foto perfil

¿Qué es la aterosclerosis? – Definición, síntomas y tratamiento

Publicado el 29 julio, 2022

¿Qué es la aterosclerosis?

Debido a que la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en este país, y millones de personas se ven afectadas por ella todos los días, es probable que conozca a alguien que haya tenido un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Tanto los ataques cardíacos como los accidentes cerebrovasculares suelen ser causados ​​por un trastorno subyacente llamado aterosclerosis. La aterosclerosis ocurre cuando algo llamado placa se acumula en las paredes de las arterias. La placa contiene grasa, colesterol, calcio y glóbulos blancos. Puede provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral si la placa se rompe y forma un coágulo que corta el suministro de sangre al corazón (en un ataque cardíaco) o al cerebro (en un derrame cerebral). Aunque el ataque cardíaco y el accidente cerebrovascular son las afecciones más comunes que resultan de la aterosclerosis, pueden afectar cualquier arteria del cuerpo y, por lo tanto, también son responsables de otras enfermedades, como la enfermedad renal crónica y la enfermedad arterial periférica.


A la izquierda, una arteria normal y sana tiene paredes delgadas y la sangre puede fluir fácilmente a través de ella.
A la derecha, la aterosclerosis ha provocado el desarrollo de una placa en la pared de la arteria que la estira y limita la cantidad de sangre que puede pasar a través de la arteria.
placa en la arteria

¿Cómo se forma una placa aterosclerótica?

La placa aterosclerótica comienza a formarse muy temprano en la vida, cuando es solo un bebé o un niño pequeño, pero crece muy lentamente y la mayoría de las personas no saben que la tienen hasta al menos la mediana edad. Comienza simplemente cuando las partículas diminutas de colesterol y grasa que flotan en la sangre se adhieren a las paredes de las arterias y de alguna manera salen del torrente sanguíneo hacia las paredes de las arterias. Nadie sabe realmente por qué sucede esto, pero parece depender de factores genéticos y de estilo de vida, como su dieta y cuánto ejercicio hace. En este punto, la placa parece una pequeña raya blanca en la pared de la arteria y es poco probable que cause problemas. Aunque probablemente no haya pensado mucho en ello, es casi seguro que tenga estas placas tempranas en sus arterias en este momento. Se han encontrado dentro de las arterias de bebés menores de un año.

La presencia de partículas de colesterol dentro de la pared de la arteria desencadena una respuesta inmune porque su cuerpo piensa que son invasores potenciales que deben ser destruidos. Los glóbulos blancos entran y tratan de eliminar el colesterol, pero entran cada vez más todo el tiempo y se convierte en un ciclo crónico de inflamación. Con el tiempo, la placa crece a medida que la pared de la arteria se llena de colesterol y glóbulos blancos y, a menudo, se forma una capa dura de calcio sobre la parte superior de la placa. La pared de la arteria puede estirarse por un tiempo, pero si la placa continúa creciendo, comenzará a invadir el espacio dentro de la arteria y hará que la arteria se estreche. Cuando la arteria se vuelve tan estrecha que el flujo sanguíneo a través de ella se reduce significativamente, comenzará a sufrir síntomas como dolor y dificultad para respirar. Debido a que las placas crecen tan lentamente.


La aterosclerosis comienza temprano en la vida cuando las partículas de colesterol quedan atrapadas en las paredes de las arterias.
Con el tiempo, aparecen glóbulos blancos y la inflamación hace que la placa crezca. Eventualmente, puede romperse y causar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.
progresión de la aterosclerosis

¿Qué sucede cuando se rompe una placa?

Aunque la mayoría de los adolescentes y adultos (¡incluso usted!) Tienen algunas placas en las arterias, algunas personas nunca sabrán que las tienen, mientras que otras tendrán ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares a los 40 años (o incluso antes). ¿Qué le sucede a la placa para causar un ataque cardíaco o un derrame cerebral, y por qué no le sucede a todos? Cuando las placas son pequeñas, rara vez causan problemas, pero a medida que crecen, se vuelven más inestables y propensas a romperse. Cuando la placa se rompe, fragmentos de ella se desprenden y estos fragmentos pueden viajar a arterias más pequeñas donde pueden bloquear el flujo sanguíneo por completo y causar la muerte de los tejidos irrigados por esa arteria. Cuando esto sucede en las arterias coronarias, causa un ataque cardíaco, y cuando ocurre en las arterias del cerebro, causa un derrame cerebral. Parece que algunas personas son más propensas a desarrollar placas inestables que otras, y esta es principalmente una tendencia heredada. Es por eso que algunas personas desarrollarán síntomas clínicos, como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, mientras que otras con cantidades similares de placa no lo harán.


Cuando una placa se rompe, puede causar un coágulo de sangre que corta por completo el flujo sanguíneo a través de una arteria.
Esto es lo que sucede cuando tiene un ataque cardíaco o un derrame cerebral.
un coágulo de sangre causa un ataque cardíaco

Factores de riesgo de aterosclerosis

Aunque es posible que no pueda prevenir el desarrollo de algo de aterosclerosis, hay varias cosas que aumentan el riesgo de que las placas crezcan rápidamente y se rompan.

1. Niveles altos de colesterol LDL: dado que el colesterol LDL es un componente principal de las placas ateroscleróticas, los niveles altos de colesterol LDL hacen que las placas crezcan rápidamente. Los niveles de colesterol LDL pueden controlarse con dieta y ejercicio, aunque algunas personas pueden requerir medicamentos para mantener niveles saludables de colesterol.

2. Presión arterial alta: la presión arterial alta daña las paredes de las arterias y aumenta la probabilidad de que se rompa una placa.

3. Fumar: fumar puede aumentar el colesterol LDL, aumentar la presión arterial y endurecer las arterias. Todos estos aumentan su riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

4. Nivel alto de azúcar en sangre: tener diabetes o prediabetes aumenta la cantidad de inflamación en su cuerpo y puede hacer que las placas crezcan rápidamente y se rompan.

5. Falta de actividad física: el ejercicio reduce la presión arterial, el azúcar en sangre y los niveles de colesterol. Hacer ejercicio con regularidad es una de las mejores cosas que puede hacer para reducir el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

6. Historia familiar: Ciertamente, existe un componente genético en la aterosclerosis. Aunque es posible que no pueda hacer mucho al respecto, si sabe que miembros de su familia han tenido ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares a edades tempranas, puede controlar cuidadosamente sus otros factores de riesgo y tomar medicamentos si es necesario para reducir su presión arterial y colesterol. .

Resumen de la lección

La aterosclerosis comienza en la infancia cuando el colesterol invade las paredes de las arterias. Con el tiempo, las arterias se inflaman y se desarrolla una placa que contiene colesterol, glóbulos blancos y calcio. A medida que la placa crece, la arteria se vuelve más rígida y estrecha. Con el tiempo, la placa puede romperse y causar un coágulo que bloquea una arteria que suministra sangre a parte del corazón o el cerebro. Esto puede resultar en un ataque cardíaco o un derrame cerebral y puede ser fatal.

Articulos relacionados