¿Qué es la protección al consumidor? – Responsabilidad del producto, leyes y derechos

Publicado el 7 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es la protección al consumidor?

Estados Unidos es conocido por su consumismo. Bueno o malo, muchos argumentan que nuestra cultura otorga un gran valor a las posesiones materiales y alienta a las personas a consumir más de lo que necesitan. Pero el consumismo tiene más de una definición. En los negocios y la economía, significa promover los derechos y la seguridad de los consumidores.

Nuestros esfuerzos actuales de protección al consumidor surgieron de esta definición comercial del consumismo. En pocas palabras, los consumidores son personas. Son personas que compran cosas. La protección al consumidor , por lo tanto, se refiere a leyes y otras formas de regulación gubernamental diseñadas para proteger los derechos de los consumidores. La Comisión Federal de Comercio, o FTC, actúa como la agencia de protección al consumidor de nuestra nación y administra muchas leyes diferentes de protección al consumidor, como la Regla de ventas de telemercadeo y la Ley de igualdad de oportunidades crediticias.

La protección del consumidor se basa en los derechos del consumidor o en la idea de que los consumidores tienen un derecho inherente a la salud y la seguridad básicas. La FTC protege estos derechos al:

  • Hacer cumplir la seguridad del producto
  • Distribuir información relacionada con el consumidor
  • Prevenir el marketing engañoso

¿Qué es la responsabilidad por productos?

La protección del consumidor a menudo se logra a través de la doctrina legal de la responsabilidad del producto . En términos generales, esta es la responsabilidad legal impuesta a una empresa por la fabricación o venta de productos defectuosos. Las leyes de responsabilidad por productos son leyes estatales y, por lo tanto, varían según el estado. Sin embargo, las leyes comparten un objetivo común. Las leyes se basan en el principio de que los fabricantes y proveedores tienen más conocimiento sobre los productos que los consumidores. Por lo tanto, estas empresas tienen la responsabilidad cuando las cosas salen mal, incluso cuando los consumidores tienen algo de culpa.

Los casos de responsabilidad por productos pueden resultar en grandes demandas civiles y juicios monetarios lucrativos para los demandantes. Esto puede ser perjudicial para las pequeñas empresas y los fabricantes y ha sido un argumento a favor de la reforma de responsabilidad civil. Pero tenga en cuenta que, por otro lado, muchas de las garantías de productos que los consumidores disfrutan ahora son el resultado de demandas anteriores.

Hay tres tipos principales de responsabilidad por productos. Las empresas serán responsables ante los consumidores cuando un tribunal determine:

  • Defectos de diseño
  • Defectos de fabricación
  • No advertir a los consumidores de un posible peligro.

Caso de ejemplo

Echemos un vistazo a cómo funcionan las leyes de protección al consumidor y responsabilidad del producto en el mundo real. Un caso famoso que sale de la espalda de California en 1944 y es conocida como la ‘Coca Cola explota-Case,’ o . Escola v Coca-Cola Bottling Co .

Escola era mesera en un restaurante. Estaba guardando botellas de vidrio de Coca-Cola cuando una botella explotó en su mano sin motivo aparente. Sufrió una herida severa de cinco pulgadas en la palma y el pulgar. La parte superior de la botella, incluida la tapa de la botella, permaneció en su mano mientras la parte inferior de la botella se estrelló contra el suelo. Sufrió rotura de músculos, nervios y vasos sanguíneos. En el juicio, un representante de Coca-Cola admitió haber visto otras botellas que explotaron de manera similar en el almacén, aunque no sabía cómo podrían haber explotado.

El problema principal en este caso de responsabilidad del producto involucró una posible negligencia en el diseño de la botella. Cuando el caso fue a juicio, los abogados de Escola querían probar la responsabilidad de Coca-Cola simplemente presentando evidencia de la botella rota. Coca-Cola argumentó que la botella estaba fuera de su cuidado y control exclusivos cuando ocurrió el accidente y, por lo tanto, realmente podría haber sucedido cualquier cosa que comprometiera el estado de la botella.

Sin embargo, la corte se puso del lado de Escola. Después de considerar las pruebas, el tribunal decidió que realmente no había pruebas razonables para demostrar que la botella había sido mal manejada una vez que llegó al restaurante. Dado que un camión de reparto de Coca-Cola entregaba la botella, era responsabilidad de Coca-Cola entregar la botella libre de defectos y de una manera que no explotara. Por tanto, Coca-Cola era responsable. Escola recibió una indemnización por daños y perjuicios por sus facturas médicas y para compensar sus graves lesiones.

Un juez concurrente señaló que realmente no importaba si Coca-Cola actuó con negligencia o no, ya que los casos de responsabilidad del producto basados ​​en un defecto del fabricante deberían estar sujetos a un estándar de responsabilidad estricta . Esto significa que un fabricante será responsable si el producto defectuoso del fabricante causa lesiones, independientemente de la falla. Esta no era la ley en 1944, pero lo es hoy en muchas jurisdicciones.

Resumen de la lección

Revisemos. La protección del consumidor es un concepto amplio. Generalmente, se refiere a todas las leyes y otras formas de regulación gubernamental diseñadas para proteger los derechos de los consumidores. Estas leyes y regulaciones son administradas por la Comisión Federal de Comercio o FTC.

La protección del consumidor proviene de nuestra idea de que los consumidores tienen un derecho inherente a la salud y la seguridad básicas que deben protegerse. Estos se conocen como derechos del consumidor . La FTC protege estos derechos al:

  • Hacer cumplir la seguridad del producto
  • Distribuir información relacionada con el consumidor
  • Prevenir el marketing engañoso

Una forma de protección al consumidor es la responsabilidad del producto , que es la responsabilidad legal impuesta a una empresa por la fabricación o venta de productos defectuosos. Estas leyes varían de un estado a otro, pero todas buscan proteger a los consumidores responsabilizando a los fabricantes y proveedores cuando las cosas van mal con sus productos. Esto se logra a través de tres tipos principales de responsabilidad por productos:

  • Defectos de diseño
  • Defectos de fabricación
  • No advertir a los consumidores de un posible peligro.

El ‘Caso explosivo de Coca-Cola’ es un ejemplo de un defecto de fabricación basado en la negligencia de Coca-Cola. Pero un juez sugirió que se usara un estándar de responsabilidad estricta . Esto significaría que Coca-Cola sería responsable si el producto defectuoso causa lesiones, independientemente de la culpa. Este estándar se utiliza hoy en día en muchas jurisdicciones.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, tendrá la capacidad de:

  • Explicar qué son la protección al consumidor y la responsabilidad por productos
  • Enumere los tres tipos principales de responsabilidad por productos
  • Identificar el papel de la Comisión Federal de Comercio en la protección del consumidor.
  • Describir el impacto de Escola contra Coca-Cola en la ley de responsabilidad por productos.

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