Rodrigo Ricardo

Pruebas de laboratorio para infecciones fúngicas

Publicado el 6 abril, 2022

Parece una infección

Mariel la enfermera experimentada que trabaja en el piso de oncología, administra quimioterapia a pacientes que luchan contra el cáncer. Si bien la administración de medicamentos que salvan vidas es una parte importante de su función, también es responsable de evaluar atentamente a sus pacientes en busca de signos de inmunosupresión o un sistema inmunitario debilitado.

Las infecciones causadas por bacterias, hongos y organismos virales que se combaten fácilmente pueden convertirse en una verdadera amenaza para la salud. Los sistemas inmunitarios debilitados reducen la capacidad del cuerpo para combatir infecciones que, de otro modo, serían inofensivas, lo que significa que los pacientes son susceptibles y corren un alto riesgo de contraer infecciones oportunistas . Sabiendo esto, Mariel revisa regularmente a sus pacientes para detectar signos y síntomas de infección. Para su decepción, sale de la habitación del Sr. Lopez para informar lo que parece ser una posible infección por hongos.

¿Qué es una infección por hongos?

Una infección fúngica es causada por hongos, un organismo único o multicelular a menudo denominado levadura, moho o esporas. Los hongos prosperan en áreas oscuras y húmedas, y se pueden encontrar en:

  • Pliegues de la piel
  • Entre los dedos de los pies y de las manos
  • Cabello o folículos pilosos
  • Uñas
  • E incluso dentro del torrente sanguíneo

Las infecciones fúngicas son causadas por exposición , lo que significa que una persona está o ha estado en contacto cercano con hongos. Desafortunadamente, las infecciones fúngicas pueden transmitirse fácilmente a través del aire u otro contacto con fuentes fúngicas, lo que hace que sea una infección fácil de transmitir y contraer.

Pruebas para infecciones fúngicas

Debido a que las infecciones fúngicas pueden ocurrir tanto en la superficie externa del cuerpo como internamente en el torrente sanguíneo, existen diferentes métodos para detectar hongos.

Infecciones Superficiales

Mariel sospecha que su paciente tiene una infección fúngica superficial después de una evaluación visual de la piel durante el baño. Mientras se lava debajo de un pliegue abdominal, se encuentra piel roja e irritada. El pliegue de la piel también se humedece antes de lavarlo, un ingrediente clave necesario para que prosperen las infecciones fúngicas. Inmediatamente después de lavar el área, Mariel seca suavemente el pliegue de la piel para eliminar la humedad. Luego discute sus hallazgos con el médico.

Para determinar el mejor curso de tratamiento, el médico ordena un cultivo con hisopo para determinar la presencia de hongos en la piel. Esto significa que Mariel usa un aplicador estéril designado para limpiar el área afectada y envía la muestra al laboratorio para su análisis. Cuando se detecta un hongo, se aplican tratamientos tópicos para la piel como el polvo o la pomada de miconazol directamente en el área para tratar la infección. Por otro lado, si el laboratorio encuentra crecimiento bacteriano en el hisopo en lugar de hongos, un régimen de tratamiento diferente sería más efectivo.

Dermatofitos

Los dermatofitos , también conocidos como tiña, son una infección fúngica muy común. Cuando Mariel sospecha la presencia de tiña, generalmente se le indica que envíe una muestra del área afectada en un recipiente estéril para su examen en el laboratorio.


Se ilustran diferentes tipos de técnicas de deslizamiento para ayudar a detectar infecciones fúngicas.
Se ilustran diferentes tipos de técnicas de deslizamiento para ayudar a detectar infecciones fúngicas.

Cuando se sospecha que el cabello está infectado con hongos, se envían muestras de cabello al laboratorio para ser examinadas con un dispositivo especial llamado lámpara de madera. Esta lámpara emite una luz ultravioleta especial sobre el cabello, lo que hace que se vuelva de un color verde brillante si hay hongos presentes. En términos de diagnóstico preciso de hongos en las uñas, los recortes o raspados deben recolectarse y prepararse para portaobjetos microscópicos utilizando una serie de tinciones, medios y tiempo.

Infecciones sistémicas

Afortunadamente para el paciente de Mariel, la infección por hongos es evidente. Algunas personas tienen una infección fúngica sistémica o una infección dentro del cuerpo que puede llevar más tiempo y la presencia de efectos secundarios para sospechar. La forma más fácil de determinar la presencia de una infección por hongos dentro del cuerpo es extraer hemocultivos o una muestra de sangre. En este tipo de prueba de diagnóstico, se reservan gotas de sangre durante un período de tiempo, generalmente de 24 a 72 horas, para permitir que se produzca el crecimiento de hongos. A continuación, la muestra de sangre se coloca en un portaobjetos para su inspección microscópica.

Cuando el hongo está presente en la sangre, también se puede analizar la sensibilidad a los tratamientos médicos aprobados. Algunas infecciones fúngicas responden bien a ciertos medicamentos, mientras que otras pueden verse mínimamente afectadas. Independientemente del tipo de hongo, las infecciones sistémicas deben manejarse con prudencia, ya que pueden tener un impacto negativo en la salud y la supervivencia, especialmente en pacientes con inmunosupresión.

Resumen de la lección

Las personas, especialmente aquellas que experimentan inmunosupresión , corren el riesgo de contraer infecciones fúngicas causadas por levaduras, moho y esporas. Causadas por la exposición a los hongos a través del aire y el contacto con superficies contaminadas, las infecciones fúngicas pueden ser superficiales y afectar la piel, o sistémicas y dentro del cuerpo. Las infecciones superficiales a menudo se encuentran en áreas del cuerpo que están oscuras, húmedas y tienen una exposición mínima a la luz. Estas pueden ser áreas entre los pliegues de la piel, entre los dedos de las manos y los pies, o incluso en las uñas o los folículos pilosos. Dermatofitos, o tiña, es una forma especialmente común de hongo superficial. Las pruebas de infecciones fúngicas superficiales requieren cultivos, raspados y recortes de las áreas afectadas para confirmar la presencia de hongos. Las infecciones sistémicas no son visibles a simple vista y, por lo general, causan problemas de salud significativos cuando se descubren mediante hemocultivos o muestras de sangre que se reservan para permitir el crecimiento de hongos. El hongo se confirma después de la inspección microscópica y el tratamiento adecuado se determina poco después.

Las infecciones fúngicas pueden ocurrir por la presencia e invasión de levaduras, moho o esporas. Lea esta lección para conocer las pruebas que se utilizan para detectar y confirmar la presencia de infecciones fúngicas.

Descargo de responsabilidad médica: la información en este sitio es solo para su información y no sustituye el consejo médico profesional.

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