¿Qué es Ore? – Definición, tipos, usos y ejemplos

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Definición de mineral

A menos que tenga algún tipo de telepatía, probablemente esté leyendo esta lección en un dispositivo electrónico. Ese dispositivo electrónico y su batería asociada contienen cualquier cantidad de metales en sus circuitos y componentes, y todos esos metales comenzaron su vida como un mineral. Un mineral es un tipo especial de roca que contiene una cantidad suficientemente grande de un mineral en particular (generalmente un metal) para que sea económicamente práctico extraer ese mineral de la roca circundante. No todos los minerales se encuentran en una cantidad lo suficientemente grande en un solo lugar como para que valga la pena extraer el mineral de la roca mediante un proceso conocido como minería. Los minerales se pueden extraer de varias formas, incluida la extracción a cielo abierto, como se muestra aquí en esta mina de uranio.


Minería a cielo abierto
Pozo de minería a cielo abierto

Si hay una cantidad lo suficientemente grande, la roca se extraerá y procesará de diversas formas (según el tipo de mineral) para eliminar el mineral de la roca circundante. Una vez que se extraen y procesan, los minerales se pueden convertir en cualquier producto que se desee, incluidos los componentes de sus teléfonos móviles y computadoras. Uno de los metales más conocidos, el oro, se extrae del mineral de oro como esta muestra.


Metal de oro
Gran trozo de mineral de oro

Tipos de mineral

Los minerales se clasifican en función de cómo se forman. Algunos minerales se forman a partir del enfriamiento y cristalización de minerales dentro de magmas, lavas o intrusiones ígneas. Estos se conocen como minerales magmáticos o volcánicos . Los minerales de níquel, cobre y hierro se forman típicamente a partir de depósitos magmáticos o volcánicos. Los minerales de carbonato alcalino se forman a partir de otros procesos ígneos distintos de los volcánicos y la actividad. Los minerales de las tierras raras y también algunos diamantes son parte del grupo alcalino de carbonato. Como puede imaginar, si los minerales se pueden formar a partir de procesos ígneos, también pueden formarse a partir de procesos metamórficos o sedimentarios. Los minerales metamórficos a menudo contienen plomo, zinc y plata, así como algunos óxidos de hierro. Mineral sedimentariolos depósitos incluyen formaciones de hierro en bandas y oro, platino, zinc, estaño e incluso minerales que contienen diamantes que se formaron en ambientes sedimentarios. Por último, los minerales pueden formarse como resultado de procesos hidrotermales . Estos procesos implican la exposición de rocas y minerales a agua extremadamente caliente, generalmente cerca de respiraderos hidrotermales oceánicos o fuentes termales. La mayoría de los minerales de oro del mundo, así como los de uranio, se forman a partir de procesos hidrotermales.

Usos del mineral

Entonces, ¿cuáles son algunos usos del mineral?

Todos los minerales contienen una cantidad suficientemente grande de un metal en particular para que sea económicamente viable extraer el mineral y extraer el metal de él. Debido a las grandes cantidades de metal contenidas en los minerales, los usos de los minerales están esencialmente limitados solo por la imaginación de los humanos. Cualquier uso que se le ocurra a un metal, ya sea en la batería de un teléfono celular, una pieza de automóvil o incluso un ingrediente medicinal, es también un uso para un mineral. A medida que cambian las necesidades humanas y la tecnología se expande y cambia, los usos de los minerales y sus metales asociados han aumentado notablemente a lo largo de los años. En los últimos años, los componentes electrónicos han aumentado la demanda de ciertos metales, incluidos el silicio y los metales de tierras raras. Cualquier cosa que pueda pensar que de alguna manera contenga un metal se puede rastrear de alguna manera hasta el mineral principal de ese metal, por lo que realmente pone en perspectiva la importancia de los minerales metálicos para la vida tal como la conocemos. Los minerales de cobre como este se procesan con frecuencia en cableado y otros componentes electrónicos.


Un trozo de mineral de cobre
Pedazo de mineral de cobre

Resumen de la lección

Los minerales son un tipo especial de depósito de roca que contiene una cantidad suficientemente grande de un mineral en particular (casi siempre un metal) para que sea económicamente práctico de extraer. Los depósitos de mineral se clasifican en función de cómo se forman, ya sea como resultado de un proceso ígneo , metamórfico o sedimentario , o un proceso de exposición hidrotermal . Algunos metales pueden formarse a partir de más de un tipo de proceso de formación de minerales. El proceso de extracción de mineral, conocido como minería, puede tomar varias formas dependiendo del tipo de mineral involucrado y se lleva a cabo en todos los continentes de la Tierra excepto en la Antártida. Debido a los innumerables usos de los metales, la extracción y el procesamiento de minerales a nivel mundial es una industria increíblemente lucrativa e importante en todo el mundo.

Notas rápidas


El mineral viene en muchas formas.
Ejemplos de minerales
  • Los minerales son tipos de depósitos de roca que contienen suficiente metal para ser económicamente viables para la minería.
  • Hay muchas formas de extraer mineral de los depósitos.
  • Los metales que se encuentran en los minerales incluyen oro y hierro.
  • Los depósitos de mineral se clasifican según la forma en que se crean.
  • Los minerales tienen usos casi ilimitados.

Los resultados del aprendizaje

Cuando haya terminado, debería poder:

  • Proporcionar una descripción de los minerales y comprender la forma en que se forman.
  • Nombra algunos tipos de mineral
  • Discutir los posibles usos de los minerales.