobacterias de crecimiento rápido y, a diferencia de otras especies, crecen rápidamente en cultivo, en el plazo de una semana, como Mycobacterium abscessus .


Cultivo de micobacterias de crecimiento rápido
cultura

Además, las reacciones en cadena de la polimerasa (PCR) se pueden usar para analizar secuencias de ADN bacteriano específicas en la muestra, lo que confirma la especie exacta de MAC responsable de la infección. También se pueden realizar estudios por imágenes para detectar lesiones pulmonares, aunque los resultados pueden ser difíciles de distinguir de la tuberculosis.

Resumen de la lección

Las micobacterias son bacterias con paredes celulares resistentes a los ácidos que contienen capas de ácido micólico que las hacen resistentes a condiciones adversas y a muchos antibióticos. Uno de los tipos más comunes de infecciones humanas es la tuberculosis , que infecta principalmente los pulmones. Se puede diagnosticar con una prueba PPD de derivado de proteína purificada de la piel en la que se mide una reacción a las proteínas de M. tuberculosis . También se puede usar un tipo de análisis de sangre llamado ensayo de liberación de interferón gamma (IGRA) para evaluar la respuesta inmunitaria. Por último, las bacterias también deben cultivarse del paciente.

Las enfermedades por micobacterias atípicas (MAC) son causadas por cualquier micobacteria que no cause tuberculosis. Incluyen Mycobacterium avium-intracellulare y micobacterias de crecimiento rápido. Estas enfermedades se diagnostican principalmente mediante cultivos o reacciones en cadena de la polimerasa (PCR) para buscar secuencias de ADN de micobacterias.

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