Poderes delegados: definición y ejemplos

Publicado el 10 octubre, 2021

¿Cómo sabemos lo que puede hacer el gobierno?

¿Qué puede hacer el gobierno? A veces parece que la pregunta correcta es qué no puede hacer, ya que claramente un gobierno que puede enviar gente al espacio, construir carreteras, lanzar guerras e imprimir dinero puede hacer mucho. Pero, ¿cómo sabemos lo que puede hacer, cuando se extralimita o hace algo que no debería? Los poderes delegados del gobierno significan poderes que se asignan específicamente a las diversas ramas del gobierno federal, pero incluso eso no es algo fácil de concretar.

La Constitución se señala regularmente como un modelo para una gobernanza eficaz y una de las razones de esto es su concisión. En solo siete artículos, o seis páginas (dependiendo de cómo se imprima), más veintisiete enmiendas, la Constitución describe un gobierno que actualmente opera en una nación de más de trescientos millones de personas. ¿Cómo lo hace? Una forma es dedicar el menor tiempo posible a enumerar todos los poderes que tiene un gobierno, lo que sería bastante, y describir un conjunto de reglas para saber quién puede hacer qué en nuestro sistema constitucional. Los poderes que el gobierno federal realmente llega a tener se conocen con varios nombres diferentes: poderes expresados, poderes enumerados o, como en esta lección, poderes delegados.

¿Qué son los poderes delegados?

La Constitución describe las tres ramas principales del gobierno en los tres primeros artículos. El artículo I trata del legislativo (Congreso); El artículo II trata del ejecutivo (el presidente); y el artículo III se refiere al sistema judicial (el Tribunal Supremo y el sistema judicial federal). Esa última sección, sobre la Corte Suprema, es uno de los pocos lugares donde la ambigüedad de la Constitución es bastante pronunciada (ni siquiera, por ejemplo, enumera cuántos jueces deberían estar en la Corte). En las dos primeras secciones, sin embargo, la Constitución detalla los poderes que tiene cada rama; en otras palabras, los enumera.

El Poder Legislativo

El Artículo I, Sección 8 de la Constitución describe lo que se le permite hacer al Congreso, y está bastante claro a partir de la descripción que los Padres Fundadores imaginaron esa rama como la más poderosa (¡esa es la razón por la que es la primera!). Los poderes del Congreso incluyen el derecho a establecer y recaudar impuestos y pedir prestado contra crédito estadounidense. También tiene la obligación de velar por la defensa común del país, y para ello puede declarar la guerra, dictar reglas de conducta militar y hacerlas cumplir en juicios y tribunales, así como levantar y mantener ejércitos y armadas, cuando sea necesario. .

Quizás el poder más ambiguo es el que permite al Congreso regular el comercio con naciones extranjeras, entre los estados y con las tribus indígenas. Este término, “comercio”, ha llegado a significar casi cualquier tipo de empresa o transacción comercial y le ha dado al gobierno federal mucha más autoridad de la que tenía en el pasado. Algunos se sienten incómodos con esto, alegando que el Congreso ha superado con creces su autoridad original, mientras que otros están de acuerdo con esto, señalando que muy pocos de los Padres Fundadores podrían haber imaginado las complejidades comerciales del mundo moderno e Internet.

Otro ‘poder’, a falta de una palabra mejor, existe debido a una frase inusual en la Constitución. El Congreso tiene el poder de dictar todas las Leyes que sean necesarias y apropiadas para llevar a la Ejecución los poderes anteriores. Esta sentencia ha provocado un debate y una ansiedad sin fin entre los miembros de las tres ramas. Las personas que interpretan la Constitución literalmente, llamadas ‘construccionistas estrictos’, piensan que el Congreso debería limitarse solo a los poderes que están claramente definidos en la Constitución. Las personas que creen que la Constitución debería poder adaptarse a los tiempos y ‘lidiar con los golpes’, llamados ‘construccionistas sueltos’, creen que esta cláusula le da al Congreso la autoridad bastante amplia para hacer cualquier ley en cumplimiento de sus deberes. Como puedes imaginar

El poder Ejecutivo

Se imaginaba que el presidente era menos poderoso que el Congreso, y eso es obvio en los poderes delegados en esa oficina. El presidente es el comandante en jefe de las fuerzas armadas, aunque esto significó mucho menos cuando la idea de un ejército permanente no estaba en el horizonte. Puede conceder indultos a los condenados por un delito federal; también puede nombrar jueces de la Corte Suprema, quienes primero deben ser confirmados por el Senado de los Estados Unidos, junto con otro personal del poder ejecutivo, y puede negociar tratados con potencias extranjeras que, nuevamente, deben ser confirmados por el Senado de los Estados Unidos.

En el sentido más amplio, eso es todo. Pero la presidencia ha cambiado bastante en los últimos 200 años: no solo los presidentes han asumido un papel más activista (comenzando, la mayoría de historiadores estarían de acuerdo, con la administración de Abraham Lincoln), sino que la naturaleza cambiante de los medios y la tecnología ha hecho que el presidente el representante más visible del gobierno de Estados Unidos. Hay un dicho que dice que la Casa Blanca es realmente el “micrófono más grande del mundo”, lo que significa que cuando el presidente dice algo, todos lo escuchan. No ocurre lo mismo con el Congreso.

El Poder Judicial

El poder judicial apenas se menciona en la Constitución, al menos en comparación con los otros dos poderes. Casi todo lo que dice la Constitución es que habrá una ‘Corte Suprema’, y la mayoría de los detalles se dejaron en manos del Congreso. Por cierto, es un poco inusual que a una rama se le haya dado tanto poder para dar forma a otra rama. El principal poder delegado de la Corte Suprema en realidad se acaba de inferir, el poder de juzgar asuntos que puedan surgir bajo esta Constitución, las Leyes de los Estados Unidos y los tratados que se celebren, o que se celebren, bajo su Autoridad. ¿Pero qué significó eso?

No fue hasta un caso de la Corte Suprema, Marbury contra Madison, en 1803, que se hizo evidente el poder real de la Corte Suprema. El presidente de la Corte Suprema, John Marshall, estableció el poder de revisión judicial en la decisión de la Corte. Se refiere a la capacidad y obligación de la Corte de juzgar la constitucionalidad de los actos de gobierno.

En pocas palabras, la función principal de la Corte es determinar si los actos de las otras dos ramas son constitucionales o no. Es decir, ¿son legales bajo las restricciones específicas de la Constitución y la intención de los Padres Fundadores? Cuando el presidente envía tropas a una nación extranjera, por ejemplo, sin una declaración de guerra del Congreso, ¿es esto constitucional? Ese sería un trabajo para la Corte Suprema, y ​​aunque nadie diría que este es el mismo tipo de poder que las ramas legislativa o ejecutiva, es bastante formidable de todos modos.

Un último punto: ¿cómo sabemos si el gobierno ha hecho algo que se supone que no debe hacer? Bueno, una forma es demandarlo y dejar que la Corte Suprema lo resuelva. Pero también tenemos un pequeño mecanismo útil en la Constitución llamado cláusula de poderes reservados , también conocida como la Décima Enmienda, que dice que el gobierno federal puede ejercer solo aquellos poderes específicamente descritos en la Constitución. Cualquier otro poder – o cualquier poder no descrito – automáticamente está “reservado” a los estados. Fue una de las formas en que los Padres Fundadores intentaron que la autoridad del gobierno federal fuera clara (cuando fuera posible) y restringida.

Resumen de la lección

La Constitución de los Estados Unidos describe lo que se llama poderes delegados , a veces llamados poderes enumerados, que son poderes otorgados específicamente al gobierno federal. Los tres poderes del gobierno (legislativo, ejecutivo y judicial) tienen poderes, obligaciones y deberes específicos, descritos en los tres primeros artículos de la Constitución.

Los resultados del aprendizaje

Después de revisar esta lección, debería tener la capacidad de:

  • Definir poderes delegados
  • Identificar las tres ramas del gobierno de EE. UU.
  • Describa los poderes delegados de cada rama del gobierno.
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