Rodrigo Ricardo

¿Qué es la obesidad infantil? – Causas, estadísticas y prevención

Publicado el 15 noviembre, 2020

Una visita al pediatra

La Sra. Jones traerá a su hijo de 4 años, Jake, al médico hoy. En la última visita, el médico mencionó que Jake estaba comenzando a acercarse a la parte superior de la báscula para el peso apropiado y sugirió varias cosas que el Sr. y la Sra. Jones podrían hacer para mejorar la salud de Jake. Hoy es el chequeo para ver si su arduo trabajo valió la pena. Después de la última visita al médico, la Sra. Jones investigó mucho sobre la obesidad infantil. Echemos un vistazo a lo que descubrió.

¿Qué es la obesidad infantil?

Para la Sra. Jones y su familia, la obesidad solía ser una palabra que se usaba para describir a las personas con sobrepeso. En el mundo médico, la palabra tiene un significado específico. La obesidad es tener un sobrepeso severo y tener demasiada grasa corporal. ¿A qué se refiere exactamente ‘solidariamente’? Una forma de medir la obesidad es mediante el índice de masa corporal o IMC. Una medición del IMC usa la altura y el peso para determinar cuánta grasa corporal tiene una persona.

En el último chequeo, el médico midió el IMC de Jake. Esta medida fue un poco diferente para Jake que la utilizada para adultos. Para un niño, las tablas de edad y género se utilizan para determinar las categorías de IMC, ya que crecen y cambian rápidamente y varían entre los géneros. El Centro para el Control de Enfermedades proporciona gráficos que el médico usó después de medir la altura y el peso de Jake. Para los niños de 2 a 9 años hay dos categorías:

  • Los niños con sobrepeso tienen un IMC entre los percentiles 85 y 95 en comparación con los niños de su propia edad y sexo.
  • Los niños obesos tienen un IMC por encima del percentil 95.

Lamentablemente, Jake estaba en el percentil 98. Jake no está solo. Los niños adolescentes entre 12 y 19 años tienen las estadísticas más altas; 20,5% obeso. Los niños de entre seis y nueve años tienen una tasa de obesidad del 17,7%. Para el grupo de edad de Jake, de dos a cinco años, 8.4 son obesos. ¿Qué causó la obesidad de Jake? El médico y la Sra. Jones tuvieron una larga discusión sobre esto.

Causas de la obesidad infantil

El médico de Jake explicó cómo ocurre la obesidad en la infancia. Por lo general, es una simple cuestión de poca actividad física y una alimentación poco saludable. A veces, la genética puede influir y, a veces, existe una afección médica subyacente. La obesidad de Jake fue causada por comer demasiado y moverse muy poco. ¿Pero por qué?

Opciones de comida

La Sra. Jones trata de proporcionarle a Jake una dieta saludable, pero también tiene debilidad por dejarlo comer lo que lo hace feliz: alimentos como galletas, dulces y bocadillos. La familia también come mucha comida rápida. El médico le contó a la Sra. Jones acerca de un estudio de investigación sobre los niños estadounidenses y los refrigerios; a veces pueden representar hasta el 27% de la ingesta calórica diaria. Eso es demasiado. También le dijo que los niños de entre dos y seis años comen más calorías de bocadillos al día que hace 20 años.

Inactividad

Como a la mayoría de los niños, a Jake le gusta correr y trepar, pero también le gusta ver televisión y jugar videojuegos con sus hermanos mayores. Pero la Sra. Jones no se siente cómoda con sus hijos jugando afuera en su vecindario, y no tiene mucho tiempo para llevarlos al parque.

El médico le dijo a la Sra. Jones que Jake debería realizar al menos 60 minutos de actividad al día. Jake no es el único que no se mueve lo suficiente. Los niños de seis a 11 años tampoco se mueven lo suficiente: solo el 49% de los niños y el 35% de las niñas reciben una hora al día. Y empeora a medida que los niños crecen: alrededor del ocho por ciento de los niños adolescentes realizan suficiente actividad física.


Gráfico que muestra los niveles de actividad en los niños
obesidad infantil

Genética

Los estudios de investigación muestran que un niño nacido de padres con sobrepeso puede estar genéticamente predispuesto a la obesidad. Estar genéticamente predispuesto significa que un niño puede ser portador de genes que tienen más probabilidades de resultar obeso.

De bajos ingresos

Finalmente, el médico le dijo a la Sra. Jones que las familias con bajos ingresos tienen una mayor probabilidad de tener sobrepeso u obesidad. Sin los recursos adecuados o el acceso a alimentos saludables o actividad física, las familias de bajos ingresos a menudo luchan con la salud.

Prevención de la obesidad infantil

Ahora que la Sra. Jones comprende las causas de la obesidad de Jake, ¿qué puede hacer al respecto? Mantener a Jake saludable es la principal prioridad de la Sra. Jones. Ella sabe que necesita crear hábitos saludables de alimentación y actividad para Jake ahora, de modo que esté armado con ellos en el futuro.

  • Lo primero que hizo la mamá de Jake fue eliminar los alimentos poco saludables de la casa y reemplazarlos con opciones nutricionales, como frutas y verduras. Jake y sus hermanos ya no se sienten tentados por la comida chatarra.
  • La Sra. Jones continuó haciendo los platos favoritos de Jake; ella simplemente los hizo más saludables. Para su macarrones con queso, encontró una variedad baja en grasa con bajo contenido de sodio y le da a Jake porciones más pequeñas, compensadas con un plato principal de carne magra y ensalada.
  • Los Jones se mueven con más frecuencia, incluso si eso significa conducir al parque o jugar a la mancha en el interior. Hacer estos cambios simples les ha dado más energía a los niños, y sentarse frente a la pantalla de video ahora parece aburrido.
  • El Sr. y la Sra. Jones suelen hablar con sus hijos sobre la salud. Educarlos sobre la buena comida y las opciones de ejercicio les da a sus cinturones de herramientas un conocimiento de por vida sobre cómo estar en forma.

La buena noticia es que todo el trabajo valió la pena. El pequeño Jake ahora tiene un peso saludable y la familia Jones está en camino hacia un estilo de vida saludable.

Resumen de la lección

La obesidad se describe como tener demasiada grasa corporal. Como vimos en Jake, las personas de todas las edades pueden ser obesas. La obesidad se determina midiendo el IMCo índice de grasa corporal. Este cálculo analiza la cantidad de grasa corporal que tiene una persona. En el caso de los niños, se utiliza una tabla para determinar la obesidad en función de otros niños de la misma edad y sexo. Los niños que están en el extremo superior del promedio se consideran obesos. Esto puede ser causado por hábitos alimenticios poco saludables, falta de actividad física, genética, nivel de ingresos o una combinación de factores. Para combatir la obesidad infantil, los padres deben hacer lo que hizo la Sra. Jones: deshacerse de la casa de alimentos tentadores y poco saludables. Pueden seguir cocinando opciones deliciosas con ingredientes más saludables y pueden brindarles a sus hijos más oportunidades de moverse. Con esfuerzo, la salud puede mejorar y mejorará, tal como vimos en Jake.

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