Rodrigo Ricardo

Peso molecular: definición y fórmula

Publicado el 4 octubre, 2020

¿Qué es el peso molecular?

El peso molecular es el peso de una molécula. En realidad, el término peso es un poco engañoso ya que los pesos moleculares se miden en unidades de masa, que no son pesos en absoluto. Por esta razón, el peso molecular a menudo se denomina con más precisión masa molecular o masa de fórmula .

¿Como lo calculas?

Imagina que hiciste un castillo con Legos y quieres saber cuánto pesa. Podrías simplemente ponerlo en una balanza y pesarlo. Pero, ¿y si el castillo fuera demasiado grande para caber en la escala? ¿Cómo podrías determinar cuánto pesa sin desarmarlo? Una cosa que puedes hacer es contar cuántos Legos se usaron para hacer el castillo. Luego, podría determinar el peso promedio de un Lego pesando algunos Legos individualmente. Multiplica la cantidad de Legos en el castillo por su peso promedio y tienes el peso de tu castillo.

¡Pero espera! ¿Dijiste que no todos los Legos usados ​​eran del mismo tamaño? Así es. En cambio, tendrías que contar cada tipo de Lego en el castillo, multiplicar por el peso promedio de cada tipo y luego sumarlos todos.

LegoFórmulaMasa

Ahora, piense en su castillo de Lego como una molécula y los Legos individuales son las piezas que forman la molécula, los átomos. Así como el castillo de Lego era demasiado grande para pesarlo en una balanza, las moléculas también son demasiado pequeñas para pesarlo en una balanza (al menos no individualmente). Y al igual que los Legos en un castillo vienen en diferentes tamaños y están presentes en diferentes cantidades, los átomos también vienen en diferentes tamaños y están presentes en diferentes cantidades dentro de una molécula. Entonces, solo tenemos que saber cuántos de cada tipo de átomo hay en una molécula y la masa promedio de cada uno para poder calcular el peso molecular.

La fórmula para determinar el peso molecular es:

FormulaMassEqn

¿Qué es la masa atómica?

A diferencia de un Lego, no puedes simplemente tomar un átomo y ponerlo en una escala. Afortunadamente, los científicos ya han medido las masas de átomos por ti. La masa atómica de un elemento es la masa promedio de un átomo de ese elemento, y puedes encontrar las masas atómicas de todos los elementos de la tabla periódica. Se encuentran debajo de los símbolos de las letras del elemento. Las masas atómicas se expresan en unidades de masa atómica (amu, o simplemente u), que también se denominan daltons (Da). Por ejemplo, los átomos de carbono tienen una masa atómica de 12.01 amu, los átomos de hidrógeno tienen una masa atómica de 1.008 amu y los átomos de oxígeno tienen una masa atómica de 16.00 amu.

Carbón

Cálculo del peso molecular del etanol

Ahora probemos con un ejemplo. Podemos usar la fórmula anterior para calcular el peso molecular de una molécula de etanol. El etanol tiene la fórmula molecular C2H6O, lo que significa que tiene 2 átomos de carbono, 6 átomos de hidrógeno y 1 átomo de oxígeno. Ahora, dado que conocemos las masas atómicas de cada uno de estos elementos, podemos simplemente insertarlos en la fórmula, como se muestra a continuación.

EtanolFórmulaMasa

Cada molécula de etanol tiene un peso molecular de 46,07 amu o 46,07 Da. Puede seguir el mismo proceso para determinar el peso molecular de cualquier molécula, siempre que conozca la fórmula molecular.

Resumen de la lección

El peso molecular es la suma de las masas de todos los átomos que componen una molécula y se expresa en uma o Da. Las masas atómicas en la tabla periódica dan la masa promedio de un átomo de cada elemento. Siempre que tenga las masas atómicas y conozca la fórmula molecular de una molécula, puede calcular su peso molecular.

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