¿Qué es la desatención civil? – Definición y ejemplo

Publicado el 19 noviembre, 2020

Mudarse a una gran ciudad

Los bosques rurales de Virginia Occidental ofrecen muy pocas oportunidades para un chico de campo que quiere continuar su educación más allá de la secundaria, se dio cuenta George. Por supuesto, podría ir a una universidad estatal como Marshall o la Universidad de West Virginia, ambas excelentes escuelas, pero quería expandirse y ver el mundo. De entre las ofertas académicas que recibió, eligió asistir a la Universidad de Boston porque ofrecía la mayor aventura. Llegaría a experimentar la vida urbana y obtendría una educación universitaria ejemplar, todo al mismo tiempo.

Cuando llegó a Boston, George notó que a la gente no le importaba su abierta o abierta amistad. Siempre le habían enseñado a saludar a las personas con una sonrisa y una mano extendida, pero estos extraños simplemente lo miraban y se alejaban. George pronto se enteró de que la gente quería que la dejaran en paz a menos que tuviera alguna razón para hablar con ellos.

Durante un curso de introducción a la sociología (el estudio de la sociedad), George aprendió las razones de este tipo de comportamiento. En casa, ignorar a la gente se consideraba de mala educación; en una gran ciudad, la mayor parte del tiempo se consideraba cortés, o civilizado. El profesor habló sobre la falta de atención civil y cómo las sociedades compactas habían aprendido que era posible mantener la individualidad y la privacidad.

¿Qué es la inatención civil?

El profesor le dijo a la clase que un destacado sociólogo llamado Erving Goffmanhabía acuñado la frase desatención civil en la década de 1960. Había estado estudiando grupos sociales en entornos urbanos y se dio cuenta de algo sobre las interacciones entre extraños. Debido a que la gente en las ciudades vive muy cerca, tiene que haber una forma de permanecer a salvo. Las personas también deben tener la capacidad de mantener su anonimato, si ese es su deseo, y de ocuparse de sus asuntos sin tener que interactuar directamente con otras personas. Entonces, la gente aparentemente no presta atención a los extraños, dijo el profesor a la clase, pero mantienen la cortesía. Entonces, la falta de atención civil es el reconocimiento de la presencia de otra persona, pero la comunicación no verbal (generalmente) compartida de que no hay ningún deseo de ser hostil o tener una comunicación directa y sostenida.

¿Qué aspecto tiene la desatención civil?

George comenzó a notar este tipo de interacciones en sus caminatas diarias, mientras compraba en el supermercado y en otros lugares. Empezó a catalogar, mentalmente, cómo interactuaba la gente en la ciudad. Descubrió que Goffman tenía razón.

  • Cuando caminaba por Boston Common, se cruzó con muchos otros caminantes, corredores, ciclistas y otros. Descubrió que la gente lo miraba durante unos segundos y luego pasaba, o miraba, asentía con la cabeza y luego pasaba. Esta simple acción de escaneo fue algo de lo que Erving Goffman habló cuando discutió la falta de atención civil.
  • En la escuela, cuando estaba en un ascensor, George vio que la gente generalmente solo miraba las paredes o el techo en lugar de hablar entre ellos. Incluso si sucedió algo desagradable, como que alguien pasara gas, los demás en el ascensor no lo reconocieron.
  • Hacer cola en la tienda de comestibles era lo mismo. La gente se ocupaba de sus propios asuntos y hablaba solo con el cajero en su mayor parte. Esto era particularmente diferente de cómo actuaba la gente en casa.

También encontró que había excepciones a las reglas de inatención civil que todos parecían seguir. En un partido de béisbol, la gente hablaba alegremente con quienes los rodeaban, sin importar si los conocían o no, cuando los Medias Rojas hicieron algo digno de mención. Si ocurría algo impactante, como un accidente automovilístico, las personas hablaban entre sí y se consolaban entre sí.

George descubrió que a las personas de la ciudad generalmente les gustaba permanecer en el anonimato porque querían tener alguna forma de privacidad incluso con miles de personas alrededor. La mayoría de la gente siguió las reglas no escritas y pareció funcionar. Pero las personas también sabían cuándo podían interactuar, sin críticas, con las personas que las rodeaban. La falta de atención civil parecía ser el pegamento que formaba una ciudad pacífica.

Resumen de la lección

La inatención civil es un reconocimiento de otra persona, pero el entendimiento de que no existe una intención hostil ni el deseo de tener una comunicación directa y sostenida. Erving Goffman estudió las interacciones sociales urbanas para descubrir cómo las personas se comunicaban entre sí. Descubrió que las personas eran en su mayoría corteses, pero que también querían algo de privacidad, incluso si estaban en medio de miles de otras personas.

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