Rodrigo Ricardo

Muckraker: definición, artículos y ejemplos

Publicado el 7 junio, 2021

Definición de Muckraker

En un discurso de 1906, el presidente Teddy Roosevelt llevó el término muckraker a la popularidad. Haciendo referencia a The Pilgrim’s Progress , Roosevelt explicó que un muckraker es un individuo que se comprometió a rastrillar la suciedad del piso mediante el uso del rastrillo de estiércol. Roosevelt creía que un muckraker debería ser una persona que no se acobarda ante su responsabilidad ante lo que considera vil y degradante. ¿No suena eso como alguien que quería cambiar el mundo?

Roosevelt pensó que sí, ya que usó el término para describir la ola de cambio social que se apoderó de Estados Unidos a fines del siglo XIX y principios del XX. Este paisaje dio a luz a los muckraker, individuos que querían cambiar el mundo a través de la palabra escrita.

Lo que Muckrakers quería cambiar

Los muckrakers eran periodistas que vieron diferentes abusos en la sociedad estadounidense. Utilizaron su capacidad para escribir como una forma de llamar la atención sobre estos problemas. Las injusticias sociales y económicas eran importantes para los escándalos. No les gustó cómo los ricos y los poderosos controlaban gran parte de la sociedad estadounidense. Muckrakers querían cambiar lo que veían como incorrecto. Querían reformar las prácticas comerciales y acabar con los monopolios.

Lucharon por la justicia económica y la igualdad política. Vieron la necesidad de otorgar derechos a los trabajadores e informar al público sobre los abusos de poder. Buscaron restaurar el poder a los indefensos. Eran defensores de los desposeídos y controlaban los abusos institucionales del poder político y económico. Los escándalos creían que “el pequeño” estaba siendo pisoteado por los ricos y los políticamente bien conectados. Querían acabar con eso. A medida que conozcamos a algunas de estas personas, quedará claro cuán comprometidos con el cambio social estaban realmente los muckrakers.

Muckrakers importantes

Lincoln Steffens fue uno de los primeros escándalos. Escribió sobre los abusos de la maquinaria política que dominaba la vida en la ciudad de Nueva York. Steffens desafió a William ‘Boss’ Tweed, quien jugó un papel importante en la vida política de Nueva York. Steffens publicó su trabajo en McClure’s Magazine _, una publicación dedicada a las historias de noticias de escándalos.

Otro ejemplo de un muckraker prominente fue Ida Tarbell . Gran parte de su trabajo se centró en las prácticas de Standard Oil Company. Tarbell publicó una serie de artículos que describían técnicas utilizadas para eliminar la competencia, adoptando una cultura de grandes empresas que no tenía en cuenta los derechos individuales. Tarbell también describió una relación malsana en la que el gobierno y las empresas coludieron entre sí para generar mayores ganancias y trabajar en contra del bien común. Tarbell también publicó su trabajo en McClure’s Magazine .

Upton Sinclair fue uno de los rastreadores de escombros más destacados. Sinclair escribió el libro, La jungla . En él, describió la realidad de las plantas empacadoras de carne en Chicago. La mayoría de los estadounidenses desconocían el mundo que describía. Su trabajo trató temas de derechos de los trabajadores, protección del consumidor y la preparación higiénica de los alimentos.

Finalmente, Jacob Riis fue un muckraker muy importante. Usó su bolígrafo y su cámara para mostrar las realidades de muchas personas que vivían en Estados Unidos. Su enfoque de fotoperiodismo en obras como How the Other Half Lives expuso las malas condiciones de vida en las zonas urbanas de Estados Unidos. Riis fue un escándalo eficaz porque reconoció que un medio visual, como la fotografía, puede proporcionar un medio a través del cual se puede visualizar y comprender el cambio.

En cada uno de estos ejemplos, el muckraker enfrentó a la sociedad estadounidense con la dura suciedad que existía en su piso. El muckraker preguntó a la audiencia: ‘¿Qué tipo de mundo queremos?’ Imagínese si alguien obligado a enfrentarse a una flagrante injusticia en su mundo. Te obligaría a cambiar tu forma de pensar y reorientar tus acciones. Esto es lo que querían hacer los muckrakers con toda la sociedad estadounidense.

Resumen de la lección

Los muckrakers fueron una parte esencial de la historia de Estados Unidos. Los muckrakers utilizaron el periodismo y la escritura para cambiar el mundo. Esto definió a Estados Unidos como una nación que tuvo el coraje de ver qué estaba mal al tratar de corregirlo. Este legado permanece con Estados Unidos hoy en día en el espíritu del periodismo de investigación y el uso de los medios de comunicación como una forma de despertar la conciencia de la sociedad estadounidense.

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