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Prueba de antiglobulina directa (DAT): definición, usos y método

Publicado el 6 diciembre, 2023

¿Qué es la prueba de antiglobulina directa (DAT)?

Su sistema inmunológico es como el sistema de seguridad de su cuerpo. Los glóbulos blancos flotan a través de su cuerpo como guardias de seguridad, en busca de patógenos que puedan dañar su cuerpo. Al igual que los guardias de seguridad de un edificio, los glóbulos blancos saben que no deben atacar a los trabajadores normales que se supone que deben estar allí. Todas las células de nuestro cuerpo tienen etiquetas con sus nombres, codificadas en proteínas y azúcares. Los glóbulos blancos reconocen estas células como propias y las dejan en paz para que hagan su trabajo.

Sin embargo, a veces los guardias de seguridad del cuerpo se vuelven rebeldes y atacan las células sanas. Esto crea una condición muy peligrosa, particularmente si el objeto del ataque son los glóbulos rojos, células que transportan oxígeno.

Los médicos tienen una manera de evaluar si esto está sucediendo, llamada prueba de antiglobulina directa (DAT). Durante una respuesta inmunitaria en los glóbulos rojos, las células inmunitarias producen anticuerpos que se adhieren a los glóbulos rojos. Estos anticuerpos ayudan a iniciar una respuesta inmunitaria que finalmente matará a los glóbulos rojos.

Los médicos pueden realizar pruebas para ver si los anticuerpos están adheridos a los glóbulos rojos durante la prueba de antiglobulina directa. La prueba también busca proteínas del complemento, que son otra proteína producida por el sistema inmunitario durante una respuesta inmunitaria. Esto les indica a los médicos si el cuerpo está generando una respuesta inmunitaria contra sus propios glóbulos rojos.

Método

Imagínese tratando a Karen, una paciente de transfusión de sangre reciente sospechosa de tener una reacción inmune hacia sus propias células sanguíneas. Primero, saludas a Karen y le explicas qué prueba vas a hacer. Entonces, es hora de ponerse a trabajar. Extraes una muestra de sangre y la llevas al laboratorio. Debe mezclar la muestra con un agente anticoagulante para evitar que los glóbulos rojos se aglutinen antes de la prueba. Luego, aísla los glóbulos rojos centrifugando la muestra y lavando los glóbulos rojos en solución salina.

Ahora es el momento de comprobar si hay anticuerpos o proteínas del complemento. Toma dos reactivos, que en realidad son anticuerpos en sí mismos, anti-IgG y anti-C3. Estos anticuerpos están diseñados para unirse a anticuerpos humanos y complementar proteínas. Si los anticuerpos o las proteínas del complemento se pegan a los glóbulos rojos de la muestra, el anti-IgG y el anti-C3 se pegarán a ellos. El anti-IgG y el anti-C3 harán que los glóbulos rojos se agrupen en un proceso llamado aglutinación. Esta es una señal de que el cuerpo está atacando a sus propios glóbulos rojos.

Usos

Reacción a la transfusión de sangre

Al igual que Karen, que recibió nuestra prueba DAT, muchos pacientes necesitan una transfusión de sangre, donde la sangre donada se bombea a su cuerpo para reemplazar la gran pérdida de sangre. Las transfusiones de sangre son comunes después de accidentes, cirugías u otras lesiones a gran escala.

Todas nuestras células sanguíneas tienen etiquetas de nombre en la superficie, que las clasifican en grupos sanguíneos moleculares, como sangre A, B, O o AB. También hay otros marcadores de superficie, como el factor Rh. Las moléculas en la superficie de la sangre que recibimos deben coincidir perfectamente con las nuestras. De lo contrario, el sistema inmunitario verá la sangre nueva como extraña y la atacará durante una reacción a la transfusión de sangre, un tipo de reacción hemolítica.

Durante esta reacción, las nuevas células sanguíneas son atacadas y eliminadas por el sistema inmunitario, lo que provoca graves problemas en el organismo. Los pacientes que experimentan una reacción a una transfusión de sangre pueden tener escalofríos, fiebre, orina oscura como señal de daño renal y dolor de espalda. Si un paciente muestra signos de una reacción a la transfusión de sangre, se debe realizar un DAT de inmediato para ver si está produciendo anticuerpos contra la sangre nueva. Afortunadamente, la sangre se compara con mucho cuidado y las reacciones a las transfusiones de sangre son raras en la actualidad.

Anemia hemolítica inmune

A veces, el cuerpo ataca nuestras propias células sanguíneas incluso sin una transfusión de sangre. Esta afección se llama anemia hemolítica inmunológica, donde el prefijo “hemo” significa sangre y “lítico” significa estallar, por lo que la afección es literalmente el sistema inmunitario que revienta los glóbulos rojos.

Durante la anemia hemolítica inmune, el cuerpo comienza a producir anticuerpos contra sus propios glóbulos rojos. Se desconoce la causa de este cambio, pero esto representa la mitad de los casos de anemia hemolítica. El cambio generalmente ocurre después de una infección, como la del virus de Epstein-Barr, el citomegalovirus, la neumonía por micoplasma, la hepatitis o el VIH. A veces, las personas también desarrollan anemia hemolítica inmune con varios tipos de cánceres de la sangre.

Ocasionalmente, la anemia hemolítica inmune puede ser provocada por el uso de ciertos medicamentos. Ciertos medicamentos, como altas dosis de penicilina, pueden adherirse a la superficie de los glóbulos rojos. El sistema inmunológico ve esto como un patógeno y ataca a los glóbulos rojos. Los médicos usan DAT para identificar si este proceso está ocurriendo en pacientes con anemia hemolítica.

Enfermedad hemolítica del recién nacido

Todos nosotros somos una combinación única de rasgos de nuestros padres, lo que no nos convierte en una copia perfecta de nuestra mamá ni de nuestro papá. Normalmente esto sería algo bueno, después de todo, ¿quién quiere ser un clon de su padre? Pero, esto también significa que el feto puede tener un tipo de sangre diferente al de su madre.

Si esto sucede, el sistema inmunológico de la madre puede ver la sangre del bebé como extraña. Entonces, el sistema inmunitario de la madre ataca la sangre del bebé, lo que se denomina enfermedad hemolítica del recién nacido. Afortunadamente, si los médicos saben que está ocurriendo esta complicación, pueden tratar a la madre durante el embarazo para proteger al bebé. La forma de evaluar la enfermedad hemolítica del recién nacido es usar DAT para ver si los anticuerpos de la madre están atacando los glóbulos rojos del bebé.

Resumen de la lección

La prueba de antiglobulina directa (DAT) busca la presencia de anticuerpos o proteínas del complemento adheridas a los glóbulos rojos. Se extrae sangre del paciente y se aíslan los glóbulos rojos mediante centrifugación. Luego, los glóbulos rojos se tratan con anti-IgG y anti-C3 que detectan anticuerpos adheridos a los glóbulos rojos buscando aglutinación. La prueba se puede utilizar para detectar reacciones a transfusiones de sangre en las que el sistema inmunitario de un paciente ataca la sangre nueva procedente de una transfusión, anemia hemolítica inmunitaria, en la que el cuerpo ataca a sus propios glóbulos rojos o enfermedad hemolítica del recién nacido en la que el sistema inmunitario de la madre ataca la sangre del bebé. células.

Descargo de responsabilidad médica: la información en este sitio es solo para su información y no sustituye el consejo médico profesional.

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