¿Qué es el SMSL? – Definición, factores de riesgo y causas

Publicado el 5 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Definición

El SMSL o síndrome de muerte súbita del lactante es la muerte súbita e inexplicable de un lactante menor de 1 año. El bebé aparece muerto después de haber sido puesto a dormir y no muestra signos de lucha. El SMSL es la principal causa de muerte entre los bebés entre 1 mes y 1 año de edad, y la mayoría de los casos ocurren entre los 2 y 4 meses de edad. Este fenómeno, también conocido como “muerte en la cuna”, se describió por primera vez a finales de la década de 1960.

Factores de riesgo

Todos los bebés están en riesgo, pero hay factores que pueden aumentar ese riesgo. Éstos incluyen:

  • Género: los niños corren más riesgo que las niñas
  • Edad: los bebés corren mayor riesgo durante los primeros cuatro meses de vida
  • Etnia: los afroamericanos, los nativos americanos y los nativos de Alaska están en mayor riesgo
  • Tener hermanos o primos que hayan muerto de SMSL
  • Respirar humo de segunda mano
  • Nacer prematuro
  • Tener bajo peso al nacer
  • Tener una infección respiratoria.

También existen factores maternos que pueden aumentar el riesgo de SMSL. Estos incluyen si la madre:

  • es menor de 20
  • fuma
  • usa drogas o alcohol
  • tiene poca o ninguna atención prenatal

Causas

El SMSL es un trastorno médico repentino y silencioso. La causa aún se desconoce, pero parece haber una asociación entre el SMSL y las anomalías en la parte del cerebro del bebé que controla la respiración y la excitación del sueño. Desde que los médicos comenzaron a recomendar que los bebés duerman boca arriba o de costado, la incidencia de SMSL se ha reducido drásticamente. Desafortunadamente, el SMSL sigue siendo una de las principales causas de muerte y no se puede prevenir por completo.

Qué no es el SMSL

Es importante comprender lo que no es el SIDS: el SIDS no es contagioso, ni es el resultado del abuso o negligencia infantil. No es causado por asfixia, vómitos o atragantamiento, ni es causado por vacunas o inyecciones. El SMSL no es causado por las propias cunas.

Estrategias de prevención

Aunque nadie sabe qué causa el SMSL, existen algunas precauciones que los padres y cuidadores pueden tomar para reducir el riesgo. Éstos incluyen:

  • Poner al bebé a dormir boca arriba
  • Usar un colchón firme separado de los cuidadores (el colecho aumenta el riesgo)
  • No tener ropa de cama suelta
  • Proporcionar un ambiente fresco para dormir
  • Darle al bebé un chupete
  • No fumar cerca del bebé
  • Amamantar al bebé durante al menos los primeros seis meses de vida

Seguro para dormir
Seguro para dormir

Resumen

  • SIDS es la muerte súbita de un bebé entre 1 mes y 1 año de edad.
  • Los riesgos incluyen una combinación de anomalías cerebrales, género, edad y factores ambientales y maternos.
  • La causa aún se desconoce
  • Aunque no es completamente prevenible, existen estrategias de prevención para ayudar a reducir el riesgo.

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