¿Puede el estrés causar úlceras bucales?

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Estrés y enfermedad

El estrés, es decir, la angustia a largo plazo (estrés grave), causa muchos problemas. Puede causarle angustia mental. Puede hacerlo más susceptible a enfermarse por los virus del resfriado o la gripe. El estrés puede incluso desencadenar la aparición de un herpes labial desagradable. Parece que el estrés puede hacer mucho daño.

Pero, ¿puede el estrés causar úlceras bucales? ¡Estás a punto de descubrirlo!

¿Qué son las aftas bucales?

Si no está seguro de qué son las úlceras bucales o simplemente lo ha olvidado, repasemos eso primero. No debería estresarte demasiado.

Las aftas son defectos pequeños, no contagiosos pero dolorosos del interior de la boca. Son de forma redonda y tienen un color blanco a amarillo que a menudo está rodeado por un borde rojo, una especie de anillo de fuego. A veces aparecen solos y otras veces aparecen varios a la vez. El problema con estas llagas es que pueden ser muy dolorosas. Quizás lo peor de todo es que tienden a volver una y otra vez.


Una úlcera bucal dentro de la boca.
Aftas

Los científicos han descubierto que todo, desde las deficiencias nutricionales hasta los traumatismos en la boca, las enfermedades e incluso algunos tipos de pastas dentales, pueden provocar la aparición de aftas en el interior de la boca. Pero, ¿puede el estrés causarlos también?

¿El estrés causa úlceras bucales?

Bueno, como ocurre con muchas cosas en la ciencia, nadie lo sabe con certeza. Parece que la forma en que el estrés se relaciona con las aftas puede ser una de las siguientes o una combinación de las siguientes:

  • El aumento de los niveles de estrés que se encuentran en las personas con úlceras bucales en realidad puede ser provocado por las úlceras bucales, no al revés.
  • Los mecanismos fisiológicos detrás del estrés (hormonas, células y productos bioquímicos relacionados con el estrés) pueden no ser el desencadenante real de las úlceras bucales, es decir, de manera directa. En cambio, el estrés puede activar o facilitar que algún otro factor cause las úlceras bucales.
  • El estrés puede no causar las úlceras directamente, pero el estrés puede modificar el comportamiento de una persona de tal manera que sea más susceptible a las úlceras bucales. Por ejemplo, el estrés puede provocar que se muerdan más los labios y las mejillas y, por lo tanto, traumatismos en la boca, que es un desencadenante conocido de las aftas.
  • El estrés también puede modificar la gravedad de las úlceras bucales, independientemente del desencadenante detrás de él.

Resumen de la lección

Como puede ver, aquí hay mucha ambigüedad. Con suerte, eso no te estresará. Las aftas son llagas pequeñas, redondas y dolorosas en la boca que a menudo son de color blanco y tienen un borde rojo. No son contagiosos y el estrés puede ser uno de sus desencadenantes. Todo lo que realmente debe saber es que con seguridad, de una forma u otra, el estrés es un componente probable de un proceso mucho más complejo detrás de las úlceras bucales. Tampoco es un buen componente porque desencadena las llagas, las hace más propensas a aparecer o las empeora de lo que serían de otra manera.

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