Rodrigo Ricardo

Nikola Tesla: biografía, hechos y citas

Publicado el 17 noviembre, 2020

Los primeros años de Nikola Tesla


Nikola Tesla
Nikola Tesla

Nikola Tesla nació en 1856, en una ciudad llamada Smiljan en la actual Croacia. Nikola era uno de cinco hijos y su padre era un sacerdote ortodoxo serbio. Su madre, Djuka Mandic, fue inventora de pequeños electrodomésticos. Nikola a menudo describía a su madre como una genio, y le atribuía su amor por la inventiva. Extremadamente inteligente incluso en su juventud, Nikola fue capaz de hacer cálculos integrales en su cabeza. Nikola se destacó durante la escuela secundaria y su primer año de universidad, pero nunca terminó su carrera.

En 1881, Nikola se mudó a Budapest para realizar una pasantía en una empresa de telégrafos. Comenzó como dibujante eléctrico común y rápidamente fue asignado al puesto de ingeniero jefe. Fue durante este tiempo que a Nikola se le ocurrió la idea del motor de inducción , que utiliza imanes giratorios para crear una corriente eléctrica alterna para alimentar una máquina. El trabajo de Tesla fue tan excepcional que le ofrecieron un puesto en la Continental Edison Company en 1882 en París, Francia.

Tesla se encuentra con Edison

Tesla se ganó la atención de los supervisores de la empresa Edison, y en 1884 llegó a los Estados Unidos con una carta de recomendación para Thomas Edison de su gerente Charles Batchelor, que decía: “Conozco a dos grandes hombres y tú eres uno de ellos; el otro es este joven. Nikola le presentó a Edison sus ideas sobre la corriente alterna (CA), una forma de energía establecida por corrientes eléctricas que se mueven primero en una dirección en un cable, luego en la otra, creando una fuente eléctrica más fuerte y estable. Edison no estuvo de acuerdo con Nikola y mantuvo su preferencia por la electricidad de corriente continua (CC), que fluye continuamente en una dirección pero requiere una central eléctrica a intervalos de dos millas para soportar la energía que viaja.


Generador de corriente alterna de Nikola Tesla
Generador de corriente CA

Nikola rediseñó por completo los generadores de corriente continua de la empresa para Edison. Según la autobiografía de Tesla, Edison le había prometido $ 50,000 para hacer el trabajo, el equivalente a $ 1 millón en dinero de hoy. Le tomó casi un año, durante el cual obtuvo varias patentes valiosas para Edison. Después de que Nikola completó el trabajo y preguntó por el dinero, Edison le dijo que había sido una ‘broma estadounidense’ incomprendida, y cuando se negó a darle a Nikola un aumento de $ 25 por semana a principios de 1885, Nikola se sintió frustrado y dejó la empresa.

Nikola el inventor

Después de dejar Edison, Tesla tuvo que recurrir a trabajos de mano de obra básica para mantenerse. Tesla consideró que este era uno de los períodos más difíciles de su vida, pero pronto conoció a un abogado que lo ayudó a presentar una patente , una licencia emitida por el gobierno que le otorga al titular de la licencia el derecho exclusivo de hacer, usar o vender una invención. para el motor de inducción de corriente alterna que Nikola había creado varios años antes.

Mientras daba una demostración en 1888 en el Instituto Americano de Ingenieros Eléctricos (AIEE), Nikola conoció a George Westinghouse, un inventor estadounidense. Westinghouse estaba muy interesado en las ideas de Tesla y pagó a Nikola $ 1 millón por todas sus patentes actuales de CA, más una tarifa de regalías de $ 1 por caballo de fuerza producido. Esto le permitió a Nikola seguir muchas de sus ideas y crear sistemas eléctricos más fuertes. Este fue el comienzo de la guerra eléctrica de CA contra CC entre Tesla y Edison.


Tesla demuestra la seguridad de su electricidad sosteniendo una bombilla
Bombilla Tesla

Tesla también utilizó esta nueva financiación para desarrollar sus ideas para la bobina de Tesla, así como para fomentar muchas otras ideas inventivas y realizar avances significativos en el campo tecnológico. En la Feria Mundial de 1893, se proporcionó un edificio para exhibiciones eléctricas por primera vez en la historia de la Feria Mundial. Tesla y Westinghouse mostraron una asombrosa presentación de energía CA al iluminar toda la exhibición. Edison había sido un competidor inicial en obtener la aprobación para el contrato de iluminación durante la feria, y la exhibición de energía de CA de Tesla aseguró el contrato para Westinghouse y él mismo, agregando más tensión entre Edison y Tesla.

En 1896, Tesla estableció una planta de energía en las Cataratas del Niágara, que aprovechó la energía del agua en movimiento para crear la primera planta de energía de CA a gran escala. Sin embargo, tanto Westinghouse como Edison se arruinaron rápidamente debido a la ‘Guerra de las corrientes’, y Nikola terminó liberando a Westinghouse de su contrato de regalías para ayudar a Westinghouse a recuperarse financieramente.

En 1899, Tesla trasladó su laboratorio a Colorado Springs y comenzó a desarrollar su Tesla Coil., un transformador eléctrico que utiliza electricidad de corriente alterna de alta frecuencia para producir electricidad de alto voltaje y baja corriente, una forma de energía segura pero poderosa. De hecho, era tan seguro que Nikola lo demostraría sosteniendo una bombilla encendida en sus manos desnudas. Nikola soñaba con proporcionar a los Estados Unidos electricidad inalámbrica gratuita utilizando esta tecnología; sin embargo, no pudo asegurar inversionistas que construirían las torres ya que virtualmente no hubo retorno financiero por energía gratis. Sin embargo, Tesla pasó a crear muchas otras tecnologías. Debido a que Nikola normalmente trabajaba solo, la verdadera cantidad de su brillantez nunca se realizó debido a su incapacidad para poner a prueba todas las ideas, pero ciertamente no faltaron logros asombrosos. En sus últimos años, Tesla luchó con una enfermedad mental, a veces hablando consigo mismo incluso entre colegas. Tesla murió en 1943, a la edad de 86 años, con una asombrosa cantidad de logros eléctricos y científicos, con más de 700 patentes.


Laboratorio de Colorado Springs
Laboratorio Tesla

Famosas citas de Nikola Tesla:

  • Nuestros sentidos nos permiten percibir solo una pequeña porción del mundo exterior.
  • Uno debe estar cuerdo para pensar con claridad, pero uno puede pensar profundamente y estar bastante loco.
  • La vida es y seguirá siendo una ecuación incapaz de solución, pero contiene ciertos factores conocidos.
  • Nuestras virtudes y nuestros defectos son inseparables, como la fuerza y ​​la materia. Cuando se separan, el hombre ya no existe.

Resumen de la lección

Nikola Tesla fue un inventor brillante, que creció inspirado por la inventiva y la dedicación de su madre. Tesla, un genio de las matemáticas, creó el motor de inducción en 1881 utilizando corriente alterna (CA) para superar con creces las capacidades de la electricidad de corriente continua (CC). Esta invención crearía la oportunidad de trabajar para Thomas Edison y comenzaría una amarga rivalidad entre los dos hombres. Durante su vida, Nikola recibió más de 700 patentes y cambió por completo la forma en que el mundo aprovechó la electricidad, junto con la invención de la bobina Tesla.. Si bien el sueño de Nikola de energía inalámbrica gratuita para el mundo no se logró, sus muchos avances eléctricos cambiaron drásticamente el uso mundial de energía hasta el día de hoy, y es recordado como uno de los mayores inventores del mundo.

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